La raison pour laquelle Trump n’essaie pas de sauver l’économie

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Mais, curieusement, la Maison Blanche n’a manifesté pratiquement aucun intérêt pour la suralimentation du moteur économique qui pourrait conduire le président à la victoire. En l’absence de pression du haut, les républicains du Sénat ont rejeté la loi HEROES, le plan de relance de plusieurs milliards de dollars que les démocrates ont adopté à la Chambre, et ont contré avec un stimulus radin – ou «maigre» – qui n’incluait pas une autre série de chèques pour les contribuables ou aide des gouvernements locaux et étatiques.

Que diable pense Trump? Je ne pose pas la question de manière rhétorique. Je veux désespérément savoir, car je ne peux pas imaginer pourquoi un président sortant, sans aucun engagement idéologique à la retenue du gouvernement, confronté à un jugement imminent sur une économie en difficulté, perdrait tout intérêt à la stimuler.

Selon plusieurs conversations avec des républicains, la réponse est que le président est coincé dans un fantasme pollyannaish de sa propre fabrication.

En campagne électorale et dans ses publicités télévisées, Trump proclame qu’une grande et historique reprise économique est en cours. L’idée que l’économie est suffisamment malade pour nécessiter un coup de pouce de mille milliards de dollars est en tension directe avec l’affirmation selon laquelle elle prospère. Donc, selon la théorie, Trump n’est pas disposé à préconiser une relance, car il ne veut pas reconnaître que l’économie est en panne en premier lieu.

L’approche de Trump face à l’économie pandémique affaiblie ressemble à celle d’un certain chien de dessin animé sirotant un café dans une pièce en feu. C’est le style «This Is Fine» de la politique américaine. Entouré de preuves d’une crise, Trump semble se contenter de faire des promesses sur une économie fictive plutôt que de prendre des mesures pour réparer la vraie chose.

Pendant ce temps, les gens autour de Trump ne l’exhortent pas à rejeter cette logique erronée. Certains d’entre eux ont simplement peur de s’opposer à un dirigeant ayant le goût de punir ses rivaux intra-partisans. Mais le GOP, en tant que groupe, s’est également convaincu que plus de stimulus n’est pas nécessaire. Les républicains doutent plus du keynésianisme que les démocrates, même s’ils se sont tenus tranquillement debout alors que les déficits s’accumulaient sous Trump avant que la peste ne frappe. Le GOP préfère largement l’assurance sociale ciblée au stimulus généralisé de l’envoi de chèques par la poste à des centaines de millions de ménages américains. Ils ne croient pas que les États et les gouvernements locaux ont besoin d’un énorme plan de sauvetage. Ils hésitent à compléter les chèques d’assurance-chômage avec des centaines de dollars de primes en cas de pandémie.

L’interprétation généreuse est que les républicains croient que l’économie va rebondir sans l’aide fédérale; le plus critique est que, tout comme Trump se fait des illusions sur les réalités économiques, le GOP se trompe sur la politique économique. La Grande Récession a clairement démontré que sans aide d’urgence après de fortes récessions, les gouvernements des États et locaux licencient des travailleurs, dont le chômage retarde la reprise globale. Mais le GOP, refusant d’apprendre de l’expérience des conflagrations économiques passées, étreint des idées anachroniques sur l’économie à deux mains. En d’autres termes: « C’est bien. »

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