Karen Pence ajoute la campagne pour Trump à une liste de tâches chargée

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WASHINGTON DC. – Karen Pence ne manque pas de projets.

L'épouse du vice-président Mike Pence promeut le pouvoir de guérison de l'art-thérapie et l'aide aux conjoints militaires. Elle aime les abeilles et soutient les villes sœurs. C'est une aquarelliste qui conçoit la carte de Noël annuelle de la famille et enseigne l'art dans une école élémentaire religieuse.

Maintenant, elle commence à faire campagne toute seule pour aider à remporter un deuxième mandat pour le président Donald Trump et son mari. Et avec la première dame Melania Trump évitant largement la scène politique, la campagne considère Mme Pence comme un atout dans l'un des domaines où ils ont le plus besoin d'aide – avec une femme de banlieue.

"Je sens juste que je veux faire ma part", a déclaré Mme Pence à l'Associated Press dans une interview peu de temps avant de rentrer en solo à Indianapolis pour ajouter le billet Trump-Pence au bulletin de vote pour la primaire présidentielle républicaine de l'État en Mai. Mike Pence est un ancien gouverneur de l'Indiana.

"C'est tellement excitant pour moi", a-t-elle déclaré aux supporters de l'Indiana Statehouse. "Sous la direction du président Trump et du vice-président Pence – je dois aussi y mettre son nom – nous faisons avancer les choses."

Son argumentaire comprend la mise en évidence des gains économiques sous Trump, y compris le chômage historiquement bas, ainsi que les réductions d'impôts, la création de «zones d'opportunité» pour attirer l'investissement dans les quartiers à faible revenu aux États-Unis, la déréglementation et la politique commerciale.

Mme Pence a déclaré à AP qu'elle voyait son rôle comme «raconter l'histoire. Promesses faites, promesses tenues. "

Au cours des derniers mois, elle a raconté cette histoire lors d'un événement «Latinos for Trump» à Las Vegas et d'un rassemblement «Women for Trump» à Saint-Paul, Minnesota. Trump a perdu de justesse le Nevada et le Minnesota en 2016.

Le lendemain de l'arrêt dans l'Indiana, elle s'est envolée pour le New Hampshire pour aider les partisans de Trump avant l'arrivée du président quelques jours plus tard pour un rassemblement électoral à la veille de la première primaire présidentielle de l'État.

"Quoi que vous fassiez, nous avons besoin de vous pour en faire plus, et quoi que vous donniez, nous avons besoin de vous pour en donner plus", a-t-elle déclaré à la foule dans un hôtel de Nashua. «Nous avons besoin de quatre ans de plus du président Donald Trump.»

Karen Pence n'est pas étrangère à la campagne électorale. Mike Pence a représenté l'Indiana à la Chambre des États-Unis pendant six mandats avant d'être élu gouverneur et a ensuite rejoint le ticket de Trump.

Mais la mère de trois enfants de 63 ans a fait peu de campagne pour Trump après qu'il a amené Mike Pence sur le ticket. Chrétienne évangélique, elle aurait été découragée par le comportement personnel de Trump, notamment en l'entendant parler d'une bande audio vieille de plusieurs années, apparue avant les élections de novembre 2016, sur la capture de femmes par leurs parties intimes.

Aides dit que Mme Pence soutient Trump et que les affirmations suggérant le contraire sont fausses.

Mike Pence, quant à lui, est considéré comme nourrissant des ambitions pour succéder à Trump en tant que candidat à la présidence du GOP en 2024, et le fait que sa femme, qui est également l'un de ses conseillers les plus proches, plaide publiquement pour lui pourrait aider à de tels efforts. Cela pourrait également aider à améliorer son profil.

«La seule fois où elle attire beaucoup l'attention à l'échelle nationale, c'est en référence à son mari et à leur relation», a déclaré Tammy Vigil, professeur de communication à l'Université de Boston qui étudie les femmes en tant que communicatrices politiques. "Elle pourrait certainement améliorer son image en étant active et en se débrouillant toute seule."

Mme Pence a suscité des critiques l'année dernière après avoir repris l'enseignement de l'art à temps partiel dans une école chrétienne qui interdit les étudiants et les enseignants lesbiens et gays. Elle avait enseigné à l'école de Virginie du Nord lorsque Mike Pence était membre du Congrès. Son mari a repoussé les critiques en disant qu'attaquer l'éducation chrétienne était offensant.

La campagne Trump qualifie Mme Pence de «formidable atout».

"Elle sait comment faire appel aux principaux électeurs conservateurs et de banlieue, est étroitement liée au bloc de vote du Midwest dont les républicains ont besoin pour gagner la course et est impatiente d'expliquer pourquoi le président et le vice-président méritent d'être réélus", a déclaré le porte-parole de la campagne, Jon Thompson.

Mme Pence est également profondément impliquée dans une autre campagne, une pour aider à éduquer les conjoints militaires sur les ressources pour les aider à faire face à de longs déploiements, des déménagements fréquents ou d'autres problèmes spécifiques à leurs expériences.

Elle et Leah Esper, l'épouse du secrétaire à la Défense Mark Esper, ont commencé des visites mensuelles dans les bases militaires pour rencontrer les conjoints. Leur premier arrêt a été le Camp Lejeune en Caroline du Nord en janvier.

"Je pense que pour eux de nous voir tous les deux, c'était vraiment spécial", a déclaré Karen Pence à AP dans son bureau au deuxième étage de l'Eisenhower Executive Office Building sur le terrain de la Maison Blanche.

Elle a une expérience personnelle avec les problèmes de conjoint militaire. Son fils, Michael, est un pilote du Marine Corps. Sa femme, Sarah, accompagnait Mike et Karen Pence lors d'un récent voyage en Israël et à Rome.

Karen Pence s'acquitte de ses innombrables responsabilités avec une image légèrement mise à jour.

Des verrous sous l'épaule ont remplacé le bob et la frange serrés qu'elle arborait à l'aube de l'administration. Elle est également nettement plus mince, avec un crédit allant à un régime d'exercice qui comprend l'utilisation de poids et de poulies, ainsi que des applications pour faciliter le comptage des calories.

Elle n'a rien coupé de son alimentation. «Je viens de réduire», a-t-elle déclaré.

Alors, combien de livres Karen Pence a-t-elle chuté de son cadre de 5 pieds 2 pouces? Elle a seulement dit qu'il lui avait fallu six mois à un an pour le perdre.

"Je dirais que j'ai gardé 10", at-elle ajouté. "Disons-le de cette façon."

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L'écrivain Associated Press Tom Davies à Indianapolis a contribué à ce rapport.

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