La pression monte pour que Trump utilise réellement la Defense Production Act

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Trump a signé la mesure après que plusieurs personnes l'aient exhorté à agir au milieu de préoccupations croissantes concernant une pénurie de fournitures, a déclaré une personne familière à CNN. Mais comme il a signé le projet de loi d'urgence plus tôt cette semaine, l'administration n'avait pas encore procédé à un inventaire complet à travers le pays, ni identifié les entreprises dont elle aurait besoin pour fabriquer quels produits. Cela n'avait toujours pas été fait vendredi soir, a déclaré cette personne, bien que Trump ait insisté sur le fait que l'acte serait utilisé pour acquérir "des millions de masques".

La Loi sur la production de défense, une loi adoptée dans les années 1950 à l'aube de la guerre de Corée, confère au président un large éventail de pouvoirs pour obliger les entreprises à "hiérarchiser et accepter les contrats du gouvernement" ainsi qu'à "fournir des incitations économiques" pour assurer les États-Unis. dispose des stocks dont il a besoin pour faire face à une crise médicale imminente.

Pourtant, les démocrates de Capitol Hill exhortent le président à débloquer complètement les pouvoirs maintenant ou face à une pénurie d'approvisionnement qui ne pourra peut-être pas être inversée à temps. Et il y a peu de preuves que la loi est utilisée pour ordonner à des fabricants d'augmenter la production d'équipements critiques.

Maintenant, le président est coincé entre ceux qui pensent qu'il devrait utiliser le pouvoir plus largement et ceux qui ont fait valoir qu'il n'aurait jamais dû l'invoquer en premier lieu.

Alors que l'administration a passé le milieu de la semaine à engager des conversations volontaires avec des constructeurs automobiles comme General Motors et Ford au sujet de la refonte des usines pour fabriquer des ventilateurs, une personne familière de ces discussions a déclaré à CNN que les conversations n'avaient pas eu lieu dans le contexte de la Defense Production Act. En fait, alors que certaines sociétés de fournitures médicales accélèrent de manière indépendante la production d'équipements clés, il y a peu de preuves que Trump utilise activement ses pouvoirs en vertu de la loi pour diriger l'une quelconque des activités.

Des groupes tels que l'American Medical Association ainsi que des démocrates du Congrès – en train de négocier un plan de relance massif de 1 billion de dollars – ont tenté d'exhorter Trump à agir d'urgence et à utiliser ses pouvoirs légaux.

Lors d'un appel avec Trump vendredi, le chef de la minorité sénatoriale Chuck Schumer a demandé au président d'utiliser la loi pour fabriquer des ventilateurs immédiatement.

Selon un assistant de Schumer, "POTUS a dit à Schumer qu'il le ferait, puis POTUS a crié à quelqu'un dans son bureau de le faire maintenant".

Mais un peu plus d'une heure plus tard, Trump a brouillé le message lorsque, interrogé par des journalistes sur ses plans pour invoquer la loi sur la production de défense, il a dit qu'il l'avait déjà lancé à la «vitesse supérieure» sans fournir de réponses quant aux sociétés avec lesquelles il travaillait. dessus. Au lieu de cela, Trump a fait valoir que les entreprises contactaient volontairement la Maison Blanche pour savoir comment elles pourraient aider à convertir leurs planchers d'usine pour fabriquer des produits qui pourraient être en pénurie.

"Des choses incroyables se produisent. Nous recevons des appels des constructeurs automobiles et d'autres sociétés leur disant qu'ils ont de la capacité et qu'ils veulent fabriquer des ventilateurs et d'autres choses. Nous sommes littéralement assiégés de manière magnifique par des sociétés qui veulent faire le travail et aider notre pays ", a déclaré Trump.

Vendredi, la confusion a continué lorsque, lors d'un appel avec des législateurs de la Chambre, le représentant démocratique David Cicilline du Rhode Island a fait pression sur les responsables de l'administration sur la manière dont la Defense Production Action était utilisée. Cicilline a déclaré qu'il n'avait pas obtenu de réponse claire et a plutôt été informé que l'administration discutait de toutes les options possibles.

"Je n'arrive pas à obtenir de réponse de quiconque au sein de l'administration sur ce qu'ils font", a déclaré Cicilline à CNN dans une interview. "Il y a eu une discussion générale sur" toutes ces questions ". Ce n'est pas le moment où vous devriez avoir des discussions. "

Un porte-parole du ministère de la Santé et des Services sociaux a déclaré à CNN que "HHS a été transparent que plus de fournitures sont nécessaires – d'où la demande au Congrès pour un financement supplémentaire pour obtenir plus et augmenter la production. Les fabricants intensifient actuellement la production d'équipements de protection individuelle, tels que des masques et des gants. Le rôle au niveau fédéral est de mettre en œuvre de manière appropriée l'allégement réglementaire, de fournir des sources alternatives et de soutenir la fabrication, et d'aider à cibler de manière appropriée la distribution dans les zones dans le besoin. "

Le monde des affaires, sur lequel Trump s'appuie pour obtenir son soutien, a discrètement exprimé son inquiétude quant à ce que la Defense Production Act pourrait signifier pour les entreprises, en particulier à la lumière d'un ralentissement économique. Au lieu de cela, il préférerait intervenir volontairement. Selon une association professionnelle familière avec la conversation, la préférence était "dites-nous simplement ce que nous devons faire et nous le ferons".

De nombreux républicains sur Capitol Hill ont fait écho au même sentiment. Une autre source impliquée dans les conversations a déclaré que le monde des affaires préparait des plans d'urgence pour la Defense Production Act au cas où elle serait utilisée. Au cours des discussions de cette semaine, certains chefs d'entreprise ont discuté de ce à quoi pourrait ressembler l'acte de l'époque de la guerre dans les temps modernes.

"L'industrie s'apprête à se réorganiser rapidement. Ils ont juste besoin pour la plupart de dérogations aux (réglementations) et aux normes pour se redéployer rapidement", a déclaré un assistant républicain. "Pas besoin de DPA pour faire ça."

La dernière proposition de relance républicaine comprenait une disposition pour inciter les entreprises à intervenir pour produire les fournitures médicales nécessaires en établissant une protection de responsabilité pour les fabricants de respirateurs et d'équipements de protection individuelle.

Pourtant, les démocrates ont continué à marteler l'administration pour ne pas faire immédiatement plus pour produire des ventilateurs et des équipements de protection. Vendredi, 18 sénateurs démocrates ont envoyé une lettre au président pour l'exhorter à exécuter immédiatement les ordres par le biais de la loi sur la production de défense.

"Nos industries nationales sont prêtes et attendent l'appel pour répondre à la pénurie critique actuelle d'équipements et de fournitures médicaux clés", ont écrit les démocrates. "Mais ils ont besoin de capitaux, de contrats fédéraux et d'autres assurances pour agir. Nous pouvons activer l'ingéniosité et la résolution de l'Amérique en fournissant immédiatement cet incitatif financier et cette direction en utilisant pleinement les autorités de la DPA. Nous vous invitons à aller de l'avant dans l'utilisation de ces autorités. immédiatement, pour la santé et le bien-être du peuple américain. "

Kristen Holmes de CNN a contribué à ce rapport.

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