Une recrue de l'État islamique demande à revenir

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Civils fuyant Baghouz en Syrie le 27 février 2019 (illustration). – LAURENCE GEAI / SIPA

Un jeune djihadiste détenu dans le nord-est de la Syrie a de nouveau demandé, dans une interview avec la chaîne de télévision américaine NBC News et diffusé samedi, pour revenir à États Unis où elle est née. Ce retour est pour le moment refusé par Washington.

Une radicalisation en Alabama

Hoda Muthana, 25 ans, "regrette toutes choses" dans le groupe État islamique (IS), qu'elle a rejoint en 2014 après s'être radicalisée en Alabama (sud-est) où elle vivait avec sa famille. "Ceux qui croient en Dieu pensent que tout le monde mérite une deuxième chance, aussi horribles soient ses péchés", a déclaré la jeune femme.

L'entretien a eu lieu dans le camp d'Al-Roj, aux mains des Kurdes, où elle vit avec son fils de deux ans. Elle prétend craindre pour sa vie, affirmant qu'elle pourrait devenir la cible d'autres djihadistes qui n'ont pas abandonné l'idéologie du groupe ultra-radical, comme elle l'a dit. "Je n'ai jamais soutenu les décapitations (commises par l'EI) et je ne soutiens pas ses crimes ni ses attentats suicides", dit-elle.

Son père était un diplomate yéménite

Le gouvernement américain a rapatrié plusieurs femmes américaines liées à l'EI et leurs enfants, mais refuse le retour de Hoda Muthana car, selon lui, ce n'est pas une citoyenne américaine, une position qu'il défie en justice depuis mars. Selon Washington, son père était un diplomate yéménite à sa naissance et la loi américaine dicte que les enfants de diplomates nés aux États-Unis dans l'exercice de leurs fonctions n'acquièrent pas automatiquement la citoyenneté américaine. Elle n'avait donc pas légalement droit à un passeport.

"Je suis citoyenne et j'ai des papiers qui le prouvent", déclare Hoda Muthana. "Je suis aussi américain qu'une blonde aux yeux bleus et j'aimerais revenir dans mon pays pour faire des choses américaines." Secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo l'a également appelé un "terroriste".

Mariée à trois combattants de l'EI, tous tués, elle a activement participé à la propagande du groupe sous le pseudonyme "Umm Jihad", selon l'organisation Counter Extremism Project. Elle a appelé à "verser le sang américain" et a félicité les auteurs de l'attaque de janvier 2015 contre l'hebdomadaire satirique français Charlie Hebdo. "C’était une idéologie et c’était juste une phrase", dit-elle à NBC, refusant de parler sur ces messages.