La campagne de Donald Trump a dépensé près d’un milliard de dollars et maintenant ils sont en grande difficulté

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La campagne de réélection de Trump a commencé le jour où il a prêté serment le 20 janvier 2017. Depuis lors, la campagne a gaspillé 1 milliard de dollars.

  • La campagne électorale de Donald Trump pour 2020 a débuté le jour où il a prêté serment.
  • Depuis lors, la campagne a permis de collecter environ 1 milliard de dollars et en a gaspillé la majeure partie.
  • Maintenant, avec un problème de trésorerie et un déficit majeur dans les sondages, la campagne Trump doit trouver quelque chose – rapidement.
  • Reed Galen est co-fondateur du Lincoln Project et stratège politique indépendant.
  • Ceci est une chronique d’opinion. Les pensées exprimées sont celles de l’auteur.
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Dans le bureau d’angle d’un immeuble de bureaux quelconque du nord de la Virginie, le nouveau directeur de campagne du président Donald Trump, Bill Stepien, regarde une feuille de calcul. Ce qu’il lui dit, à la manière de Matrix, c’est qu’il préside le pire fiasco de financement de campagne de l’histoire politique américaine.

Le président Donald Trump a lancé son effort de réélection le jour même de son assermentation, le 20 janvier 2017. Au cours des trois dernières années et plus, la campagne a recueilli et dépensé près d’un milliard de dollars. Une. Milliard. Dollars. Et maintenant, à six semaines du jour du scrutin, l’équipe Trump se retrouve à voler Peter pour payer Paul.

Comment la campagne de réélection d’un président en exercice s’est-elle retrouvée à ce poste? Disons-le.

L’argent, l’argent, l’argent

Quiconque a mené une campagne nationale sait que la première chose que vous faites tous les matins, et la dernière chose que vous faites tous les soirs, est de connaître votre position en caisse. Qu’est-ce qu’il y a à la banque, ce qui doit être payé, ce qui devrait arriver ce jour-là, cette semaine et ce mois-là. Sans ces informations, ou du moins un sens général de celles-ci, il est impossible d’élaborer une stratégie de campagne cohérente et les tactiques qui l’accompagnent.

Une fois que quelque chose de la taille et de la portée d’une campagne présidentielle commence, la caisse enregistreuse commence à fonctionner et ne s’arrête jamais. Tous les frais généraux – les bureaux, les employés, les ordinateurs, les consultants – tout cela doit être payé.

L’absence de paie lors d’une campagne équivaut à une condamnation à mort alors que le personnel commence à crier aux chevrons à propos des chèques de paie et à fuir comme une passoire (ce que l’équipe Trump conteste de toute façon).

En bref, manquer de liquidités est à peu près la plus grande préoccupation de toute campagne présidentielle.

Dépenser (beaucoup) d’argent pour gagner (pas assez) d’argent

Compte tenu de l’importance de l’argent liquide, il n’est pas surprenant que l’ancien chef de campagne de Trump, Brad Parscale, ait vanté sa capacité à collecter d’énormes sommes d’argent en ligne.

Chaque jour, le comité de Trump envoie une demi-douzaine d’appels par e-mail et diffuse d’innombrables publicités Facebook qui génèrent des dollars via son compte. Cependant, le «coût des fonds» de Trump – le terme pour combien il faut pour lever un dollar, est d’environ 60%. Pour le dire autrement, sur chaque dollar que Trump lève, sa campagne rapporte environ 40 cents.

Cela nous dit deux choses: premièrement, la campagne doit dépenser plus d’argent et plus de temps pour cibler plus de nouveaux donateurs pour obtenir de l’argent. Deuxièmement, avec l’énorme montant des dépenses, quelqu’un au sein de l’appareil de collecte de fonds de la campagne peut tout aussi bien conduire une Ferrari dans un restaurant pour dîner sur des queues de homard tout en sirotant Dom Pérignon.

Et d’après les rapports les plus récents, les choses sont sombres. La campagne Trump et ses affiliés sont maintenant derrière la campagne Biden et ses affiliés en espèces en caisse d’environ 100 millions de dollars. La collecte de fonds mensuelle de la campagne principale de Biden a également dépassé celle de Trump.

Où est passé tout cet argent?

Les juricomptables pourraient passer toute leur carrière à essayer de comprendre comment Donald Trump et sa campagne ont dépensé 1 milliard de dollars. Ce n’est pas une surprise si une grande partie de l’argent a disparu. Trump et son entreprise familiale sont connus à la fois pour leur enrichissement personnel et pour le gaspillage de l’argent des autres. Sa campagne est accessoire à la collecte de fonds.

En plus des publicités de vanité, il a été largement rapporté que Parscale contrôle plusieurs sociétés à responsabilité limitée, ou LLC, dans lesquelles des sommes massives d’argent ont été canalisées. Étant donné la nature (bipartisane) de la façon dont la Commission électorale fédérale suit les contributions et les dépenses, rien en dessous d’un fournisseur principal ne peut être déclaré publiquement. Une fois qu’il a atteint le compte bancaire de Brad, l’argent aurait pu aller n’importe où et vers n’importe qui.

Qu’est-ce que ça veut dire maintenant?

Indépendamment des détails exacts de l’endroit où l’argent a abouti, la détérioration de l’état de trésorerie de l’opération signifie une chose: la campagne de Donald Trump est en train d’imploser.

À moins de 50 jours de la fin, la campagne de réélection de Donald Trump est à la traîne dans sa publicité par rapport à celle de l’ancien vice-président Joe Biden et de ses groupes alliés. Biden – dont l’univers a levé près de 400 millions de dollars rien qu’en août – sera affleurant et aura donc une flexibilité beaucoup plus stratégique que Donald Trump.

Et Biden sera à la télévision, partout, tout le temps. La campagne de Trump, cependant, aura du mal à décider où dépenser leurs ressources comparativement maigres. Ils dépenseront plus pour chaque commercial de chaque marché à mesure qu’ils achèteront de plus en plus tard pour conserver le capital d’exploitation.

En effet, quotidiennement, la presse rapporte que la campagne Trump tire ses achats médiatiques dans des États cibles comme l’Arizona et l’Ohio. Ils ne peuvent pas se les payer. Et contrairement à la plupart des autres pays du monde, les chaînes de télévision locales ont toujours besoin de liquidités avant de diffuser les publicités d’une campagne: elles savent mieux. Les campagnes pauvres en argent sont heureuses aux fournisseurs rigides (cela ressemble à Trump, au fait) afin de continuer à avancer.

Ce n’est pas un hasard si Trump voyage et participe à des rassemblements comme Bob Dole au cours des dernières 24 heures de 1996. Compte tenu de leur situation de trésorerie, le seul moyen pour le président d’attirer l’attention est d’être sur la souche, aussi souvent qu’il le peut, dire des choses qu’il sait entraînera une couverture médiatique, même si elles semblent insensées (et sont).

Le mystère de la débâcle d’un milliard de dollars de Donald Trump ne sera pas résolu de sitôt. Il y a trop de distributions, trop de bouches au creux et trop d’inconvénients pour que tout sauf la conspiration du silence sur les finances de la campagne de Donald Trump l’emporte. Ce que l’on sait, c’est qu’une fois de plus, le président s’est mis, par nécessité cette fois, au milieu de sa propre campagne. Ce seront ses paroles et ses actes de plus en plus inquiétants et erratiques qui le garderont en tête des Américains. Il y a de fortes chances que ce soit la dernière chose dont il ait besoin.

Reed Galen est un consultant politique indépendant et co-fondateur du Lincoln Project.

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