Joe Walsh veut également battre Donald Trump

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DES MOINES – La ligne à l'extérieur du rassemblement de Trump jeudi soir n'était peut-être pas l'espace le plus sûr pour tenter de mener un dialogue socratique sur la nature de la vérité. Mais Joe Walsh – ancien membre du Congrès du Tea Party, ancien animateur de radio de droite, actuel opposant à Trump – s'est penché en plein dedans.

"Je suis républicain et conservateur et je défie Trump en primaire", a-t-il annoncé à un partisan de Trump vêtu de vêtements sur le thème de la campagne. "Permettez-moi de vous demander ceci: Donald Trump a-t-il déjà menti au peuple américain?"

Une nanoseconde s'est écoulée, tandis que le supporter se hérissait de ce scénario inconnu. "Rien ne me vient à l'esprit", a-t-il dit.

M. Walsh a mentionné que le président Trump, malgré sa responsabilité financière prometteuse, avait présidé à une augmentation du déficit fédéral supérieure à celle du président Barack Obama.

«Je ne pouvais pas en parler», a déclaré le supporter, qui ne voulait pas donner son nom, en raison de la méfiance des journalistes. «Parfois, nous disons des choses et elles peuvent ne pas être pleines de vérité, mais nous faisons tous des erreurs. C’est un gars hétéro. J'adore sa ténacité. »

Un autre partisan était devenu de plus en plus agité en entendant cet échange. (Il ne voulait pas non plus donner son nom.) "Laissez-moi vous demander quelque chose!", A-t-il dit. "Adam Schiff a-t-il déjà menti?", A-t-il demandé, se référant au représentant Adam B. Schiff, responsable de la mise en accusation. "Qu'en est-il de" Shifty Schiff "? Vous êtes comme Adam Schiff »- il a montré du doigt M. Walsh -« mentir au peuple américain! »

S'il est difficile d'être un candidat démocrate dans le domaine surpeuplé et incertain de 2020, il peut être encore plus difficile d'être un républicain essayant de présenter une alternative légitime à un président dont les partisans n'entretiendront l'idée de personne d'autre, et qui est presque tous sûrs d'être le candidat du parti.

M. Trump a gagné l'Iowa avec 51 pour cent des voix en 2016 et ont toujours des cotes d’approbation élevées des républicains de l’État. Mais si les membres du parti local se sentaient plutôt laissés de côté la semaine dernière avec autant d'attention aux démocrates – tous ces candidats, tous ces événements – le président s'était précipité pour leur rappeler qu'il y avait une nouvelle élection à venir et que, comme il a déclaré sur Twitter, il était "Le plus grand président des États-Unis. "Et M. Walsh était là pour présenter un contre-message: Non, il ne l'était pas.

Il y avait auparavant trois challengers républicains – M. Walsh, l'ancien gouverneur William F. Weld du Massachusetts et l'ancien gouverneur Mark Sanford de Caroline du Sud – mais M. Sanford a abandonné seulement deux mois après son entrée dans la course, et maintenant il y a deux .

Samedi, M. Weld a présenté son propre cas de voix dans la nature à plusieurs dizaines de personnes au Cornell College de Mount Vernon, dans l'Iowa. Il était accompagné de Jim Leach, membre de longue date du Congrès de l'Iowa et ancien président du National Endowment for the Humanities, dont l'approbation publique de M. Weld semble être une initiative audacieuse dans le climat actuel. («La seule raison pour laquelle je peux, c'est que je ne suis pas un élu», a déclaré M. Leach par téléphone.)

Dans une interview téléphonique, M. Weld a déclaré qu'il se sentait comme "une vache à deux têtes à l'Iowa State Fair", une figure de curiosité en raison de sa campagne difficile. Il a dit que de nombreux républicains partageaient son point de vue sur le président mais avaient peur de le dire.

"Le parti peut être racheté, mais le président n'est pas rachetable", a-t-il déclaré. «Il est allé trop loin dans le sens de vouloir saper les institutions démocratiques pour amasser le pouvoir pour lui-même. "

Lui et M. Walsh ont également fait valoir leurs arguments auprès des électeurs lors de conversations individuelles dans les bars et les cafés de Des Moines en prévision des caucus de lundi. James Marren, qui s'est présenté au bar Exile pour parler à M. Walsh l'autre soir, a déclaré qu'il avait déjà rencontré le candidat, dans un groupe d'anciens combattants à Dubuque, et qu'il était un homme changé de son époque de droite. -une radio pro-Trump émet des théories de conspiration incendiaires.

"C'était tous les démocrates et lui", a déclaré M. Marren, 75 ans, un démocrate tellement impressionné par M. Walsh qu'il en parle à ses amis républicains. "Il a dit que Trump était un menteur et un traître. Il s'est excusé pour ce qu'il avait l'habitude de dire dans son émission de radio. Il était incroyable. "

Mais lors du rallye Trump, c'était une autre histoire. Presque tout le monde à qui M. Walsh a parlé était en désaccord avec pratiquement tout ce qu'il a dit.

Quand il a mentionné l'Ukraine, un partisan de Trump a déclaré que "Obama avait commencé". Lorsque M. Walsh a souligné que M. Trump avait promis de faire payer le Mexique pour le mur de la frontière, mais qu'il utilisait plutôt l'argent du budget militaire américain, un autre partisan a d'abord déclaré que le Mexique payait effectivement pour cela, car il y a moins de Mexicains qui traversent la frontière et donc moins de Mexicains qui envoient «de l'argent américain» chez eux. Puis elle a dit: "Eh bien, il aurait fait payer le gouvernement mexicain pour cela, mais beaucoup de gens se dressent sur son chemin."

Après seulement quelques minutes de ces rencontres, M. Walsh commençait à ressembler à la personne la plus masochiste de l'Iowa.

"Ce sont ces gens qui m'écoutaient à la radio" quand il était un chouchou de la droite, a-t-il dit. «Je peux comprendre pourquoi ils ont voté pour Trump. J'ai voté pour lui en 2016. Mais j'ai vu qu'il se tenait sacrément près chaque fois qu'il ouvrait la bouche. »

Le tournant pour lui a été la réunion de M. Trump en 2018 à Helsinki avec Vladimir V.Poutine, le président russe, dans lequel M. Trump a dit qu'il croyait que M. Poutine affirmait – contrairement aux renseignements américains – que la Russie n'avait pas interféré lors des élections de 2016. . "C'était la chose la plus antipatriotique que j'aie jamais vue faire un président américain", a déclaré M. Walsh.

Soudain, en ligne, M. Walsh est tombé sur un vieux voisin de Chicago, Mark Weyermuller, qui l'avait soutenu à l'époque du Congrès mais s'était rendu à Des Moines à cette occasion pour le président.

Ce fut une rencontre maladroite. "Vous savez qu'ils ont annulé les primaires républicaines dans 10 États", a déclaré M. Walsh.

M. Weyermuller a dit qu'il n'avait jamais entendu cela auparavant mais que c'était "une sorte de système loufoque".

«Je suis heureux pour vous, mais je soutiens Donald J. Trump», a-t-il déclaré, et il est parti.



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