"Je ne voudrais pas de ce travail": rencontrez l'homme du téléprompteur de Trump

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C’est un talent que Perez a perfectionné pendant près de quatre ans dans ce que certains décrivent comme l’un des emplois les plus difficiles de la Maison Blanche. Embauché par hasard après la campagne Trump sur les «télépromissions» googlées et la société pour laquelle il travaillait à New York, Perez est devenu la seule personne en qui Trump a confiance pour gérer ses acrobaties, ses embellissements et ses publicités oratoires même lors des apparitions les plus scénarisées.

"C'est comme un acte de haute volée sans filet de sécurité", a déclaré Jason Miller, l'ancien stratège des communications de Trump.

Cela peut sembler être un travail mineur, mais la capacité de Perez à se synchroniser avec Trump pendant les discours est la clé de la façon dont le président communique son message – et comment il a accédé au pouvoir. Le style audacieux et captivant de Trump en chaire a toujours été la clé de son attrait et de la façon dont il se connecte à sa base. Et sur la scène mondiale, le téléprompteur Trump est la façon dont le président traduit «l'Amérique d'abord» pour le reste du monde.

Les discours du président peuvent être assimilés à un tour de montagnes russes. Ils peuvent commencer par des points de politique pré-écrits, mais se tourneront inévitablement vers des moulins à vent, plongeront dans des opinions joculaires sur les ampoules électriques, tire-bouchon dans des commentaires sauvages sur l'immigration, puis tomberont librement dans des réflexions sur les nouvelles du jour. Tout au long de la turbulence, Perez doit écouter attentivement pour faire défiler le script pré-écrit, puis faire une pause et recalibrer lorsque le président choisit d'aller dans une direction différente.

Mardi soir, Perez et l'Agence de communication de la Maison Blanche seront confrontés à l'un de leurs plus grands défis annuels: le discours sur l'état de l'Union. Près de 50 millions de personnes regarderont Trump pendant qu'il tente de défendre sa réélection. Au cours de près de 90 minutes, Perez devra probablement naviguer jusqu'à 100 pauses d'applaudissements qui menacent constamment de perturber le flux du discours.

Mais le défi est maintenant celui que Perez a maîtrisé.

La campagne Trump est tombée sur Perez en 2016. Alors que Trump commençait à faire des discours plus cohérents sur la piste, George Gigicos Googled, un homme avancé de la campagne Trump, a recherché des «télépromissions» sur Google, selon Corey Lewandowski et le compte de David Bossie dans «Let Trump Be Trump». VIP Prompting, qui travaille avec la Maison Blanche sur les télépromissions depuis l'administration Lyndon Johnson. Perez, via VIP Prompting, travaillait bientôt pour le futur président.

«Il a rendu l'appareil convivial pour le patron, en apprenant à quel point il l'aimait bien positionné», a écrit Bossie et Lewandowski. «Il est devenu un expert en décomposant et en configurant le téléprompteur, parce qu'il volait avec nous sur Trump Force One autour du pays."

Depuis ce moment fortuit, Perez a joué un rôle dans certains des moments les plus importants et les plus stressants de la présidence Trump. À la Maison Blanche, cependant, Perez a gardé un profil bas. Il a refusé une demande d'entrevue pour ce rapport. La Maison Blanche n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Perez peut souvent être repéré dans le coin de la salle Est avec les membres du personnel de la WHCA, assis devant l'un des deux ordinateurs portables, faisant défiler les remarques préparées par le président. Juste au cas où quelque chose tourne mal, il existe un système de sauvegarde pour s'assurer que le président est en mesure de poursuivre ses propos. Parfois, avant le début du discours, le conseiller politique et rédacteur de discours du président, Stephen Miller, se blottit avec Perez pour changer ou ajouter une phrase.

"Chaque fois que vous voyez Stephen (Miller) se diriger vers Gabe avant le début d'un discours, il y a toujours un moment de répit comme" Qu'est-ce qui se passe ici? "", A déclaré Miller.

Adam Belmar, qui a fait partie du personnel des communications du président George W. Bush et a travaillé avec le téléprompteur, a déclaré que l'opérateur avait besoin d'une connaissance intime du discours, des tics de l'orateur et de la réaction du public.

"Vous devez vous assurer que vous êtes sur la même longueur d'onde en termes d'applaudissements et de ce qu'ils disent", a déclaré Belmar. "Chaque fois que vous vous désynchronisez, vous perdez la confiance du patron."

"Je ne voudrais pas ce travail", a déclaré un autre haut fonctionnaire de l'administration Bush.

Le fait que Trump utilise même un téléprompteur est quelque peu remarquable.

Au début, le président était réticent à utiliser un souffleur. Il avait tourné en dérision la dépendance du président Barack Obama à l’utiliser partout où il allait. «Nous avons un président de téléprompteur», a taquiné Trump en 2015.

Mais Trump a également trouvé que c'était un outil utile, même s'il s'en tenait rarement au script. Il est vite devenu évident qu'il y avait deux atouts: «Twitter Trump», le président imprévisible et discursif, et le plus formel, «télésouffleur Trump».

"Il est beaucoup plus facile de dire quand il s'adonne à la publicité", a déclaré l'ancien rédacteur de discours d'Obama, David Litt. "Vous pouvez savoir quand il n'a pas lu les documents qu'il voit."

Pour d'anciens collaborateurs d'Obama, la dépendance de Trump à l'égard du télésouffleur pour prononcer des discours pré-écrits peut être décevante après avoir entendu des railleries constantes de Trump et d'autres républicains au sujet de l'utilisation du télésouffleur d'Obama.

"Pendant des années, les républicains critiqueraient Obama d'utiliser un téléprompteur, ce qui signifie qu'il ne sait pas ce qu'il dit, ce qui n'est pas vrai", a déclaré Litt. "Et maintenant, Trump utilise un téléprompteur et vous pouvez dire qu'il ne sait pas ce qu'il dit, et ces républicains sont introuvables."

S'appuyer sur un téléprompteur est loin d'être infaillible – il peut même générer des titres embarrassants pour un président.

Plusieurs anciens membres du personnel des communications ont souligné que le discours du président Bill Clinton au Congrès sur les soins de santé en 1993 était le plus grand incident de téléprompteur, lorsque le mauvais discours a été chargé dans la machine. Clinton a parlé de façon extemporanée pendant sept minutes pendant que chaque membre du Congrès et des millions d'Américains regardaient. Dans les coulisses, George Stephanopoulos, alors assistant de communication, se précipita pour charger la bonne version dans la machine.

Des années plus tard, les prononciations phonétiques affichées sur le téléprompteur du président George W. Bush pour des endroits comme le Kirghizistan "(KEYR-geez-stan)" ont été accidentellement publiées sur le site Web des Nations Unies après une allocution, jouant sur les critiques selon lesquelles Bush était naïf au sujet des affaires étrangères.

Trump a également connu quelques moments frustrants avec le téléprompteur.

En 2016, le candidat de l'époque, Trump, a déclaré à une foule enthousiaste qu'il rendait les discours meilleurs sans téléprompteur, puis, à la grande consternation du personnel avancé, a considérablement poussé la machine coûteuse hors de la scène, provoquant l'éclatement du verre au sol.

Trois ans plus tard, Trump a blâmé le téléprompteur pour plusieurs gaffes qui ont mis le feu à Twitter lors de son discours du 4 juillet devant le Lincoln Memorial.

Trump, racontant la révolution américaine – mais faisant référence à des sites historiques de la guerre de 1812 – a fait sourciller le fait que l'armée américaine avait occupé des aéroports.

"Notre armée a tenu l'air, elle a percuté les remparts, elle a pris le contrôle des aéroports, elle a fait tout ce qu'elle avait à faire, et à Fort McHenry, sous l'éclat rouge de la fusée, elle n'a eu que la victoire", a déclaré Trump. "Et à l'aube est venu, leur bannière étoilée a agité le défi. "

Sur Twitter, #RevolutionaryWarAirports a décollé instantanément.

«Cela a continué et à la fin, ça s'est simplement éteint», a déclaré Trump aux journalistes à propos du téléprompteur après son discours. «Ça s'est kaput… et ce n'est pas un bon sentiment, quand vous vous tenez devant des millions de millions de personnes à la télévision."

Plus récemment, lors d'un rassemblement en août à Lima, dans l'Ohio, le président a déclaré qu'il avait mal prononcé le nom de la ville – comme la ville du Pérou plutôt que le haricot – parce que l'orthographe phonétique était erronée sur le téléprompteur.

"Ils se trompent sur le téléprompteur", a déclaré Trump. «Mais la bonne nouvelle est que je n'utilise pas trop le téléprompteur. Si je l'avais fait, vous seriez sorti d'ici il y a longtemps, car cela devient très ennuyeux lorsque vous faites le marché du téléprompteur. »

Arun Chaudhary, un vidéaste de la Maison Blanche d'Obama qui a été plus tard le directeur créatif de Bernie Sanders en 2016, a déclaré dans des moments comme celui-ci, que l'opérateur du prompteur doit être «zen».

«Vous accélérez et ralentissez en fonction de la façon dont vous pensez que l’orateur va être ou de la façon dont il le souhaite», a déclaré Chaudhary.

L'un des copropriétaires de VIP Prompting, Chris O’Brien, a déclaré que les opérateurs de téléprompteurs sont formés pour manipuler les machines dans des situations tendues.

"Le niveau de stress est élevé parce que si vous faites une erreur, des millions de personnes le découvriront", a déclaré O’Brien.

Mais pour un président qui est si consciencieux de son image publique et ne se gêne pas, Perez a réussi à rester comme l'un des rares membres du personnel qui a été à la Maison Blanche depuis la campagne.

"Il a été transparent dans sa performance et il a survécu à plusieurs chefs de cabinet, et donc il fait quelque chose de bien", a déclaré Miller.

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