Une Australienne survit 12 jours dans l'outback après avoir trouvé un point d'eau

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Tamra McBeath-Riley et sa chienne Raya

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Tamra McBeath-Riley et sa chienne Raya sur une route de l'outback

Une femme sauvée après 12 jours passés dans l'isolement de l'arrière-pays australien a déclaré avoir survécu en mangeant des biscuits et en buvant dans un abreuvoir.

Tamra McBeath-Riley était avec deux autres personnes qui sont restées bloquées lorsque leur voiture est restée coincée dans un lit de rivière.

Le groupe s'est séparé pour obtenir de l'aide. Mme McBeath-Riley a été retrouvée près de sa voiture mais ses compagnons sont toujours portés disparus.

La police a déclaré qu'ils seraient "gravement déshydratés" après s'être échoués dans l'outback pendant 13 jours.

'Cela les a gardés en vie'

La femme de 52 ans était partie avec deux autres personnes, Claire Hockridge et Phu Tran, dans l'après-midi en voiture d'Alice Springs, dans le Territoire du Nord, le 19 novembre.

Ils ont emmené avec eux le chien Raya de Mme McBeath-Riley, une femelle du Staffordshire bull terrier.

Le groupe voyageait dans un territoire isolé, juste au sud d'Alice Springs, quand ils se sont retrouvés coincés dans le lit de la rivière Hugh.

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Alice Springs est l'une des plus grandes villes du Territoire du Nord, isolé

S'adressant à des journalistes devant un hôpital d'Alice Springs, Mme McBeath-Riley a déclaré que le groupe était resté près de la voiture pendant environ trois jours pour tenter de la libérer.

"Nous avons essayé à plusieurs reprises d'essayer de sortir, mais nous n'avons pas réussi à sortir, la rivière était trop grande", a-t-elle déclaré.

"Pendant la journée, il fait vraiment très chaud, alors nous nous sommes enfoncés sous la voiture. La nuit, nous pourrions dormir dans la voiture."

Ils ont utilisé toutes leurs réserves d'eau, ainsi que des vodkas glacées, des biscuits et des nouilles au boeuf qu'ils avaient dans leur voiture.

Ils ont finalement trouvé un point d’arrosage et ont fait bouillir l’eau avant de la passer à travers une chemise.

"C'était toujours assez sale, pas d'eau hygiénique mais cela les maintenait en vie", a déclaré la surintendante de la police du NT, Pauline Vicary, au Australian Broadcasting Corps.

Ils ont finalement décidé de se séparer pour obtenir de l'aide. M. Tran et Mme Hockridge ont prévu de marcher vers l’autoroute.

Mme McBeath-Riley est restée dans les environs, pensant que son chien ne survivrait pas à une longue promenade.

La police du Territoire du Nord a dépêché des hélicoptères à la recherche du trio. Ils ont finalement repéré Mme McBeath-Riley à environ 1,5 km de la voiture après qu'une personne de l'endroit ait signalé avoir vu des traces de pneus.

"Elle a eu une période assez traumatisante", a déclaré le surintendant Vicary. "Sensiblement, elle semble être restée où l'eau est et l'a bu et c'est probablement ce qui l'a poussée à continuer."

On ne sait pas si son chien a été retrouvé avec elle.

Mme McBeath-Riley a été emmenée à l'hôpital et traitée pour déshydratation et exposition.

Elle a dit qu'elle avait supposé que ses compagnons avaient déjà été retrouvés et que "découvrir que ce n'est pas le cas est préoccupant".

La police intensifie ses recherches pour trouver le couple. Le surintendant Vicary a déclaré que les officiers n'avaient pas encore commencé à fouiller la région à pied.

"En raison du terrain dans lequel ils ont disparu et de l'absence de zone particulièrement ciblée, nous continuons à fabriquer des hélicoptères", a-t-elle déclaré à ABC.

"C'est un terrain assez diversifié – il y a des dunes sablonneuses, de l'argile dure, il y a des zones d'arbres denses mais il y a aussi des rochers et des étendues dans la région."