Trump voit les ordres militaires modifiés en Syrie et en Afghanistan

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Un ordre apparemment simple du commandant en chef est souvent autre chose que.

Près d'un an après que le président Trump eut annoncé qu'il retirait toutes les troupes américaines de la Syrie et deux mois après s'être plié en deux sur cette directive, des responsables du Pentagone ont annoncé la semaine dernière avoir repris les missions de combat contre le groupe État islamique pays avec des centaines de troupes américaines sur le terrain.

À l’occasion de Thanksgiving, M. Trump s’est rendu en Afghanistan et a laissé entendre que l’armée américaine était disposée à rester jusqu’à ce qu’elle obtienne la «victoire totale», remettant en cause sa promesse de campagne maintes fois répétée de mettre fin au plus long conflit de l’histoire américaine.

Il a fallu de nombreux tweets et ordres directs, ainsi que la démission du secrétaire de la Marine, pour forcer le service à abandonner toute procédure judiciaire punitive contre un Navy SEAL que M. Trump avait totalement gracié.

Lors des récents rassemblements de campagne, le président a inclus la direction du Pentagone et un groupe qu'il a déjà qualifié de «mes généraux» dans le cadre des forces obscures de «l'État profond» déterminées à défier son autorité.



L’armée américaine a repris ses opérations en Syrie avec les mêmes forces kurdes qui accusaient M. Trump de les avoir abandonnées face à une invasion de l’armée turque.

En apparence, ces actions sembleraient aller directement à l'encontre de l'appel clair lancé par le président il y a près d'un an, invitant les États-Unis à mettre fin à leur engagement en Syrie et à ramener toutes leurs troupes à la maison. Mais les analystes estiment que la situation est peut-être le meilleur exemple de la façon dont les responsables militaires semblent ralentir les ordres de M. Trump en s'attendant à ce que le commandant en chef change finalement d'avis après les appels des alliés républicains faucons, des dirigeants du Pentagone, des partenaires internationaux, des personnalités influentes. médias conservateurs ou une combinaison des quatre.

Environ 600 forces américaines restent en Syrie, ont annoncé des responsables militaires, contre 2 000 au début de l'année. Certains exécutent le dernier ordre du président visant à protéger les gisements de pétrole syriens contre le contrôle de l’Etat islamique, mais le Pentagone a délibérément repositionné d’autres troupes pour reprendre les opérations de combat contre les militants de l’État islamique.

L’ajout de la protection des champs pétroliers signifie que la mission américaine en Syrie s’est élargie malgré le souhait manifeste du président de se retirer complètement.

«Nous ne sommes pas partis. Nous venons de… déménager ailleurs (en Syrie) et nous menons maintenant les mêmes missions », a déclaré le lieutenant-colonel à la retraite Daniel L. Davis, haut responsable du groupe de réflexion sur les priorités de la défense à Washington. "Vous avez élargi le jeu de missions."

Dans le même temps, l’objectif clairement défini par M. Trump de réduire à 8 600 le nombre de ses forces américaines en Afghanistan s’est déplacé lentement et les États-Unis ont encore environ 13 000 soldats sur le terrain. Lors de Thanksgiving, le président a annoncé que son administration chercherait à relancer les négociations de paix avec les Taliban, mais il a également indiqué qu'il était disposé à maintenir ses troupes en Afghanistan indéfiniment.

«Les talibans veulent faire un marché. Nous verrons s’ils concluent un marché. S'ils le font, ils le font, et s'ils ne le font pas, ils ne le font pas. C’est bien, a déclaré M. Trump. "Nous allons rester jusqu'à ce que nous ayons un accord ou que nous ayons une victoire totale, et ils veulent faire un accord très mal."

M. Trump a souligné qu'il souhaitait toujours réduire considérablement le nombre de ses forces en Afghanistan. Mais cela aussi s’est avéré difficile face à une forte résistance à Capitol Hill et à l’intérieur du Pentagone.

Garder la mission en vie

Les analystes de politique étrangère et les initiés disent que les ordres sans ambiguïté de M. Trump à l’égard de la Syrie et de l’Afghanistan ne résistent souvent pas au tarmac. Les alliés semblent le convaincre de ne pas se retirer rapidement ou de le convaincre de la nécessité de laisser derrière eux une petite force américaine.

Dans le cas de la Syrie, cette petite force américaine poursuit la même mission que celle voulue par le président.

«La plupart des assistants de Trump ont pour stratégie de garder la présence et les missions des États-Unis à l’écart des actualités et des briefs quotidiens reçus par Trump. En gros, c’est l’équivalent pour la sécurité nationale de "Loin des yeux, loin du coeur" ", a déclaré Michael Rubin, ancien responsable du Département de la Défense. «Les professionnels de la sécurité nationale au sein du gouvernement savent que le président aime casser la Chine et défier la sagesse conventionnelle, mais ne sont pas attentifs pour approfondir les problèmes ou le désir de considérer les effets du second ou du troisième ordre. .

«Nous avons toujours des troupes en Syrie et en Afghanistan, et encore plus dans d'autres zones d'opération, mais tant que le président n'en parle pas et ne le voit pas dans les journaux télévisés, le Pentagone et la communauté du renseignement croient pouvoir mener les opérations nécessaires », a déclaré M. Rubin, désormais chercheur invité à l'American Enterprise Institute.

Les responsables de la Maison Blanche contestent cette caractérisation et soulignent que le président reste informé de tous les détails de l'activité militaire américaine à l'étranger.

Pas de secret

Le Pentagone n’a pas gardé secrète sa mission revitalisée en Syrie. La semaine dernière, le général Robert White, commandant de l’Opération Inherent Resolve, a tenu une conférence de presse pour souligner que les États-Unis continuaient à maintenir la pression sur l’État islamique.

Au même moment, un haut responsable de Inherent Resolve a déclaré que la présence des troupes américaines empêchait le groupe de se réorganiser à la suite du décès de son chef, Abu Bakr al-Baghdadi, tué lors d'un raid américain sur son site syrien le mois dernier. .

«Nous ne voyons pas une vague de soutien considérable pour eux parmi la population. Nous ne les voyons pas non plus en mesure de prendre l’élan qu’ils souhaitent particulièrement », a déclaré un haut responsable.

Les États-Unis combattent toujours l'État islamique en Syrie après l'annonce par le président, en décembre dernier, que la bataille était gagnée et que toutes les troupes reviendraient à la maison.

M. Trump a fait cette annonce inattendue sans consulter ses principaux alliés américains, ce qui a entraîné la démission du secrétaire à la Défense, James Mattis. M. Trump a ensuite ajusté son cours et abandonné ses projets de retrait complet.

En octobre, le président a réaffirmé sa décision de retrait suite à l'invasion turque de la Syrie. Les forces américaines ont rapidement quitté les lieux et il semblait que l'implication américaine dans les combats sur le terrain prendrait fin. Mais encore une fois, la directive du président n’a pas abouti.

Certains analystes disent que si M. Trump trouvait le moyen d'atteindre ses objectifs, il récolterait les fruits politiques d'électeurs attirés par son engagement de mettre fin aux «guerres sans fin» au Moyen-Orient.

"Il pourrait faire du vrai foin avec ce titre" aux élections de 2020, a déclaré le colonel Davis. «Mais le problème, c’est qu’il ya d’autres circonscriptions qui ont beaucoup d’influence… qui ne le veulent pas.

"Je crains qu'il ne laisse simplement le statu quo persister", a-t-il ajouté. "C’est plus facile de ne pas agir et de continuer à en parler."

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