Un producteur d'huile de palme soupçonné d'avoir commandité l'assassinat de journalistes

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Wibharry Padmoasmolo est accusé d'avoir versé près de 3 000 dollars à quatre hommes pour commettre les deux meurtres.

Un producteur indonésien d'huile de palme a été arrêté pour le meurtre de deux journalistes engagés dans une médiation entre des résidents et son entreprise Sumatrala police a déclaré samedi. Selon les autorités du nord de Sumatra, Wibharry Padmoasmolo est accusé d'avoir versé près de 3 000 dollars à quatre hommes pour commettre les deux meurtres.

En conflit avec les résidents locaux sur la terre

Le corps de Maraden Sianipar a été retrouvé le 30 octobre dans un fossé situé à proximité d'une plantation de la région de Labuhan Batu, à huit heures de la capitale de la province de Sumatra, dans le nord du pays. La police a retrouvé les dépouilles d'un autre journaliste et activiste, Maratua Siregar, dans la même région le lendemain. Les deux cadavres ont eu plusieurs coups de couteau.

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Padmoasmolo possède une entreprise d'huile de palme, un ingrédient utilisé dans de nombreux produits, du savon au chocolat. Il était en conflit avec les résidents locaux à propos de la terre. C'est un sujet de dispute fréquent dans cet archipel de l'Asie du Sud-Est où les titres de propriétés sont souvent mal documentés.

Nombreux cas de violence à l'encontre de journalistes impunis

Les deux journalistes ont travaillé pour un site d'informations locales avant de devenir indépendants en 2017 et ont été actifs dans des affaires de conflit foncier. La police a annoncé mardi avoir arrêté deux autres suspects, qui risquent la peine de mort s'ils sont reconnus coupables du meurtre, et recherchent plusieurs autres suspects en fuite.

De nombreux cas de violence à l'encontre de journalistes restent impunis en Indonésie, selon l'Alliance indépendante des journalistes (AJI), qui a signalé au moins deux douzaines de cas depuis le début de l'année.