La réponse du coronavirus de Trump est un échec selon ses propres normes.

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Trump devant un tas de drapeaux américains

Le président Donald Trump à Norfolk, en Virginie, samedi.

Kevin Lamarque / Reuters

Le président Donald Trump dit qu'il est injuste de critiquer sa réponse à la pandémie de coronavirus. Personne n'aurait pu voir venir cette crise, soutient-il, et aucun président n'aurait pu agir plus rapidement. Mais ce n'est pas ainsi que Trump parle des autres dirigeants. Il condamne les gouverneurs, les maires et les anciens présidents pour avoir omis, à son avis, de se préparer à la catastrophe ou d'y répondre adéquatement. "Tout ce que j'ai repris était un gâchis", a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse vendredi. «C'était un pays brisé à bien des égards.»

En particulier, Trump affirme que le gouverneur Andrew Cuomo aurait dû prévoir que l'État de New York aurait besoin de milliers de ventilateurs supplémentaires. Et il accuse l'ancien président Barack Obama d'agir trop lentement contre la grippe porcine en 2009. Les deux plaintes sont hypocrites. Trump avait des avertissements beaucoup plus clairs que Cuomo, et il a progressé beaucoup plus lentement qu'Obama. Selon les normes que Trump applique aux autres, sa réponse au coronavirus est un échec.

Mardi, dans une interview à Fox News, Trump a excorié Cuomo. "Le gouverneur de New York, Cuomo, a rejeté l'achat (a) de 16 000 ventilateurs recommandés en 2015 pour la pandémie", a déclaré le président, lisant un article de blog de droite. Trump a embelli l'histoire, affirmant que Cuomo avait une chance d'acheter les ventilateurs "à un prix très bas, et il l'a refusé." "Il aurait dû commander les ventilateurs", a déclaré le président.

Trump avait une mauvaise histoire. En novembre 2015, un groupe de travail de l'État de New York a signalé que, bien que l'État disposait de suffisamment de ventilateurs pour gérer une épidémie de grippe modérée, ils ne seraient pas suffisants en cas «d'une grave urgence de santé publique à l'échelle de la pandémie de grippe de 1918. " Le rapport a calculé que «dans une pandémie de grippe grave, il y aura probablement un manque prévu de ventilateurs (-15 783) pendant la demande de pointe pendant la semaine».

Le rapport abordait un scénario qui n'avait pas été vu depuis près d'un siècle. Il n'envisageait pas la crise actuelle, et sa projection de la pénurie de ventilateurs était bien en deçà des estimations publiées par New York cette semaine. Le rapport n'a pas non plus recommandé d'acheter plus de ventilateurs. Au contraire, il a conclu que si l'État était frappé par une grave pandémie, «l'achat de ventilateurs supplémentaires au-delà d'un seuil ne sauvera pas de vies supplémentaires, car il n'y aura pas suffisamment de personnel qualifié pour les faire fonctionner». Le rapport a ajouté que l'achat de tant de ventilateurs, en prévision d'une catastrophe hypothétique, réduirait «le financement des dépenses de santé actuelles et en cours».

Trump a également menti sur Obama. Le 4 mars, il a affirmé que l’administration d’Obama «n’a rien fait pour» l’épidémie de grippe porcine de 2009. Le 12 mars, Trump a déclaré: "rien n'a été fait pendant une si longue période de temps, car des gens mouraient partout". Le 13 mars, Trump a déclaré que l'équipe d'Obama "avait commencé à penser à des tests quand il était beaucoup trop tard." Et jeudi, Trump a déclaré à Sean Hannity: «Ils ont agi très, très tard. Ils étaient incroyablement en retard. »

Rien de tout cela n'est vrai. L'épidémie de 2009 a commencé au Mexique. Le gouvernement mexicain l'a signalé à l'Organisation panaméricaine de la santé le 12 avril de la même année. Deux jours plus tard, les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont examiné un spécimen aux États-Unis et, le 15 avril, le CDC avait déterminé qu'il s'agissait de la grippe porcine. Le 22 avril, le CDC a activé son centre des opérations d'urgence. Le 26 avril, le ministère de la Santé et des Services sociaux a déclaré une urgence de santé publique et a commencé à envoyer des médicaments antiviraux et des équipements de protection individuelle aux États touchés. Le 30 avril, l'administration Obama a demandé au Congrès 1,5 milliard de dollars pour lutter contre le virus. Le 28 avril, le CDC avait développé un test pour détecter le virus, et le 1er mai, les kits de test ont été expédiés.

Une fois la pandémie arrivée, Trump a répondu beaucoup plus lentement qu'Obama fait.

Si Obama mérite des critiques pour avoir pris 19 jours pour expédier les tests, et si Cuomo est en faute pour ne pas avoir acheté de ventilateurs supplémentaires il y a quatre ans, la négligence de Trump dans la préparation et la réponse à cette crise mérite bien plus de condamnation. Au cours des trois dernières années, le président a ignoré plusieurs avertissements directs – briefings, rapports, simulations, évaluations des renseignements – qu'une pandémie était probable et que le gouvernement n'avait pas assez de masques, de respirateurs ou de médicaments antiviraux pour y faire face. On a dit exactement à son administration quoi faire: reconsidérer les taux de détection des cas, préparer une production rapide de tests et aligner des fonds supplémentaires et des équipements de protection individuelle. Il n'a rien fait de tout cela. Il a accéléré une demande de budget pour des fonds de préparation, et il a dissous l'unité du Conseil de sécurité nationale chargée des pandémies.

Une fois la pandémie arrivée, Trump a répondu beaucoup plus lentement qu'Obama. L'administration de Trump a été informée de l'épidémie en Chine autour du jour de l'An, mais il a écarté les briefings à ce sujet, pensant qu'elle ne s'était pas propagée aux États-Unis. (Le CDC a proposé d'envoyer ses propres experts en Chine, mais la Chine a refusé, et Trump – avis primordiaux et renseignement américain – a reculé.) Le 21 janvier, le CDC a signalé la première infection américaine connue. Mais dans une interview sur CNBC, Trump s'est moqué: «C'est une personne qui vient de Chine. Nous l'avons sous contrôle. Ça va être très bien. "

Les données publiées par l'Organisation mondiale de la santé ont montré que le coronavirus tuait des victimes à un taux beaucoup plus élevé que la grippe porcine. (Cela reste vrai, même si les taux de mortalité calculés du coronavirus ont diminué.) Mais l'administration Trump n'a déclaré une urgence de santé publique que le 31 janvier. Le président a dû être poussé à interdire les voyageurs en provenance de Chine, et il n'a rien fait au niveau national. Fin janvier, l'administration a rejeté une demande d'argent du HHS pour acheter des masques et d'autres fournitures d'urgence. Tout au long du mois de février, alors que les agences de renseignement américaines surveillaient la propagation du virus en Europe et en Asie, Trump a insisté sur le fait que les États-Unis étaient en sécurité. Lorsqu'un responsable du CDC a exprimé ses préoccupations en public, Trump l'a réprimandée pour avoir effrayé le marché boursier.

Le CDC n'a pas commencé à expédier des kits de test pour détecter le coronavirus avant le 5 février, plus d'un mois après avoir appris l'épidémie. Les tests ne fonctionnaient pas correctement, donc le CDC a dû en faire de nouveaux. Ce n'est que le 28 février que le CDC a annoncé que les États pouvaient «commencer à tester». Trump n'a pas demandé de fonds pour lutter contre le virus avant le 24 février, et il n'a demandé qu'un quart de l'argent que HHS avait dit nécessaire. L'administration n'a commencé à envoyer des équipements de protection individuelle aux États qu'à la fin de février, et elle a traîné les pieds pour fournir des ventilateurs jusqu'à la fin de mars.

À tous points de vue – préparation, organisation, financement, tests, respirateurs, masques, communication publique – les performances de Trump ont été épouvantables. Il est à des semaines et des semaines derrière Obama. Et son mépris pour les multiples avertissements directs sur une pandémie est, selon la norme de prévoyance qu'il applique à Cuomo, inexcusable. Donc, quand Trump prétend que "personne n'aurait jamais pu voir quelque chose comme ça venir" et qu'aucune administration précédente n'aurait pu livrer des fournitures aussi rapidement que lui, il ment. Jugez-le comme il a jugé les autres.



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