Loos-en-Gohelle: un soldat britannique enterré … 102 ans après sa mort

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Dans les baies du cimetière britannique de Loos-en-Gohelle (Pas-de-Calais), les hommes du "Royal Anglian Regiment", vêtus de leur uniforme marron, portent les restes de Frederick Thomas Perkins, drapés de l'Union Jack, des Britanniques. standard … Ce soldat d'Essex, tombé au combat pendant la Première Guerre mondiale, est sur le point d'être enterré … 102 ans après sa mort.

En janvier 2018, les restes du soldat ont été découverts lors des premiers travaux de déminage sur le sol qui hébergeront le futur hôpital de Lens. L’identification du soldat Frederick Thomas Perkins était autorisée par son numéro matricule, le 3899, inscrit sur une cuillère et sur les restes d’un cahier en cuir trouvé à côté des siens.

Un test ADN qui aboutit à 18% des cas

Le ministère britannique de la Défense s'est ensuite lancé dans des recherches généalogiques pour retrouver les descendants du soldat, dont le lien a été confirmé par des tests ADN. Un travail long et fastidieux, qui aboutit à 18% des cas.

"Ce fut un véritable choc lorsque nous avons reçu le message"Se souvient de Linda Cook-Perkins, la petite-fille du soldat enterré Malgré son état de santé précaire, elle était venue spécialement du Royaume-Uni pour assister à la cérémonie d'hommage et à l'enterrement de ce soldat de l'Essex Regiment, tué le 22 avril 1917, à l'âge de 25 au cours d'une offensive des troupes britanniques au nord de Lens (Pas-de-Calais).

"Mon père n'avait que trois ans lorsque son père a été tué, alors bien sûr je ne l'ai jamais connu, mais il a toujours fait partie de la mémoire de la famille.", elle explique.Grâce à la découverte de ses restes, nous avons beaucoup appris sur sa vie. "

"Ce n'est pas juste un nom quelque part sur un mur"

À l'approche du 11 novembre, elle reconnaît que les commémorations «prendront désormais un autre sens». "Ce n'est pas juste un nom quelque part sur un mur, je peux imaginer où il est vraiment tombé, car je suis allé à l'endroit où il a été tué et, plus important encore, je peux l'imaginer ici, parmi tous ces soldats réunis".

"Une chose très importante pour nous est que nos morts soient chez eux, nous ne les avons pas en Angleterre, il y a des monuments dans les villages, mais tous ceux qui sont morts en France restent en France"», souligne le colonel Howard Wilkinson, attaché militaire à l'ambassade du Royaume-Uni à Paris. "C'est grâce à vous, la France, les Français, que nous avons l'occasion de nous souvenir. Et cela touche vraiment notre coeur. "