La politique de Trump à Taiwan se termine comme elle a commencé – en faisant exploser le statu quo

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La politique de l’administration Trump à l’égard de Taiwan se termine comme elle a commencé – en tentant de modifier fondamentalement le statu quo.

Vendredi, les États-Unis ont levé les restrictions vieilles de plusieurs décennies sur les contacts entre les responsables américains et leurs homologues taïwanais, a déclaré le secrétaire d’État Mike Pompeo, quelques jours à peine avant l’entrée en fonction du président élu Joe Biden.

Cette décision dans les derniers jours de la présidence de Donald Trump était la dernière d’une série de changements de la part de la Maison Blanche qui ont lié plus étroitement les liens de Washington avec Taipei au milieu d’une relation de plus en plus acrimonieuse avec Pékin.

En tant que président élu en décembre 2016, Trump a pris la rare mesure de recevoir un appel téléphonique de félicitations du président taïwanais Tsai Ing-wen. L’appel, le premier contact entre un dirigeant de Taiwan et un président américain sortant ou entrant en près de quatre décennies, a mis la Chine en colère et a ouvert la voie à une détérioration rapide des relations sino-américaines sous Trump.

Dans sa déclaration de vendredi, Pompeo a qualifié Taiwan de «démocratie dynamique et partenaire fiable» des États-Unis, mais a déclaré que pendant plusieurs décennies, le département d’État avait créé des «restrictions internes complexes» sur les interactions entre diplomates américains, militaires et autres responsables avec leurs Taïwanais. homologues.

“Le gouvernement des États-Unis a pris ces mesures unilatéralement, dans une tentative d’apaiser le régime communiste à Pékin”, a déclaré Pompeo dans un communiqué. «Aujourd’hui, j’annonce que je lève toutes ces restrictions auto-imposées.»

Les agences exécutives, a-t-il ajouté, devraient considérer toutes les «directives de contact» pour les relations avec Taiwan précédemment publiées par le Département d’État «comme nulles et non avenues».

La mission de facto de Taiwan aux États-Unis a déclaré dans un communiqué que les actions «reflétaient la force et la profondeur» des relations entre les deux pays.

Le principal représentant de la mission a également eu des mots forts pour le déménagement.

«Des décennies de discrimination, supprimées. Une journée énorme dans notre relation bilatérale. Je chérirai chaque opportunité », a tweeté Hsiao Bi-khim, ambassadrice de facto de Taiwan à Washington.

L’administration Trump a annoncé une tranche d’accords économiques et d’armement avec Taiwan, y compris la vente de drones avancés et de puissants systèmes de missiles conçus pour dissuader toute tentative d’envahir l’île. Il a également envoyé de hauts responsables sur l’île lors de visites américaines de plus haut niveau depuis qu’il a transféré la reconnaissance diplomatique à Pékin de Taipei en 1979.

Mike Pompeo |  PISCINE / VIA REUTERS
Mike Pompeo | PISCINE / VIA REUTERS

Plus tard cette semaine, Kelly Craft, l’ambassadeur des États-Unis aux Nations Unies, doit se rendre à Taiwan pour des réunions avec des hauts dirigeants, ce qui a incité la Chine à avertir vendredi que les États-Unis «paieraient un lourd tribut pour ses actions erronées».

Les décisions sont survenues alors que la Maison-Blanche se mêle à la Chine sur une variété de questions, du commerce à la technologie en passant par la sécurité.

Pompeo a été parmi les principaux faucons de Trump sur le parti communiste chinois au pouvoir, affirmant dans un discours cinglant en juillet dernier que 50 ans d’engagement avec Pékin n’avaient pas fonctionné et qu’une approche différente et plus dure était nécessaire.

«Le monde libre doit triompher de cette nouvelle tyrannie», a-t-il déclaré dans le discours. «L’ancien paradigme de l’engagement aveugle avec la Chine ne réussira tout simplement pas. Nous ne devons pas continuer. Nous ne devons pas y revenir. »

La dernière décision aggravera la colère de la Chine. Pékin considère Taiwan comme une partie inhérente de son territoire et la considère comme une province renégate qui doit être ramenée dans le giron – par la force si nécessaire. Il considère la nation insulaire comme le problème le plus sensible avec les États-Unis

Washington considère l’île autonome comme un partenaire clé et une ligne de défense cruciale alors que l’armée chinoise continue de pénétrer plus loin dans le Pacifique occidental, menaçant la primauté des États-Unis dans les eaux et mettant potentiellement le Japon en danger.

Bien qu’ils ne reconnaissent plus formellement Taiwan, les États-Unis sont tenus par la loi de fournir à Taipei les moyens de se défendre, conformément au Taiwan Relations Act.

Le Japon, lui aussi, considère la nation insulaire comme un rempart contre l’affirmation militaire croissante de la Chine. Le mois dernier, le ministre d’État à la Défense, Yasuhide Nakayama – le deuxième responsable de la défense du pays – a exhorté Biden dans une interview à «être fort» pour soutenir Taiwan face à une Chine agressive, qualifiant la sécurité de l’île de «ligne rouge».

Au cours des derniers mois, des bombardiers, des chasseurs et des avions de reconnaissance chinois ont régulièrement mené des opérations dans les environs de Taïwan, faisant craindre d’éventuels préparatifs d’invasion.

La décision d’assouplir les règles quelques jours à peine avant l’inauguration de Biden, un démocrate, le 20 janvier, pourrait être considérée comme une tentative de l’administration républicaine de semer le chaos avant son départ.

«Si l’administration Trump pensait que c’était dans l’intérêt national américain, pourquoi ne l’ont-ils pas fait il y a quatre ans?» Bonnie Glaser, directrice du China Power Project au sein du groupe de réflexion Center for Strategic and International Studies, a tweeté vendredi.

Drew Thompson, un ancien responsable du Pentagone chargé de gérer les relations avec la Chine, a déclaré que Pékin ne devrait pas être le facteur décisif dans la détermination des intérêts et la réalisation des objectifs américains.

«Les restrictions arbitraires sur l’engagement nuisent aux intérêts américains et déprécient nos précieux amis taïwanais, sans aucun gain ni pour l’un ni pour l’autre», a-t-il écrit sur Twitter.

Thompson a appelé la suppression des restrictions «la bonne approche», mais a déclaré que le moment n’était pas propice.

«Une déclaration générale comme celle-ci, abrogeant toutes les directives en place depuis des années, sans préciser quel cadre la remplacera amplifie simplement le chaos perçu à Washington», a-t-il ajouté.

Interrogé sur l’abrogation des règles, un responsable de l’équipe de transition de Biden a déclaré au Financial Times qu’une fois que Biden serait en fonction, il continuerait à soutenir “ une résolution pacifique des problèmes inter-détroit conforme aux souhaits et aux meilleurs intérêts du peuple taïwanais. . »

Le président taïwanais Tsai Ing-wen (au centre) dans un chantier naval de Suao, Taiwan, le 15 décembre |  AFP-JIJI
Le président taïwanais Tsai Ing-wen (au centre) dans un chantier naval de Suao, Taiwan, le 15 décembre | AFP-JIJI

Des responsables américains auraient déclaré que la décision de vendredi avait été le résultat d’un long examen, a déclaré le FT, et Pompeo a semblé dire dans sa déclaration que cette décision était une évolution naturelle des relations de Washington avec Taipei.

«Le gouvernement des États-Unis entretient des relations avec des partenaires non officiels à travers le monde, et Taiwan ne fait pas exception», a déclaré Pompeo. «Nos deux démocraties partagent des valeurs communes de liberté individuelle, de primauté du droit et de respect de la dignité humaine. La déclaration d’aujourd’hui reconnaît que la relation entre les États-Unis et Taïwan n’a pas besoin et ne doit pas être entravée par des restrictions auto-imposées de notre bureaucratie permanente.

Daniel Blumenthal, directeur des études asiatiques au groupe de réflexion de l’American Enterprise Institute, a déclaré que s’il s’attendait à ce que la Chine réagisse avec le vitriol, la suppression de la réglementation était nécessaire.

«La Chine sera en colère. Parce qu’il est en colère contre tout ce que nous faisons avec Taiwan. Ils veulent le forcer à ressembler à Hong Kong », a-t-il dit, faisant référence à la répression draconienne de Pékin contre la ville. «Nous voulons éviter ce résultat à tout prix.»

Blumenthal a également déclaré que suivre la décision de Pompeo renforcerait l’administration Biden.

«Ils traiteront avec la Chine en position de force. Et leur programme mondial nécessite la coopération de Taiwan, sur la défense, sur la technologie, sur le changement climatique », a-t-il déclaré. «Cela facilite simplement la diplomatie avec Taiwan.»

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