Les républicains ont une nouvelle chance de tenir Trump pour responsable

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Les preuves sont au rendez-vous et c’est écrasant: Donald J. Trump a abusé du pouvoir de la présidence et de votre argent des contribuables – 391 millions de dollars d’aide militaire – pour faire pression sur un allié désespéré afin qu’il fasse de la saleté à son adversaire politique.

Et maintenant, nous devons décider quoi faire à ce sujet.

Les pères fondateurs ne nous ont pas laissés sans défense devant un directeur général sans foi ni loi; ils ont rédigé une constitution selon laquelle un président pouvait être mis en accusation pour «trahison, corruption ou autres crimes et délits de grande ampleur».

Ils prévoyaient qu'un président pourrait travailler avec une puissance étrangère pour faire passer ses propres intérêts avant ceux de l'Amérique, ou qu'il pourrait essayer de tirer profit de ses fonctions, ou qu'il pourrait trafiquer des mensonges et faire obstruction à la justice. Ils et nous n'aurions peut-être pas prévu qu'un seul président ferait tout cela.

Le témoignage de l'Ukraine est clair

Les témoignages et les preuves étaient clairs dès le début. La lecture de l’appel téléphonique du président Trump avec le président ukrainien le 25 juillet montre que Trump a demandé une «faveur» qui faciliterait directement sa propre réélection. Le chef d’état-major de Trump, Mick Mulvaney, a admis plus tard que l’aide militaire – déjà appropriée par le Congrès et approuvée par le Pentagone – était conditionnée à des enquêtes ukrainiennes, et il a déclaré que les Américains devraient juste "s'en remettre".

Et ce fut avant le témoignage public clair et convaincant donné au Comité du renseignement de la Chambre par un cortège de fonctionnaires et de patriotes de carrière, y compris plusieurs personnes nommées par Trump. Selon les dires infaillibles du témoignage, le président a utilisé votre argent et vos ressources pour atteindre ses objectifs personnels, et tous les niveaux hiérarchiques les plus élevés savaient que tel était le cas. L'aide militaire n'a été libérée qu'après que le président eut appris que le stratagème avait été exposé.

Plusieurs témoins de première ligne de cette débâcle ont refusé de témoigner après que le président leur eut ordonné de ne pas le faire. Nous devons en conclure que leur témoignage nuirait à la cause du président.

Il n'y a pas eu de défense plausible; évaluer ce qui est arrivé ici est une question de faits clairs et de bon sens. En tant qu’ancien procureur, c’est peut-être l’une des affaires les plus claires que j’ai jamais vue.

Le Comité du renseignement de la Chambre transmet ses conclusions au Comité judiciaire de la Chambre, qui tiendra une audience mercredi sur la manière de procéder. Nous entendrons un groupe d'experts en constitutionnalité qui examineront comment et pourquoi ces violations non contestées sont assimilables à des infractions impénétrables.

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C'est une dernière chance pour mes collègues républicains de devenir sérieux, d'honorer leurs serments et de protéger notre sécurité nationale.

Jusqu’à présent, ils ont ignoré les preuves évidentes et choisi plutôt de ressusciter des théories du complot longtemps démenties, y compris le discours russe qui affirmait que c’est l’Ukraine qui est intervenue dans notre élection de 2016 – une affirmation dénuée de fait qui est directement contredite par la conclusion unanime de notre gouvernement. les agences de renseignement.

Il faut maintenant que les républicains se lèvent et soient pris en compte: acceptent-ils l'abus de pouvoir indéniable de ce président? Sont-ils préparés à ce que l'Amérique deviendra si nous l'acceptons? Est-ce la conduite que nous voulons être banale dans l'Amérique de nos enfants?

Espoir pour les républicains

J'espère qu'au moins certains républicains de la Chambre commencent à voir la lumière. Derrière des portes closes, j'ai pu constater à quel point certaines personnes étaient troublées par les détails accablants et les preuves corroborantes accumulées au cours de ce processus. J’ai vu que les propos délibérés des patriotes de carrière qui sont venus témoigner, souvent malgré les objections de la Maison-Blanche, n’avaient pas si bien plu à ces législateurs.

Watergate nous a appris que l’histoire a un air de bienveillance pour ceux – comme le sénateur Lowell Weicker du Connecticut et les représentants William Cohen du Maine et Tom Railsback de l’Illinois – qui sont prêts à défendre leur propre parti pour faire ce qui est juste. Les lemmings ne sont généralement pas récompensés par les louanges de l’histoire, mais plutôt par une terrible disparition au pied d’une falaise.

Tant de choses sont en jeu. Nous devons veiller à ce que les futurs présidents, quel que soit leur parti, soient tenus pour responsables de leurs actes. Nous devons veiller à ce que les gouvernements étrangers ne se sentent jamais autorisés à intervenir dans les élections américaines. Nous devons nous assurer de ne pas ressembler à la Russie, où un dictateur compte sur la désinformation pour conserver son pouvoir. Ironiquement, l’objectif de soutenir l’Ukraine est de limiter le nombre de nations reconstituées à l’image despotique de la Russie.

La plupart du temps, j’ai perdu espoir que Donald Trump se comporte de manière présidentielle, mais j’espère que mes collègues républicains pourront se comporter selon le Congrès. Même les personnes qui ont avoué des crimes méritent un procès équitable, et nous continuerons à donner au président cette équité tout en cherchant à obtenir justice rapidement, au plus fort de l'eau. L’avenir de notre démocratie dépend de ce que nous agissons ensemble.

Le représentant Eric Swalwell, D-Calif., Siège aux comités du renseignement et de la magistrature de la Chambre et copréside le comité de direction et de politique démocratique de la Chambre. Suivez-le sur Twitter à @RepSwalwell