«Je serai coupé»: les Américains chinois se sentent visés par l’ordre WeChat de Trump | Administration Trump

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Les Américains chinois ont vu leurs communications quotidiennes involontairement entraînées dans la guerre commerciale américano-chinoise, alors que l’administration Trump menace d’interdire la plate-forme de messagerie basée en Chine WeChat.

Pour de nombreux Américains chinois, WeChat est une bouée de sauvetage qui les relie à leur famille et à leurs amis en Chine et au sein des communautés sino-américaines – une bouée de sauvetage qui sera rompue si les restrictions américaines sont appliquées.

«C’est vraiment triste», a déclaré Joanne, qui possède un salon à Oakland, en Californie, et a demandé que son nom de famille ne soit pas utilisé pour l’histoire. «J’ai déménagé ici il y a 26 ans et je n’ai pu renouer avec mes amis et ma famille en Chine que récemment grâce à WeChat. Sans cela, je serai complètement coupé.

WeChat a été fondé en 2011 par Allen Zhang en Chine, où il s’appelle Weixin. C’est l’une des rares applications disponibles et largement utilisées en Chine et aux États-Unis – Facebook Messenger et WhatsApp sont tous deux interdits en Chine, ce qui fait de WeChat la «principale application que les locuteurs chinois utilisent pour participer à la vie sociale», selon un avocat. dépôt contre Trump au nom de WeChat.

L’administration Trump a ciblé l’application, qui compte 700 millions d’utilisateurs actifs par mois en Chine et plus de 19 millions d’utilisateurs mensuels aux États-Unis, avec un décret du 6 août qui supprimerait WeChat et toutes ses mises à jour des magasins d’applications américains et empêcherait les utilisateurs de aux États-Unis d’envoyer ou de recevoir de l’argent dans l’application. La commande visait également TikTok, la plateforme de partage de vidéos appartenant à la société chinoise ByteDance.

Dans l’ordonnance, Trump a évoqué des problèmes de sécurité, affirmant que WeChat «autorise[s] l’accès du parti communiste chinois aux informations personnelles et exclusives des Américains ». Il a également affirmé que WeChat pourrait être utilisé pour des campagnes de désinformation.

Un juge a bloqué l’ordonnance contre WeChat lundi dans une injonction préliminaire, affirmant que si certaines technologies chinoises peuvent constituer une menace légitime pour la sécurité nationale des États-Unis, «les preuves spécifiques concernant WeChat sont modestes», selon le dossier.

Le ciblage de WeChat intervient après des mois de conflits sur le commerce entre la Chine et les États-Unis et une vague de déclarations anti-chinoises de Trump. Le président américain a appelé à plusieurs reprises Covid-19 comme le «virus de la Chine», «le virus de Wuhan», «la grippe chinoise» et «la grippe Kung». L’interdiction est une continuation du racisme du président, ont écrit les avocats de WeChat dans la plainte.

« En interdisant l’utilisation de WeChat, mais pas d’autres applications utilisées principalement par des personnes qui ne sont pas d’ascendance chinoise ou chinoise américaine [the executive order] distingue les personnes d’ascendance chinoise et chinoise américaine et les soumet, ainsi que les personnes qui communiquent avec elles, à un traitement disparate sur la base de la race, de l’ethnie, de la nationalité, de l’origine nationale et de l’aliénation », lit-on dans le dossier du tribunal.

Joanna a déclaré que l’interdiction potentielle de WeChat, qui avait été annoncée quelques jours seulement après la réouverture de son salon suite aux restrictions de Covid-19, était un obstacle supplémentaire auquel elle devra faire face en plus des difficultés financières en cours liées au coronavirus. Elle a déclaré que la plupart de ses clients locaux prenaient des rendez-vous avec elle via WeChat, et elle craint que beaucoup perdent le contact avec eux s’ils ne peuvent pas utiliser l’application. «C’est une période vraiment difficile pour être propriétaire d’une entreprise», dit-elle.

Un restaurateur à proximité qui a également demandé à rester anonyme a déclaré qu’elle utilisait WeChat tous les jours et prévoyait de passer à WhatsApp pour parler aux habitants si l’interdiction entre en vigueur. Elle ne sait pas comment elle restera en contact avec sa famille en Chine, avec qui elle communique presque exclusivement via WeChat.

«Beaucoup d’entre nous ne sont pas des citoyens, donc nous ne pouvons vraiment rien faire», a-t-elle déclaré. «Tout le monde se débat en ce moment.»

De nombreux Américains disent qu’ils garderont simplement WeChat sur leur téléphone et éviteront de le mettre à jour afin de pouvoir continuer à communiquer avec leurs contacts en Chine. Cela a des implications potentiellement graves sur la confidentialité et la sécurité, a déclaré Hina Shamsi, directrice du projet de sécurité nationale de l’American Civil Liberties Union.

«La commande nuit à la confidentialité et à la sécurité de millions d’utilisateurs existants de TikTok et WeChat aux États-Unis en bloquant les mises à jour logicielles, ce qui peut corriger les vulnérabilités et rendre les applications plus sécurisées», a déclaré Shamsi. «Pour vraiment répondre aux problèmes de confidentialité soulevés par les plateformes de médias sociaux, le Congrès devrait adopter une réforme complète de la surveillance et une législation solide sur la protection des données des consommateurs.» TikTok, quant à lui, a échappé de peu à l’interdiction en négociant un accord avec la société de technologie Oracle pour gérer les opérations américaines.

Alors qu’à court terme, les utilisateurs américains pourraient trouver des moyens de continuer à utiliser l’application, «l’inconvénient de le faire et la fonctionnalité diminuée» les poussera finalement vers des alternatives, a prédit l’analyste d’eMarketer de la firme d’analyse de marché Shelleen Shum.

Shum a déclaré que WeChat maintiendrait probablement sa popularité en Chine car si les utilisateurs américains peuvent passer à Whatsapp et à d’autres alternatives, les utilisateurs chinois ont moins d’options non gouvernementales.

Bien que les utilisateurs américains aient techniquement plus d’alternatives, une migration ne sera pas facile, a déclaré Daniel Castro de la Information Technology and Innovation Foundation, un institut de politique technologique basé à Washington DC. Même si les utilisateurs trouvent des alternatives, l’interdiction de Trump crée un dangereux précédent.

«Les États-Unis n’interdisent pas WeChat en raison d’une menace de sécurité spécifique, mais simplement parce qu’il s’agit d’une application chinoise populaire. Si une autre application prend sa place dans 6 mois, y a-t-il une raison de soupçonner que l’administration Trump ne l’interdirait pas aussi? il a dit. « Nous ne savons pas quelle application sera ensuite interdite. »

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