La crise de colère post-électorale de Trump retarde la planification fédérale des vaccins

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Après des mois d’augmentation du nombre de cas et de capacité hospitalière réduite, les deux dernières semaines nous ont apporté de bonnes nouvelles attendues dans notre lutte contre la pandémie de coronavirus. Pfizer / BioNTech et Moderna ont annoncé des résultats étonnamment prometteurs pour leur vaccin COVID-19, qui – s’ils obtiennent l’approbation de la FDA – pourraient être prêts à être utilisés par le public l’année prochaine. Pour la première fois depuis le début de la pandémie, il semble que nous ayons une voie claire pour revenir à la vie quotidienne.

S’ils sont autorisés, la diffusion de ces vaccins auprès du grand public américain nécessitera un énorme effort fédéral, déjà pris dans le chaos de l’administration Trump sortante. Deux semaines après le jour du scrutin, le président Trump n’a pas encore reconnu qu’il avait perdu l’élection – et les conséquences de cette mesquinerie ont effectivement gelé le travail qui serait normalement effectué par la nouvelle administration Biden. Alors que les agences locales commencent à se préparer au défi de la distribution des vaccins, elles se heurtent à l’impasse causée par la transition retardée de Trump – et les responsables commencent à donner de graves avertissements sur ce que pourrait signifier un retard dans la planification des vaccins.

« Nous n’avons pas accès aux données officielles du gouvernement, aux ensembles de données internes », a déclaré mardi le responsable de la transition David Kessler aux journalistes lors d’un appel. «Il y a des responsables de carrière au HHS qui élaborent actuellement des plans pour février et mars sur la distribution des vaccins … Notre équipe ne peut pas communiquer avec eux.»

S’adressant à NBC News, le président élu Joe Biden l’a exprimé en des termes encore plus sévères. «Plus de gens peuvent mourir si nous ne nous coordonnons pas», a déclaré Biden à Geoff Bennett de NBC.

L’appel à une transition plus douce est également venu des responsables de la santé publique en dehors du camp de Biden. Dans une interview avec CNN plus tôt cette semaine, le directeur du NIAID, Anthony Fauci, a déclaré que le retard nuirait probablement à la capacité de l’administration entrante à répondre au coronavirus. «Bien sûr, ce serait mieux si nous pouvions commencer à travailler avec eux», a déclaré Fauci, qui a servi dans six administrations. «Vous ne voulez pas vous arrêter et le donner ensuite à quelqu’un. Vous voulez simplement continuer, et c’est ce qu’est la transition. Donc ça ferait certainement les choses [go] plus facilement si nous pouvions le faire.

Les résultats officiels indiquent clairement une victoire de Biden, même si un certain nombre de votes tardifs n’ont pas encore été officiellement comptés. Mais face au refus de Trump de concéder, l’Administration des services généraux a refusé de donner aux équipes de transition l’accès aux documents ou aux bâtiments fédéraux, mettant essentiellement la transition en attente indéfiniment. (GSA n’a pas répondu à une demande de commentaire.)

Cette prise s’étend au ministère de la Santé et des Services sociaux, qui a géré une grande partie de la réponse fédérale au coronavirus. Parler à Bonjour Amérique plus tôt cette semaine, Le secrétaire du HHS, Alex Azar, a déclaré que l’équipe entrante ne pouvait pas être impliquée dans les plans de distribution de vaccins jusqu’à ce que «GSA détermine qu’il y a – s’il y a – une transition à faire.» (Atteint pour commentaires, le HHS a renvoyé les requêtes à la GSA.) Mais à l’approche de l’énorme tâche de distribution des vaccins à l’échelle nationale, le retard coûte un temps précieux aux responsables de la santé publique.

Le CDC a publié son livre de jeu officiel sur la distribution des vaccins en août, mais des questions subsistent sur le rôle que le gouvernement fédéral jouera dans la distribution du vaccin. La plupart des distributions quotidiennes de vaccins sont effectuées par les services de santé des États et locaux, mais la nature extrême de la pandémie a poussé de nombreux experts à appeler à une réponse fédérale coordonnée, y compris Fauci lui-même.

Eric Toner, chercheur principal au Johns Hopkins Center for Health Security, affirme que l’administration Trump a envoyé des messages contradictoires sur la question, ce qui rend une transition en douceur encore plus importante.

«À certains moments, HHS et l’opération Warp Speed ​​ont déclaré qu’ils fournissaient des conseils aux États et que les États feraient la distribution», dit Toner. «À d’autres moments, ils parlent d’expédier directement des produits aux hôpitaux et aux maisons de retraite, en contournant les services de santé de l’État. C’est donc un peu déroutant.

En septembre, la Maison Blanche a confié au ministère de la Défense le rôle d’utiliser l’équipement militaire pour expédier les fournitures de vaccins directement aux centres de santé, mais on ne sait pas si ce plan a progressé. Le nouveau groupe de travail Biden voudra peut-être modifier le plan ou transférer l’autorité aux États – mais ils ne peuvent rien faire avant de s’asseoir avec les responsables du HHS qui ont élaboré les plans jusqu’à présent. D’un autre côté, les responsables locaux ne sauront pas s’ils recevront une aide militaire tant qu’ils n’auront pas pu parler à la nouvelle équipe du HHS, ce qui ne peut se produire tant que la transition n’est pas officiellement terminée.

Jusqu’à présent, l’équipe de transition de Biden reste silencieuse sur le problème, du moins officiellement. L’équipe n’a pas répondu aux demandes de renseignements sur la transition et certains membres de l’équipe de transition du HHS ont refusé de commenter. Pourtant, l’équipe de Biden avance rapidement, effectuant la première série de nominations du personnel mardi et désignant la réponse aux coronavirus comme une priorité absolue.

La plus grande menace pour les efforts de Biden contre le coronavirus pourrait être une perte plus large de la crédibilité du gouvernement fédéral pour distribuer un vaccin. Les sondages de l’été ont montré que les gens hésitent déjà à se faire vacciner contre le COVID-19. Si la FDA franchit une étape sans précédent en autorisant un vaccin pour une utilisation d’urgence, il est probable qu’elle se heurtera à encore plus de scepticisme de la part d’un public déjà extrêmement méfiant face aux jockey politiques sur un vaccin. Les retards continus dans la transition pourraient rendre le regain de confiance du public encore plus difficile.

«Alors que Trump et les républicains qui soutiennent son message continuent de saper les résultats des élections, ils sapent également la crédibilité de la nouvelle administration», dit Toner. «C’est une chose terrible à faire du point de vue de la santé publique et du point de vue du programme de vaccination. Cela met en jeu la santé et la vie de nombreuses personnes. »



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