La purge de Trump au Pentagone pourrait accélérer son objectif de retirer des troupes d’Afghanistan

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WASHINGTON – Cohérent n’est pas l’adjectif que beaucoup utiliseraient pour décrire la politique de sécurité nationale du président Trump. Mais il y a un objectif qu’il a soutenu depuis la campagne de 2016: retirer toutes les troupes américaines d’Afghanistan.

Maintenant, dans les derniers jours de sa présidence, M. Trump se bouscule pour y parvenir, aidé par les forces conservatrices anti-guerre qui y voient non seulement une bonne politique, mais aussi un pilier de tout avenir qu’il pourrait rechercher en politique.

Cette semaine, M. Trump a limogé son secrétaire à la Défense, Mark T.Esper, qui avait à plusieurs reprises exprimé sa réticence à un retrait rapide d’Afghanistan, le remplaçant par Christopher C. Miller, l’ancien directeur du National Counterterrorism Center, qui manquait peut-être de stature. et l’expérience pour repousser efficacement les actions de politique étrangère de la 11e heure de M. Trump.

Notamment, Douglas Macgregor, colonel de l’armée à la retraite et fervent partisan de la fin de la participation américaine en Afghanistan, a été nommé cette semaine conseiller principal de M. Miller.

M. Trump a récemment nommé un nouvel ambassadeur en Afghanistan, William Ruger, vice-président pour la recherche et la politique à l’Institut Charles Koch – un opposant vocal et bien financé aux conflits actuels à l’étranger. Même avant toute confirmation du Sénat, ce qui semble peu probable avant le jour de l’inauguration, M. Ruger maintient une grande chaise à la table de politique étrangère de M. Trump.

“Le président a eu du mal à trouver du personnel qui exécuterait fidèlement ses préférences”, a déclaré M. Ruger dans une interview vendredi. Avec la nouvelle direction du Pentagone, «le président pourrait vraiment cimenter un héritage ici», a-t-il dit, ajoutant que M. Trump «pourrait être le chef qui mettra fin à la plus longue guerre américaine».

Cette semaine, le commandant américain en Afghanistan, le général Austin S.Miller, s’est rendu à Washington lors d’un voyage précédemment prévu alors que les responsables des deux pays se préparaient à une éventuelle annonce dès la semaine prochaine pour réduire rapidement les 4500 soldats américains encore laissés dans Afghanistan. M. Trump a déclaré précédemment qu’il souhaitait retirer toutes les troupes d’Afghanistan d’ici Noël.

Avec sa récente vague de licenciements et de nominations, M. Trump a effectivement abattu la majorité des garde-corps du personnel contre un retrait rapide.

Les vues de M. Trump sur la réduction de l’empreinte des États-Unis à l’étranger sont anciennes et constituent un élément central de son programme de politique étrangère «L’Amérique d’abord». Après avoir initialement soutenu la guerre en Irak, il a passé des années à critiquer le président George W. Bush pour les guerres américaines dans la région. Au cours de sa campagne de 2016, M. Trump a étonné ses compatriotes républicains en attaquant directement M. Bush à propos de la guerre en Irak et en suggérant qu’il n’avait pas réussi à empêcher les attaques du 11 septembre 2001.

Mais ce que de nombreux républicains n’ont pas compris, c’est que les positions de M. Trump sur les soi-disant guerres sans fin étaient de la bonne politique. La rancune envers ces conflits s’est accrue parmi de nombreux conservateurs, y compris ceux du cercle Koch, ainsi que parmi les libertariens parmi les républicains du Congrès et même ceux de gauche, y compris le sénateur Bernie Sanders, indépendant du Vermont, entre autres.

L’année dernière, VoteVets, le comité d’action politique libéral et le conservateur Concerned Veterans for America se sont associés pour persuader le Congrès de révoquer les autorisations de force militaire passées après le 11 septembre. M. Trump a également remplacé le belliciste John R. Bolton par Robert C. O’Brien comme son conseiller à la sécurité nationale. M. O’Brien a dit que les États-Unis doivent réorienter leurs ressources de l’Afghanistan vers la concurrence et les conflits possibles avec la Chine et la Russie.

Les sondages ont montré qu’une majorité d’anciens combattants sont devenus désenchantés par les conflits en Afghanistan et en Irak, ce qui a aidé M. Trump à gagner un fort soutien parmi les anciens combattants qui ont voté en 2016. Beaucoup ont été déçus que les troupes restent déployées en Afghanistan et que d’autres promesses de réduction la présence militaire dans d’autres régions n’a pas été remplie.

Les sondages à la sortie de ce mois suggèrent que M. Trump a gagné 54% à 44% des vétérans; en 2016, le sondage a révélé qu’il avait gagné 60% à 34% des vétérans, un changement majeur qui pourrait découler de divers facteurs, y compris son bilan mitigé sur ces questions.

Le président élu Joseph R. Biden Jr. devra s’attaquer à ces dynamiques politiques chez lui et aux réalités sur le terrain alors que les progrès vers la paix entre les talibans et le gouvernement afghan s’arrêtent.

Les détracteurs d’un retrait rapide avant que les talibans ne remplissent les conditions d’un récent accord de paix craignent que toute tentative de retirer toutes les troupes américaines d’ici la fin de l’année entraînerait potentiellement des morts sur le terrain. Invoquant la récente escalade de la violence dans tout le pays, ils craignent que les talibans puissent réussir à s’emparer de plus de territoire, en particulier dans le sud, le centre historique du pouvoir du groupe.

«Il est irresponsable de faire de la réduction des effectifs tout votre objectif politique», a déclaré Evelyn N. Farkas, ancienne sous-secrétaire adjointe à la défense. «Si vous vous retirez de manière irresponsable, vous mettez en danger des objectifs stratégiques et des vies militaires.»

Les critiques d’un retrait accéléré pointent vers les défis logistiques de la stratégie. Plusieurs responsables actuels et anciens du Pentagone ont noté qu’un retrait dans les deux mois – ce qui semble être l’objectif de M. Trump – serait difficile, compte tenu de la quantité d’équipement militaire qui devrait être expédiée pour éviter de devenir un butin pour les talibans.

«Ceux du Pentagone utiliseront l’argument de la logistique pour ralentir cela», a déclaré Dan Caldwell, conseiller principal de Concerned Veterans for America, un groupe qui a fortement influencé les politiques des anciens combattants sous M. Trump. «Les gens là-bas ont ralenti ceci et ont essayé d’encadrer le président et cela a probablement bouleversé le président et ne lui a pas fait aimer le secrétaire Esper.

Au cours de la dernière année, l’organisation a dépensé plus de 3 millions de dollars en publicités à l’appui d’un retrait de l’Afghanistan. Des personnalités des médias d’information conservateurs, dont Tucker Carlson, ont également préconisé le retrait. Si M. Trump annonce réellement un plan accéléré, «nous allons aller gros», a déclaré M. Caldwell.

Bien sûr, avec M. Trump, les intentions fortement exprimées concernant les troupes ne se concrétisent souvent pas.

Après avoir annoncé un retrait complet des troupes de Syrie fin 2018 – et abandonné les alliés kurdes, pour lequel il a été largement critiqué – il a choisi de laisser plusieurs centaines de soldats en Syrie.

Il a également déclaré à ses collaborateurs qu’il souhaitait réduire considérablement les 700 soldats américains en Somalie – la plupart d’entre eux des forces d’opérations spéciales – et jusqu’à présent, cela n’a abouti à rien.

M. Ruger a déclaré que la pression resterait lorsque M. Biden prendra ses fonctions.

«Quel que soit le président, nous soutiendrons de bonnes politiques», a-t-il déclaré. «Sortir d’Afghanistan est une bonne politique.»

Thomas Gibbons-Neff a contribué au reportage de Kaboul.

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