Que veulent les USA de la Chine? Quelle est sa phase finale?

21

Le président américain Donald Trump serre la main du vice-Premier ministre chinois Liu He

Copyright de l'image
Getty Images

Légende

Le président Trump et le vice-Premier ministre chinois Liu He serrent la main sur un premier accord commercial

Washington et Beijing ont de plus en plus d'espoir qu'un accord visant à aider à résoudre la guerre commerciale entre les Etats-Unis et la Chine soit bientôt en vue. Mais c’est une rivalité entre deux superpuissances qui va bien au-delà du simple commerce. C’est une rivalité entre l’économie, la défense, la culture et la technologie.

Alors, que veulent les États-Unis à la Chine – et quelle est leur finale?

La réponse courte est l'accord commercial de phase 1 que le président Trump et le vice-Premier ministre chinois Liu He ont serré la main au bureau d'Oval le mois dernier. Mais les tensions entre les deux pays vont bien au-delà du simple commerce, et personne à qui j'ai parlé à Washington ne pense que cet accord cadre fera toute la différence à lui seul.

La lecture multimédia n'est pas prise en charge sur votre appareil

Légende du médiaComment l'Amérique voit-elle ses relations avec la Chine?

Les États-Unis ont connu un changement d'attitude négatif à l'égard de la Chine au cours des dernières années et il est important de se rendre compte que ce changement est antérieur à l'arrivée de M. Trump à la Maison-Blanche.

"Je pense que si vous aviez vu une présidence d'Hillary Clinton, ou un autre démocrate ou un autre républicain en 2016, vous auriez vu ce virage", a déclaré Daniel Kliman, ancien conseiller principal du département américain de la Défense.

"Nous avions l'impression que notre approche vis-à-vis de la Chine ne fonctionnait pas", a déclaré le Dr Kliman, actuellement directeur du programme de sécurité pour l'Asie-Pacifique au Centre pour une nouvelle sécurité américaine (CNAS).

Légende

L'attitude des États-Unis à l'égard de la Chine aurait changé, peu importe qui se trouvait à la Maison-Blanche, déclare Daniel Kliman

Plusieurs raisons expliquent cette montée des tensions. Les avantages économiques promis de l'adhésion de la Chine à l'Organisation mondiale du commerce en 2001 ne se sont jamais concrétisés, a déclaré Ray Bowen, qui a travaillé pour le gouvernement américain en tant qu'analyste économique de 2001 à 2018.

La Chine n'a jamais eu l'intention de respecter les règles, a-t-il déclaré. "C'est plus le cas que la Chine avait l'intention de rejoindre des forums multilatéraux afin de commencer à changer la manière dont les forums multinationaux régulent le commerce mondial". En d'autres termes, la Chine a rejoint l'intention de changer plutôt que d'être modifiée.

Légende

La Chine a toujours eu l'intention de changer la façon dont le commerce mondial est réglementé, déclare Ray Bowen

Le résultat fut une vaste vague de pertes d'emplois et de fermetures d'usines aux États-Unis, connue sous le nom de "choc chinois". Les soi-disant «États rouillés» qui ont voté pour le président Trump en 2016 ont été durement touchés.

De nombreuses entreprises américaines ont délocalisé leur production vers la Chine pour profiter de coûts de main-d'œuvre moins élevés. Cependant, selon Daniel Kliman, les entreprises qui s'installaient en Chine avaient un prix élevé: "La Chine les a obligées à remettre leur technologie, leur propriété intellectuelle", a-t-il déclaré.

Et même les entreprises qui ne délocalisaient pas leur production ont constaté que la Chine avait en quelque sorte mis la main sur leurs secrets commerciaux. Les forces de l'ordre américaines ont une longue liste d'accusations contre des particuliers et des sociétés chinoises pour espionnage et piratage informatique.

Copyright de l'image
Getty Images

Légende

Selon le directeur du FBI, Christopher Wray, plus d'un millier d'enquêtes sur le vol de propriété intellectuelle menées par des entreprises américaines rentrant en Chine ont été rapportées.

Le directeur du FBI, Christopher Wray, a récemment déclaré au Congrès américain qu'il y avait actuellement au moins 1 000 enquêtes en cours sur le vol de propriété intellectuelle d'entreprises américaines qui retournaient en Chine.

Le gouvernement américain a estimé que la valeur totale de la propriété intellectuelle volée par la Chine au cours des quatre années précédant 2017 seulement serait de 1,2 milliard de dollars (936 milliards de livres sterling).

Selon Dean Cheng de la Heritage Foundation, un groupe de réflexion conservateur américain, c’est la principale raison pour laquelle les relations entre les États-Unis et la Chine se sont détériorées.

Légende

La Chine a tenté de "pouvoir couper l'artère carotide du commerce mondial", a déclaré Dean Cheng

"Lorsque les entreprises découvrent que leurs brevets sont en train d'être essorées, que leurs produits sont modifiés, que leurs processus de recherche et développement sont détournés, de plus en plus d'entreprises ont conclu que le partenariat avec la Chine ne se révélait pas rentable, et pourrait en réalité être carrément négatif ", dit-il.

Ray Bowen, analyste économique au sein du gouvernement, a déclaré avoir remarqué le changement d'humeur à la fin de 2015. Les personnes qui avaient précédemment préconisé un engagement avec la Chine étaient maintenant alarmées de voir à quelle vitesse la Chine rattrapait leur retard.

Rivals est une saison de couverture en profondeur sur BBC News du concours pour la suprématie entre les États-Unis et la Chine dans les domaines du commerce, de la technologie, de la défense et du soft power.

Lire la suite Rivaux traits

Au même moment au Pentagone, le brigadier général Robert Spalding dirigeait une équipe de personnes qui tentaient de formuler une nouvelle stratégie de sécurité nationale pour faire face à l’influence et à la montée de la Chine. Depuis, il a quitté l'armée et a écrit un livre intitulé "Guerre furtive: comment la Chine a vaincu l'élite américaine".

Interrogée sur la menace que fait peser la Chine sur les intérêts américains, la réponse du général Spalding est extrême. "C'est la menace existentielle la plus conséquente depuis le parti nazi au cours de la Seconde Guerre mondiale.

"Je pense que c'est une menace bien plus grande que celle de l'Union soviétique. En tant que deuxième économie mondiale, sa portée, en particulier vis-à-vis des gouvernements et de toutes les institutions occidentales, dépasse de loin ce que les Soviétiques pourraient gérer."

Légende

La Chine représente "une menace bien plus grande que celle de l'Union soviétique", a déclaré le général de brigade Robert Spalding

Le résultat des travaux du général Spalding au Pentagone a été la Stratégie de sécurité nationale, publiée en décembre 2017. Il est considéré comme le document principal du gouvernement, conçu pour guider tous les départements, et représente un changement d'approche profond selon Bonnie Glaser, directrice du China Power Project au Centre d’études stratégiques et internationales.

"Il y a maintenant un mouvement d'abandon de la guerre contre le terrorisme et la compétition entre grandes puissances a remplacé le terrorisme en tant que menace majeure pour les Etats-Unis", a-t-elle déclaré.

Le département de la Défense des États-Unis estime désormais que la lutte contre la montée de la Chine est l'un des principaux objectifs militaires des États-Unis au cours des prochaines décennies. La rapidité avec laquelle la Chine a construit, puis militarisé, une série d'îles artificielles de la mer de Chine méridionale au mépris du droit international a alarmé de nombreuses personnes à Washington.

Selon Dean Cheng, 5,3 milliards de dollars de commerce transitent chaque année par la région. "Les actions de la Chine étaient en quelque sorte une tentative de pouvoir couper l'artère carotide du commerce mondial", a-t-il déclaré.

Copyright de l'image
Images Gallo

Légende

Subi Reef dans les îles Spratly: la Chine a construit et militarisé un ensemble d'îles artificielles comme celle-ci dans la mer de Chine méridionale

La Chine a été très claire dans ses ambitions de diriger le monde dans les technologies importantes du futur, telles que la robotique et l'IA. Bonnie Glaser a déclaré: "C’est au cœur de la concurrence, car si la Chine réussissait dans ces domaines, elle supplanterait probablement les États-Unis en tant que première puissance mondiale."

C'est ce qui est en jeu maintenant. La suprématie militaire de l'Amérique ne repose pas sur une énorme armée permanente, mais sur des systèmes d'armes de haute technologie. Si la Chine prend la tête de ces technologies cruciales, les États-Unis pourraient ne pas être en mesure de suivre longtemps.

Daniel Kliman estime que la course technologique non militaire est également cruciale. "Non seulement la Chine perfectionne les technologies de surveillance et de censure chez elle, mais elle exporte de plus en plus ces technologies, ainsi que la finance et le savoir-faire à l'étranger."

Il croit que la lutte contre ce qu'il appelle "l'autoritarisme de haute technologie" en deviendra une de plus en plus centrale dans le débat sur la Chine.

Légende

La concurrence entre les grandes puissances constitue désormais la plus grande menace pour les États-Unis, déclare Bonnie Glaser

Alors, ne vous attendez pas à ce que la position américaine sur la Chine change à court terme, même si le président Trump perd les prochaines élections. L’ambiance à Washington a changé.

La seule vraie conversation politique ne concerne pas la question de savoir s’attaquer à la Chine, mais la meilleure façon de le faire. De nombreux démocrates préfèrent s'engager avec leurs alliés contre l'approche unilatérale du président Trump. Cependant, la plupart des démocrates savent qu'il y a peu de votes à faire en préconisant une politique de la Chine plus douce.

Rivals – America's Endgame sera diffusé sur BBC World News le samedi 9 novembre à 7h30 et à 19h30 GMT et le dimanche 10 novembre à 11h30 et à 16h30 GMT. Il sera disponible pour les téléspectateurs britanniques sur iPlayer à partir du 17 novembre.