Venise touchée par l'historique "acqua alta"

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Venise a vécu mardi soir un "acqua alta" historique, avec un sommet avoisinant les 1,90 m, le plus haut niveau jamais enregistré en 53 ans, surprenant les touristes se promenant dans les ruelles de la Cité des Doges.

"Nous faisons face à une marée plus qu'exceptionnelle. Tout le monde est mobilisé pour faire face à l'urgence", a tweeté le maire de Venise, Luigi Brugnaro.

"Demain, nous appellerons à une catastrophe naturelle car les coûts (dommages) seront probablement élevés et nous prévoyons toujours que le niveau de l'eau augmentera", a déclaré Brugnaro.

"Nous avons besoin de tout le monde pour nous aider à gérer ce qui est clairement les effets du changement climatique", a déclaré le maire, sur un bateau, sur la célèbre place Saint-Marc en fin de soirée.

Vers 23H30, le Centre des marées a signalé une hauteur de marée de 1,87 m, le plus grand "acqua alta" depuis le record enregistré le 4 novembre 1966. Le niveau des marées est enregistré à Venise depuis 1923.

Un niveau de 1,87 m, ce qui ne signifie pas que la Cité des Doges est immergée dans près de deux mètres d’eau.

Il faut en effet soustraire de cette hauteur le niveau moyen de la ville qui est compris entre un mètre et 1,30 m.

Les journalistes de l'AFP-TV dans les ruelles du lac ont déclaré qu'ils mesuraient le niveau de l'eau "à environ 1,20 m à certains endroits".

"Nous étions au courant du phénomène mais nous avons pris un bus en pensant que ce serait cool, nous allons prendre un verre et nous voici ….", a déclaré à AFT-TV, une touriste française, faisant partie d'un groupe, surpris par la montée exceptionnelle des eaux.

"Nous avons dit que nous étions des filles courageuses + et puis il y avait les pontons, donc tout s'est bien passé", a-t-elle ajouté.

– Phénomène plus fréquent –

Un événement rare également, le vestibule (narthex) de la basilique Saint-Marc, joyau de la Serenissima, a été inondé mardi et le procureur du bâtiment, Pierpaolo Campostrini (autorité locale), a planifié des visites de garde dans la nuit pour surveiller la montée des eaux.

Selon M. Campostrini, une inondation comme celle de mardi ne s'est produite que cinq fois dans l'histoire de la basilique – érigée en 828 et reconstruite après un incendie en 1063 -, le fait le plus inquiétant étant celui de ces cinq années précédentes, trois ont été enregistrées au cours des 20 dernières années, dont une en 2018.

Venise est régulièrement concernée par le phénomène de "acque alte", des crêtes de marée particulièrement prononcées qui provoquent la submersion d'une partie plus ou moins grande de la zone urbaine insulaire.

L'acqua alta inonde souvent les parties basses de la ville, y compris la place Saint-Marc, et peut être amplifiée par le sirocco, comme ce fut le cas mardi soir.

Afin de protéger la ville de cette calamité, qui modifie un peu plus son patrimoine artistique, le M.O.S.E. (Acronyme de Experimental Electromechanical Module (module expérimental électromécanique, signifiant Moïse en italien) est en construction depuis 2003, mais les coûts supplémentaires et la qualité de fabrication ont entraîné de nombreux retards.

Le projet comprend l’installation de 78 digues flottantes permettant de fermer la lagune en cas de crue de la mer Adriatique.

"Venise continue à souffrir d'une eau exceptionnellement haute. L'année dernière, cette année, c'est la même chose", a déploré Luigi Brugnaro.

"Nous demandons au gouvernement de participer et d'expliquer où se trouve l'organisation du MEO, car nous risquons d'être bientôt incapables de faire face à la situation", a déclaré le maire.


AFP