Jana Riess: l’interprétation tordue de Trump de «  Le pouvoir de la pensée positive  » tue les Américains

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Mercredi, le directeur des Centers for Disease Control and Prevention a déclaré à un sous-comité du Sénat que, bien que des progrès soient réalisés sur un vaccin contre le coronavirus, il ne sera disponible qu’à l’été ou à l’automne 2021, si l’un d’entre eux s’avère sûr et efficace et reçoit bientôt l’approbation de la Food and Drug Administration. Il est possible qu’une «offre très limitée» soit disponible pour les travailleurs de la santé d’ici la fin de 2020.

Comme dans, dans moins de six semaines.

Le président veut donc nous faire croire qu’environ un tiers de la population de notre pays peut être vacciné avec un vaccin actuellement inexistant avant les élections du 3 novembre.

Peu importe que les propres experts de son administration disent que ce calendrier est une chimère. Et peu importe que les sociétés pharmaceutiques qui ont fait preuve de transparence quant à leurs progrès ne montrent aucun signe d’avoir un vaccin prêt si tôt. Par exemple, Moderna, l’une des entreprises les plus avancées dans ses essais de phase trois, a publié un document de 135 pages à ce sujet cette semaine. Selon le New York Times, Moderna espère effectuer le première étape de son analyse des données en plusieurs étapes d’ici la fin de cette année civile. D’autres analyses suivront tout au long de 2021 au fur et à mesure que les participants à l’essai seront suivis et testés: ont-ils déjà attrapé le virus? Ont-ils développé des symptômes qui pourraient être des effets secondaires du vaccin lui-même?

Voilà à quoi ressemble une science médicale responsable. Ce n’est pas un processus à précipiter. Il y a de bonnes raisons pour lesquelles les vaccins mettent en moyenne 10 ans à se développer. Pour le virus Ebola, qui a été vacciné l’année dernière, le processus a pris – attendez-le – 43.

Mais Donald Trump, qui a passé la première partie de cette année à nous répéter à plusieurs reprises que le virus «disparaîtrait tout simplement» un jour, probablement lorsque le temps se réchaufferait en avril, se retrouve désormais dans une situation difficile. Il est constamment en retard dans les sondages avec une élection dans seulement sept semaines; que doit faire un titulaire assiégé?

(Avec l'aimable autorisation de Religion News Service) Norman Vincent Peale était un prédicateur et auteur chrétien, notamment de
(Avec l’aimable autorisation de Religion News Service) Norman Vincent Peale était un prédicateur et auteur chrétien, notamment de «The Power of Positive Thinking».

Dans les années 80, j’étais aussi fan de Peale. Depuis que mon père était psychologue, nous avions un bon nombre de livres de psychologie pop qui traînaient dans la maison, et j’ai lu « Le pouvoir de la pensée positive » par curiosité en huitième année.

Je ne dirais pas que cela a changé ma vie, mais cela m’a aidé à survivre au premier cycle du secondaire, et ce n’est pas rien. Les conseils de Peale sur la conquête de la peur m’ont donné le courage de passer une audition pour un solo de la comédie musicale de l’école – puis de le chanter, en tremblant comme une feuille, devant tout le corps étudiant. Le livre m’a enseigné le mantra que je pouvais tout faire à travers le Christ qui m’a fortifié.

En regardant cela maintenant, en tant qu’historien de la religion américaine, je peux voir que «Le pouvoir de la pensée positive» est une pièce maîtresse des années 1950, imprégnée simultanément d’un optimisme implacable d’après-guerre et d’une dévotion aux merveilles de la science. Les principes du livre, nous le rappelle encore et encore Peale, sont scientifique – un clin d’œil à la fascination éclatante de la décennie pour le progrès et à l’héritage religieux du livre dans le mouvement New Thought, qui a également donné naissance à la Science Chrétienne.

Le livre de Peale présente de nombreux aspects problématiques, notamment le fait qu’il plante parfois les graines pour éviter la réalité. «Les attitudes sont plus importantes que les faits», nous dit Peale, citant le travail d’un éminent psychiatre du milieu du siècle. «Un schéma de pensée confiant et optimiste peut modifier ou surmonter complètement le fait.»

Ou, Plan B. . . si des mois se sont écoulés et que le virus n’a pas réellement disparu, eh bien, notre pensée positive peut évoquer un vaccin pour nous sauver! Après tout, Peale a enseigné que nous n’avons pas besoin d’être vaincus par quoi que ce soit:

«N’ayez jamais une pensée d’échec. Si une pensée négative de défaite vous vient à l’esprit, expulsez-la en augmentant l’affirmation positive. Affirmez à haute voix: «Dieu me donne maintenant le succès. Il me donne maintenant la réalisation. La vision mentale que vous créez et maintenez fermement en conscience sera actualisée si vous l’affirmez continuellement dans vos pensées et si vous travaillez avec diligence et efficacité.

En d’autres termes, si nous le pensons, le vaccin viendra. Parce que bien sûr.

Malgré les problèmes évidents du livre, il mérite en fait plus de crédit que ne lui a accordé son acolyte le plus infâme. Comme Peale l’a écrit dans la préface d’une édition ultérieure, «Il enseigne la pensée positive, pas comme moyen de gloire, de richesse ou de pouvoir, mais comme application pratique de la foi pour surmonter la défaite et accomplir des valeurs créatives valables dans la vie. (Je souligne.)

Sans surprise, ce que Trump semble avoir absorbé du message de Peale est sélectivement narcissique, concentré sur une vision de lui-même gagnant quel que soit le coût pour les autres humains.

C’est faux, et ce n’est pas quelque chose que Peale, qui était clair que le succès personnel ne pouvait pas être obtenu par un comportement moralement mauvais, n’aurait jamais encouragé.

Le livre de Peale parle vraiment de travailler sur toi même, ne pas manipuler d’autres personnes ou événements. Vous n’appliquez pas le pouvoir de la pensée positive pour nier la réalité, mais pour y faire face.

Voici une chose que Peale suggérerait de faire dans une situation apparemment impossible: asseyez-vous et faites une liste de toutes les choses que nous avons pour nous.

Si nous faisions cela, nous trouverions des choses remarquables:

  • Des médecins et des chercheurs héroïques travaillent 24 heures sur 24 pour trouver un vaccin, ainsi que des solutions thérapeutiques vitales pour les patients déjà porteurs du virus.
  • Un calendrier de vaccination plus accéléré que pour toute autre maladie de l’histoire mondiale.
  • Un peuple qui, pour la plupart, a été prêt à faire sa part pour contenir le virus en portant des masques et en s’engageant dans une distanciation sociale sensible.
  • Des enseignants et des parents qui se sont montrés flexibles et infatigables lorsqu’il s’agit de donner la priorité à l’éducation de nos enfants.

Mais Trump ne fait pas cela – louant ce que les autres font pour aider à faire face à la réalité qui nous a été donnée – parce qu’il insiste sur le fait que nous vivons dans une réalité différente.

Ce n’est pas la seule façon dont Trump pervertit le message de Norman Vincent Peale. «Le pouvoir de la pensée positive» met l’accent sur l’importance d’un comportement calme et coopératif face à l’adversité («dans toute situation, soyez détendu, restez calme, adoptez une attitude amicale»).

Ces valeurs sont l’antithèse même de notre président rage-tweeting, injurieux et blâme.

Voici la chose: Norman Vincent Peale a écrit un livre qui n’a pas particulièrement bien vieilli, en particulier dans ses représentations de femmes et de minorités. Son accent sur l’évangile de la prospérité ignore volontairement les représentations bibliques d’un serviteur souffrant dans les meurtrissures duquel nous sommes guéris.

Cela dit, le classique de Peale mérite d’être rappelé plus affectueusement que le déni de la réalité de Donald Trump ne le garantit.

Note de l’éditeurLes opinions exprimées dans cet article d’opinion ne reflètent pas nécessairement celles de Religion News Service.



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