La mise en accusation a donné à Trump exactement ce qu'il voulait

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Pourtant, ironiquement, l'effort de destitution et la contre-attaque républicaine contre lui ont largement atteint l'objectif de Trump. En gardant dans les nouvelles les relations commerciales de Hunter Biden en Ukraine, ils les ont transformés en un analogue approximatif des e-mails manquants de Hillary Clinton en 2016 – un pseudo-scandale qui mine la réputation d'honnêteté d'un candidat démocrate de premier plan. La campagne Trump et le Comité national républicain ont lancé l'automne dernier un blitz publicitaire de 10 millions de dollars visant à convaincre les Américains que le comportement de Joe Biden envers l'Ukraine était corrompu. Après que les avocats de Trump aient consacré une grande partie de leur énergie au procès de destitution au Sénat pour exiger que Biden fasse l'objet d'une enquête pour corruption, le sénateur républicain John Barrasso du Wyoming a déclaré que les attaques seraient politiquement «nuisibles» à l'ancien vice-président «en novembre s'il est le candidat et je pense même en termes d'obtention de la nomination. "

Barrasso avait raison. Bien que Trump et ses alliés n'aient prouvé aucun acte répréhensible, l'histoire de l'Ukraine, selon un octobre Investor’s Business Daily Selon un sondage, 23% des Américains sont moins susceptibles de voter pour Biden et seulement 8% plus susceptibles de voter pour lui. Un sondage Hill-HarrisX du même mois a révélé que 54% des indépendants – et même 40% des démocrates – considéraient «les relations commerciales de Hunter Biden en Ukraine comme un important problème de campagne qui devrait être discuté».

La réponse extrêmement défensive de Biden à cette histoire a aggravé la situation. Lorsqu'un journaliste de Fox News a interrogé l'ancien vice-président sur le travail de son fils en Ukraine en septembre, Biden a fait la leçon: «Posez la bonne question». En décembre, après que Biden ait qualifié un homme de l'Iowa de «foutu menteur» pour avoir soulevé la question, Politico «Biden a deux méthodes pour répondre aux questions sur les transactions commerciales controversées de son fils en Ukraine: le déni et la colère. Mais jusqu'à présent, Biden n'a pas de message clair et convaincant – et les électeurs de l'Iowa commencent à en prendre note. »Le jour du caucus lui-même, lorsque Savannah Guthrie de NBC a posé des questions sur le travail de Hunter en Ukraine, Biden a répondu:« Vous ne savez pas ce dont vous parlez. "

Biden a beaucoup d'autres faiblesses. Mais l'histoire de l'Ukraine est probablement l'une des raisons pour lesquelles, selon un sondage de Quinnipiac de janvier, il traîne Bernie Sanders de neuf points sur la question de savoir quel candidat démocrate à la présidentielle est le plus honnête. Depuis qu'il est entré dans la course, Biden a généralement mieux performé que ses principaux rivaux dans les sondages directs contre Donald Trump. Mais il est prouvé qu'au cours de l'année dernière, l'avantage avant la mise en accusation dont Biden bénéficiait dans les principaux États swing s'est érodé.

Étonnamment, la destitution semble avoir blessé Biden plus que Trump. Depuis que la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a ouvert l'enquête de destitution le 24 septembre, la cote d'approbation de Trump a généralement augmenté. Il était de 40% lors du premier sondage Gallup après l'annonce de Pelosi. Dans le dernier sondage de Gallup, Trump s'élève à 49%. Selon la moyenne des sondages de RealClearPolitics, la note de Trump a légèrement baissé au cours du premier mois de la lutte contre la destitution, mais a grimpé depuis et atteint maintenant près de 45% – presque aussi élevé que pendant toute sa présidence. Comme l'a souligné Aaron Blake dans The Washington Post, Trump a également vu une augmentation de l'intensité de son soutien, tandis que l'intensité de l'opposition publique a diminué. Depuis fin octobre, selon une récente Washington Post– Selon le sondage ABC News, le pourcentage d'Américains qui approuvent fortement les performances de Trump a bondi de cinq points, tandis que le pourcentage qui désapprouve fortement a chuté de huit points.

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