La campagne Trump en proie à des groupes levant des dizaines de millions en son nom

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"Nous ne pouvons rien faire pour les arrêter", a déclaré Kelly Sadler, porte-parole d'America First, le seul super PAC autorisé par Trump. «C'est un problème pour la campagne, ainsi que pour nous, ainsi que pour le RNC.»

Au total, 46,7 millions de dollars ont été versés à près de 20 organisations de promotion de Trump, structurées en tant que PAC ou organisations à but non lucratif politiques et portant des noms tels que Latinos for the President et MAGA Coalition, entre janvier 2017 et fin juin 2019, selon les données les plus récentes disponibles. L'écrasante majorité de l'argent provient de donateurs qui donnent 200 $ ou moins.

En outre, 265 pages Facebook ont ​​dépensé plus de 4 millions de dollars en publicité liée à Trump au cours de la dernière année et demie, mais ce ne sont pas des comités politiques enregistrés, selon les informations publiées par la société de médias sociaux. Il n'y a aucun document public sur le montant d'argent que ces groupes ont retiré de leur publicité, mais les millions dépensés donnent une indication de la taille du marché en ligne lucratif vendant des produits pro-Trump – que, bien sûr, la campagne Trump vend également.

La campagne Trump a fait des déclarations publiques et envoyé des lettres à la Commission électorale fédérale appelant tous les groupes extérieurs à l'exception de America First à cesser ses activités.

Et dans une déclaration à POLITICO, la campagne Trump a exhorté les autorités fédérales à enquêter sur les comportements potentiellement illégaux.

"La campagne du président Trump condamne toute organisation qui utilise de manière trompeuse le nom, la ressemblance, les marques de commerce ou l'image de marque du président et confond les électeurs", a déclaré la campagne de Trump. "Il n’existe aucune excuse pour aucun groupe, y compris ceux dirigés par des personnes qui prétendent faire partie de notre" coalition ", pour suggérer qu’ils soutiennent directement la réélection du président Trump ou tout autre candidat. Nous encourageons les autorités compétentes à enquêter sur tous les groupes d'arnaques présumés afin de détecter d'éventuelles activités illégales. »

Mais les déclarations ont eu peu d'impact. Bien qu'ils aient aidé à attirer de riches donateurs vers les groupes préférés de la Maison Blanche, a déclaré Sadler, les donateurs républicains de base sont toujours piégés par les groupes pirates pro-Trump.

"Il profite des gens qui veulent donner [de l'argent], et la grande majorité de cet argent ne va pas aux campagnes. Cela ne va pas à la cause », a déclaré Matt Gorman, agent du GOP, qui a travaillé pour les campagnes présidentielles de Mitt Romney et Jeb Bush.

La piste de l'argent

Great America PAC, qui se présente comme «l'allié indépendant le plus fort et le plus actif de Trump», a levé 11,1 millions de dollars de 2017 à la mi-2019, et a déclaré avoir dépensé 4,5 millions de dollars en publicités soutenant Trump et ses alliés depuis l'élection présidentielle, selon le FEC.

Mais Great America PAC n'a aucune affiliation réelle avec la campagne Trump, comme un avertissement au bas des notes de son site Web. Et le groupe verse des sommes importantes à ses principaux employés et à leurs entreprises, comme le montrent les documents FEC et IRS.

La société à but non lucratif affiliée à Great America PAC, appelée Great America Alliance, a versé 2,7 millions de dollars aux consultants en 2017 et 2018, selon les formulaires fiscaux déposés auprès de l'IRS, représentant près de la moitié des dépenses d'exploitation totales du groupe. Rien qu'en 2017, 955 382 $ ont été versés à Frontline Strategies, une entreprise d'affaires publiques et de relations gouvernementales enregistrée en Californie par le co-président de Great America PAC, Eric Beach, pour des «services de gestion», selon les déclarations de revenus. On ne sait pas si le chef de Great America PAC, Ed Rollins, a reçu des paiements de l'association, mais les rapports FEC du PAC montrent qu'il a payé 330 000 $ à Rollins depuis le début de 2017.

Et un examen soulève des questions sur les 4,5 millions de dollars de dépenses publicitaires TV Great America PAC réclamés dans les dépôts auprès de la FEC et dans les déclarations publiques au cours des 2½ dernières années.

Advertising Analytics, une société de suivi des publicités télévisées, a déclaré que les données collectées ne montraient que 359901 $ en dépenses télévisées par Great America PAC entre janvier 2017 et décembre 2019.

Dans une interview, Beach a déclaré que cet écart était dû au fait que Great America PAC achète presque toutes ses publicités "via des fournisseurs tels que DirectTV, DISH, Comcast, OANN" et non via la publicité par câble et par diffusion.

Advertising Analytics a déclaré que ses données collectées pour POLITICO comprendraient les achats d'annonces par câble Comcast et comprendraient très probablement des publicités pour les réseaux satellite et DISH, mais certaines informations pourraient être manquantes en raison de la façon dont la publicité est achetée.

Great America PAC "évite généralement les achats médiatiques nationaux inefficaces et coûteux en faveur des achats directs, des petits fournisseurs, des médias de dernière minute et même préemptifs", a écrit l'avocat du groupe, Dan Backer, dans un e-mail. "Ce n'est pas fait pour être signalé, c'est pour être efficace."

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