La hausse du prix du lithium rendra les véhicules électriques plus chers

La hausse du prix du lithium rendra les véhicules électriques plus chers

L’augmentation de 500 % du prix du lithium va renchérir les véhicules électriques et pourrait compromettre les objectifs de décarbonation et de transition énergétique. La nouvelle technologie de batterie n’arrivera pas avant 2035.

La pression croissante pour réduire la consommation de combustibles fossiles et la décarbonation conduit l’industrie automobile à se concentrer sur la production de voitures électriques et leur acquisition par les consommateurs.

Tout indiquait que les voitures électriques deviendraient moins chères, contribuant à une augmentation du parking et à une réduction des émissions de polluants nocifs pour la santé.

Batterie Lexus UX300e
Batterie Lexus UX300e

Si cela a du sens à un niveau purement académique, en réalité cela peut être difficile à réaliser en raison de l’impact de la demande accrue de matières premières pour la production de composants destinés à la production de véhicules électriques.

L’une des matières premières utilisées dans la fabrication des batteries de voitures électriques actuelles est le lithium et son prix a augmenté d’environ 500 % en un an seulement, selon Bloomberg.

aggravation des coûts

De plus, les analystes estiment que cela pourrait augmenter le coût d’un nouveau véhicule d’environ 1 000 dollars (930 euros), contrecarrant les efforts des constructeurs pour ramener les prix à des niveaux similaires à ceux des véhicules à moteur à combustion interne conventionnels.

Bloomberg rapporte que la demande exceptionnelle de lithium fait suite à une division par deux de son prix entre 2018 et 2020, ce qui a entraîné une réduction des investissements dans de nouvelles sources d’approvisionnement et au moment précis où s’est produite une « explosion » dans la recherche de véhicules électriques .

De plus, l’approvisionnement d’autres composants utilisés dans la production de batteries comme le nickel, le graphite et le cobalt a été affecté par la guerre en Ukraine, aggravant la situation.

difficulté d’extraction

Le lithium peut être obtenu en extrayant de la saumure de lithium ou en l’exploitant. Cependant, les deux processus ont des impacts environnementaux et peuvent être inefficaces et très lents, car il est difficile d’augmenter la production à partir des sources existantes. La recherche de nouvelles sources, comme on le voit au France, est entourée de controverses et prend également beaucoup de temps.

Mine de lithium
mine de lithium

« Il y a beaucoup de lithium dans le sol, mais l’investissement en temps opportun est le problème », déclare Joe Lowry, fondateur de la société de conseil Global Lithium. « Tesla peut construire une giga-usine en deux ans environ ; les usines de cathodes peuvent être érigées en moins de temps, mais cela peut prendre jusqu’à dix ans pour construire le projet d’un champ de saumure de lithium « vert ».

Les experts pensent que le gouvernement interviendra davantage pour protéger les sources de lithium et même les constructeurs automobiles eux-mêmes pourraient être impliqués dans le processus d’extraction, ce que le PDG de Tesla, Elon Musk, a déjà confirmé.

Quantité insuffisante

Les fabricants eux-mêmes ont examiné la quantité de lithium contenue dans les batteries, et certains experts suggèrent que le recyclage des anciennes batteries pourrait représenter environ 16 % de la demande mondiale d’ici 2035, lorsque la nouvelle technologie de batterie pourrait réduire la demande de lithium.

Batterie solide Nissan
La nouvelle génération sera des batteries solides

Mais comme la demande de véhicules électriques devrait augmenter considérablement à partir de 2030 en raison de l’interdiction de la vente de véhicules neufs à combustion interne dans de nombreux pays, le recyclage des batteries usagées ne suffira pas. « Il n’y a tout simplement pas assez de piles à recycler », déclare Ken Hoffman, expert senior chez McKinsey, dans des déclarations à Bloomberg.