Les démocrates veulent rattraper l’avantage financier de 2020 de Trump

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DOSSIER - En photo de dossier, le 20 novembre 2019, l'investisseur candidat à la présidentielle démocrate Tom Steyer s'exprime lors d'un débat primaire à la présidence démocrate à Atlanta. Les démocrates réduisent l’avantage des premières dépenses de Donald Trump, deux milliardaires de la Maison Blanche rejoignant des groupes de partis bien établis pour cibler le président dans les principaux États du champ de bataille susceptibles de déterminer le résultat des élections de l’année prochaine.

DOSSIER – En photo de dossier, le 20 novembre 2019, l'investisseur candidat démocrate à la présidentielle Tom Steyer s'exprime lors d'un débat primaire à la présidence démocrate à Atlanta. Les démocrates réduisent l’avantage des premières dépenses de Donald Trump, deux milliardaires de la Maison Blanche rejoignant des groupes de partis bien établis pour cibler le président dans les principaux États du champ de bataille susceptibles de déterminer le résultat des élections de l’année prochaine.

Photo AP

WASHINGTON

Les démocrates réduisent l’avantage initial du président Donald Trump en matière de dépenses. Deux milliardaires de la Maison Blanche espèrent rejoindre le groupe établi pour cibler le président dans les principaux États du champ de bataille susceptibles de déterminer le résultat des élections de l’année prochaine.

Priorités Les États-Unis et American Bridge, deux des principaux groupes extérieurs démocrates, intensifient leurs opérations. L'organisation ACRONYM s'est récemment engagée à dépenser 75 millions de dollars. Et l'ancien maire de New York, Michael Bloomberg, s'est engagé à dépenser 100 millions de dollars pour des publicités ciblant Trump, tandis que le milliardaire californien Tom Steyer a promis 50 millions de dollars.

Les milliardaires ont été la cible de rivaux démocrates pour avoir tenté d’acheter la présidence. Mais l’afflux d’argent liquide apaise l’anxiété dans certaines parties du parti que Trump, qui a battu à plusieurs reprises des records de collecte de fonds, a connu un début sans précédent dans les guerres de publicité de 2020. Certains avaient fait valoir que l’attention irrésistible des démocrates sur le vaste domaine primaire de la présidence avait permis au président de rédiger un récit de réélection sans remise en question avant une élection censée être exceptionnellement serrée.

«Il est prudent de dire que l’écart se réduit», a déclaré David Brock, qui dirige plusieurs groupes démocrates, dont American Bridge. "Les gens peuvent pousser un soupir de soulagement du fait qu’il ya maintenant une réponse démocratique majeure et que les dépenses de Trump seront couvertes."

L’argent a permis aux démocrates de gagner du terrain dans des États comme la Floride, le Wisconsin, le Michigan, la Pennsylvanie, la Caroline du Nord et l’Arizona, qui seront la clé de la victoire en 2020. Mais on ne sait pas combien de temps cela durera.

Trump a construit une énorme machine à lever des fonds qui a fusionné un réseau traditionnel de donateurs républicains à gros dollars avec une opération numérique sophistiquée qui a permis de récolter de petites contributions de partisans de base.

Les présidents assis utilisent depuis longtemps leur bureau pour attirer l’attention et accumuler de l’argent, tandis que le parti qui n’est plus au pouvoir se bat à travers une primaire. Trump, cependant, n'a jamais vraiment cessé de faire campagne et se présente à la réélection essentiellement depuis son entrée en fonction, lui donnant une longueur d'avance bien plus rapide.

Pendant des mois, sa campagne a relativement peu investi dans la publicité numérique sur les champs de bataille, tout en déversant de l’argent dans des États à forte densité de population comme New York, la Californie et le Texas, qui sont riches en donateurs potentiels mais qui ne décideront pas du résultat des élections. Pourtant, l'argent qu'il recueille là-bas lui permettra d'inonder de publicité d'importants États au début de l'année prochaine.

Au cours de l'été, le manque de dépenses a alimenté les inquiétudes – et certaines coupures – que trop peu était fait contre Trump.

«Nous nous félicitons des autres efforts. Mais il ne faut pas oublier non plus que Trump n'a pas encore commencé à dépenser beaucoup d'argent dans les Etats en transition », a déclaré Patrick McHugh, directeur exécutif de Priorities USA, qui avait dépensé environ 200 millions de dollars lors de l'élection de 2016. "Matching dollar pour dollar maintenant viendrait au détriment d'égaler ses dépenses en ligne et à la télévision une fois qu'il commence à dépenser sérieusement dans les États qui comptent."

Alors que l’ensemble de l’économie s’est bien comportée pendant la présidence de Trump, Priorities transmet un message qui vise à aller au-delà des priorités et à connecter la frustration des gens à leur propre bien-être financier directement au président. Le groupe n'a pas encore annoncé combien il va dépenser pour le concours 2020, mais il a dépassé de 6,5 à 2,2 millions de dollars les dépenses de Trump depuis juillet sur Facebook et Google en Floride, au Wisconsin, en Pennsylvanie et au Michigan.

American Bridge, qui s’est traditionnellement concentré sur la recherche de l’opposition, a lancé une campagne publicitaire radiophonique, télévisée et numérique de 50 millions de dollars dans les mêmes États, ciblant les électeurs ruraux et exurbains dans environ 80 comtés, conduite par Barack Obama mais basculée plus tard vers Trump.

"C'est un jeu de marge que nous jouons, mais nous pensons que nous pouvons avoir suffisamment de personnes pour faire défection", a déclaré Brock.

Le groupe ACRONYM consacrera 75 millions de dollars d'ici le jour du scrutin à la publicité en ligne mettant en exergue les «promesses non tenues» et la corruption perçue de l'administration Trump. De récentes annonces ont attaqué Trump pour avoir manqué à son engagement de ramener des emplois dans le secteur manufacturier aux États-Unis en mettant en évidence la décision de General Motors de fermer son usine de Lordstown, dans l’Ohio.

Les organisations financées par Steyer, quant à elles, s’efforcent d’inscrire les jeunes au vote. Cela comprend une campagne de porte-à-porte, ainsi que la publicité numérique de NextGen America, où il était président jusqu'à sa démission cet été pour lancer sa campagne.

Un début d'année de publicités dirigées par Bloomberg accuse Trump de ne pas se soucier des soins de santé et remet en question son tempérament et son utilisation des médias sociaux. Une récente annonce sur Facebook intitulée "Qu'a-t-il tweeté aujourd'hui?" Présente l'image d'un homme au visage palpitant.

«Le président est en train de faire valoir son point de vue. Et nous devons nous assurer qu’il n’y parviendra pas », a déclaré Howard Wolfson, conseiller principal de Bloomberg.

Depuis que Trump est entré en fonction, de nombreux démocrates ont célébré une avalanche de contributions en ligne de petites sommes provenant d'une base populaire énergique. Certains progressistes ont présenté ce succès comme une alternative viable à la dépendance historique du parti à l’égard de riches donateurs, qu’ils critiquent pour leur influence démesurée.

Mais la réalité est que les deux flux d'argent seront nécessaires contre Trump. Avant que le candidat ne soit choisi, les groupes extérieurs et le Comité national démocrate (qui dépendent des principaux donateurs pour financer leurs efforts) assumeront la majeure partie du travail consacré aux élections générales.

Au cours d'une récente levée de fonds organisée par DNC pour le compte de DNC, la chef de la direction et philanthrope technique Amy Rao a rassemblé une centaine de personnes bien nanties rassemblées au domicile de la méga-donatrice Karla Jurvetson, perchée sur les collines surplombant la Silicon Valley.

Vaincre Trump, a-t-elle dit, était si important qu'ils devraient s'attaquer à leur «retraite et à ce que vous pensiez laisser à vos enfants» pour soutenir le parti, quel que soit le candidat choisi. Elle a encouragé la foule à donner "tellement que ça fait vraiment mal."

«Ce n’est que de l’argent. Vous ne le manquerez jamais », a déclaré Rao. «Le plus grand cadeau que vous puissiez faire aux générations qui nous suivent est de faire en sorte que ce président perde en 2020.»