La conduite de Trump équivaut à un homicide négligent

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Mais cela se produit avec la pandémie. Ces exemples sont l’équivalent d’une administration qui regarde de l’autre côté, laissant les États, les villes, les hôpitaux et les familles à leurs propres ressources – même si d’abord ces hôpitaux, puis les morgues, se remplissent et que les travailleurs médicaux font des quarts de travail sans fin, sachant qu’ils peut être le prochain à succomber. Et tout cela avec la pandémie qui fait des ravages cruels et disproportionnés sur les minorités raciales et sur les familles déjà sous la pression d’une économie inégale.

Dans ces circonstances, un dirigeant national «normal» ferait plusieurs choses de toute urgence et en même temps. L’une consiste à rétablir la coopération à l’extérieur du pays – sur la détection précoce de nouvelles flambées; sur les leçons des stratégies de confinement qui ont échoué et réussies, ou des contrôles de déplacement; sur les autres réponses mondiales nécessaires à une menace mondiale. Le prochain est le rétablissement de la coopération au sein du pays – afin que la disponibilité des équipements, les plans de quarantaine et d’éloignement, les déploiements de vaccins et d’innombrables autres mesures ne restent pas une bataille de chacun contre tous. Le prochain serait de donner un compte rendu clair, régulier et crédible de la situation du pays dans ce sinistre voyage: combien de temps les choses vont empirer, quand et où elles pourraient s’améliorer, quelles mesures sensées devraient être prises dans l’intervalle. (Imaginez, par exemple, le président assignant à Anthony Fauci ou à une autre personnalité crédible des briefings quotidiens, sans aucun politicien au micro.) Et le prochain serait d’utiliser tous les moyens politiques pour obtenir une nouvelle aide financière aux entreprises, aux familles, les écoles et les gouvernements des villes et des États qui sont sur le point d’être plongés dans un nouveau désespoir économique. (Au lieu de cela, le Sénat américain s’est réuni pour procéder à des nominations judiciaires et ne rien faire d’autre.)

Bien sûr, rien de tout cela ne s’est produit, ni ne peut se produire, avant le 20 janvier au plus tôt. Les morts continuent, et notre chef national regarde de l’autre côté – à Fox, et dans le miroir.


Un autre parallèle à notre situation actuelle me vient à l’esprit. Il est très différent dans ses implications juridiques, mais évocativement similaire dans sa teneur émotionnelle.

L’été dernier, les téléspectateurs du monde entier ont vu huit minutes et 46 secondes sur une vidéo que peu d’entre eux peuvent oublier. C’est combien de temps un policier de Minneapolis a gardé son genou sur le cou du couché George Floyd. Le visage de l’officier était impassible, manifestant à peine l’intérêt, comme sa victime l’a plaidé, et se débattait, s’étouffait et mourut. L’affect de l’officier était comme celui d’un pêcheur, regardant sa prise s’effondrer impuissante vers la mort alors qu’elle s’essoufflait sur le quai. Légalement, les tribunaux doivent encore déterminer ce que signifient ces huit minutes et 46 secondes; l’agent a plaidé non coupable d’homicide involontaire coupable au deuxième degré et de meurtre au deuxième degré. Mais la vidéo avait un tel pouvoir parce que les gens du monde entier comprenaient ce qu’ils voyaient. Un homme en contrôlait un autre. Un homme a regardé calmement un autre mourir. Au sens profane du terme, il s’agissait d’images d’homicide involontaire coupable, d’homicide.

Le visage à la Maison Blanche est grondant plutôt qu’impassible, maquillé de façon criarde plutôt que sans fioritures, désireux de se faire remarquer plutôt que d’opérer en dehors. Mais en s’adressant au public, il révèle la même indifférence insouciante envers des vies qu’il aurait dû épargner.

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