Opinion | Trump est le pire cauchemar des fondateurs

10

Ces remarques ne constituent pas simplement un exemple supplémentaire de l’incapacité de M. Trump à freiner ses impulsions. C'est sa stratégie de défense constitutionnelle. L’avocat de M. Trump à la Maison Blanche, informant la Chambre du refus de coopération du président, a déclaré que le processus de destitution était inconstitutionnel et invalide – une «stratégie politique nue» – et a indiqué que le président ne participerait pas. Il importe que l’avocat du président, dans une communication formelle avec la Chambre, ait utilisé une rhétorique à laquelle on aurait pu s’attendre de la part des partisans politiques les plus durs. Encore une fois, les contrastes avec les impeachments passés sont éclairants. Charles Ruff, avocat de Bill Clinton à la Maison Blanche a témoigné devant le Comité judiciaire de la Chambre, s'engageant à "vous aider dans l'exercice de vos fonctions constitutionnelles".

Le démagogue peut avoir une confiance illimitée dans ses propres compétences et dans la force de sa personnalité politique, mais il ne peut y parvenir seul. Il ne peut s'épanouir que dans des conditions politiques propices à la pratique effective de ces arts sombres, tels qu'une méfiance généralisée à l'égard des institutions, un système politique polarisé et un environnement médiatique fracturé dans lequel il est possible de construire des images alternatives des réalités sociales. Les partis politiques faibles s'alignent maintenant rapidement avec un démagogue qui peut exercer une pression intense sur ses dirigeants et les responsables de son bureau par le biais de son maintien «de la base». Comme nous l'avons vu avec M. Trump, le démagogue peut faire en sorte que son parti instrument de sa volonté, faire taire ou chasser les dissidents. Les responsables républicains savent que M. Trump peut s'adresser à Twitter, à Fox News ou aux podiums des rassemblements – ou tout ce qui précède – pour les excorier contre une volonté faible ou une déloyauté.

C’est ainsi que le parti républicain est devenu le parti de M. Trump. C’est aussi la raison pour laquelle ce parti ne concevra pas que son rôle en matière de destitution implique une responsabilité constitutionnelle indépendante des intérêts politiques et personnels du président. Il en est venu à considérer que ces intérêts étaient indissociables des siens. De cette manière, la défense constitutionnelle de l'affaire contre M. Trump et la défense de ses propres intérêts ne font qu'un. Huey Long, de la Louisiane, a déclaré: «Je suis la Constitution ici, maintenant."

Les implications pour le processus d'impeachment constitutionnel sont désastreuses. Jusqu'à ce que M. Trump, la destitution moderne se termine par une évaluation généralement positive de son héritage. La démission de Nixon semblait indiquer que des accusations graves pourraient rassembler les parties pour défendre l’état de droit. "Le système a fonctionné" était un refrain populaire, même s'il s'agissait d'une version quelque peu idéalisée et simplifiée à l'extrême. La mise en accusation de Clinton laissait entendre que les normes applicables à une infraction imprescriptible imposaient une distinction entre inconduite publique et moralité privée, et le Congrès avait récupéré sa responsabilité en matière de mise en accusation d'une loi sur les avocats indépendants qui devenait caduque.

La destitution de Trump est dirigée vers une sommation très différente. Un démagogue peut prétendre que le Congrès a perdu le droit à la reconnaissance de son pouvoir de destitution, puis déclencher une avalanche de mensonges et d’attaques personnelles afin de semer la confusion parmi le public, les législateurs et d'intimider les témoins. Tant que le parti du démagogue contrôlera l’une des deux chambres du Congrès, cette stratégie semble un pari sûr.

Quand tout cela sera fini, nous n'entendrons plus chaleureusement les louanges bipartites pour la façon dont «le système fonctionnait». La leçon à tirer est qu’il est difficile, dans la politique de l’époque, de laisser entrer un démagogue qui entre dans le bureau ovale.