La réponse instable du coronavirus de Trump laisse le Pentagone jouer au rattrapage

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Mais les restrictions de voyage à l'échelle du DoD ne sont entrées en vigueur que le 11 mars, date à laquelle Esper a interdit les déplacements des civils et des familles du DoD voyageant vers, depuis ou via des lieux de «niveau 3» – comme la Corée du Sud, l'Iran et l'Italie – pendant 60 jours.

À certains égards, le ministère de la Défense a été en avance sur la courbe de la crise des coronavirus. Avant même que les premiers cas ne soient signalés en Corée du Sud le 2 février, le commandant des Forces américaines en Corée a commencé à appliquer des mesures strictes en janvier, notamment des tests, l'auto-isolement et la distanciation sociale. Les dirigeants du Pentagone ont commencé à planifier des mesures d'urgence pour la crise il y a six semaines, a déclaré un autre responsable de la défense.

Le Département de la Défense a également organisé des points de presse réguliers, parfois deux fois par jour, sur la crise ces derniers jours, en envoyant des hauts fonctionnaires tels que Esper, le chef d'état-major de la Force aérienne, le général David Goldfein, le chef du Bureau de la Garde nationale, le général Joseph Lengyel et d'autres. sur le podium pour parler de la réponse du ministère. Il s'agit d'un contraste frappant avec le Département d'État, où le secrétaire d'État Mike Pompeo a été critiqué pour son manque de transparence.

Mais jusqu'à cette semaine, les chefs de département n'étaient pas toujours sur la même longueur d'onde. Bien qu'Esper pense que les commandants et les chefs de service sont les mieux placés pour prendre des décisions importantes pour leurs forces, il a donné des instructions explicites à ces responsables selon lesquels toute décision importante doit être communiquée en amont de la chaîne de commandement, affirment les responsables.

Après avoir été aveuglé à plusieurs reprises au cours des dernières semaines, Esper a dû intervenir à des niveaux inférieurs pour garantir que le département présente un front unifié, ont déclaré trois responsables de la défense actuels et anciens à POLITICO.

"Cela revient à: nous ne devrions pas en savoir plus sur les médias ou les rendre publics", a déclaré un responsable de la défense. "Mais la dernière chose que nous voulons faire est de faire obstacle à ces commandants."

Le 8 mars, l'armée a anticipé le DoD en ordonnant l'arrêt des mouvements de troupes et de leurs familles à destination et en provenance de l'Italie et de la Corée du Sud, Esper a été contraint d'intervenir, ont déclaré deux responsables de la défense. Le secrétaire a souligné aux dirigeants de l'armée la nécessité de le tenir, ainsi que les chefs d'état-major, informés de toute nouvelle orientation, selon les responsables. Le Pentagone a interdit lundi tous les voyages nationaux et internationaux jusqu'au 11 mai au moins.

Esper est intervenu une fois de plus au cours du week-end après que l'armée ait envisagé de geler la formation de base des nouvelles recrues dans un souci de propagation du virus, selon trois responsables de la défense. Le Washington Post a d'abord signalé le mouvement de l'armée. Esper a rencontré lundi les chefs des forces armées pour discuter de la question, décidant finalement de poursuivre la formation de base tout en prenant des mesures de précaution, a déclaré l'un des responsables de la défense.

Depuis lundi, Esper et le reste du département ont passé un bon moment devant les caméras. S'exprimant aux côtés de Trump mercredi, Esper a déclaré qu'en plus de préparer les navires-hôpitaux, qui sont équipés de 1000 lits chacun, il a alerté les hôpitaux de campagne et expéditionnaires pour qu'ils soient prêts à se déployer selon les besoins pour soutenir la réponse. Ces capacités sont conçues pour les traumatismes et autres blessures de combat, a souligné Esper, et seront utilisées pour soulager la pression sur les hôpitaux civils traitant les victimes de coronavirus.

Par ailleurs, le Pentagone a ouvert ses 16 laboratoires de test de coronavirus certifiés pour tester le personnel non-DoD; mettra à disposition jusqu'à 5 millions de masques respiratoires et autres équipements de protection individuelle à partir de ses propres réserves; et distribuera jusqu'à 2 000 ventilateurs déployables au ministère de la Santé et des Services sociaux, a déclaré Esper.

«Nous avons des plans en place. Nous les mettons en œuvre depuis plusieurs semaines. Et nous voulons également nous pencher en avant et soutenir à nouveau l'approche du gouvernement dans son ensemble pour aider le peuple américain », a déclaré Esper sur Fox.

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