Les chances d'un accord nucléaire entre Trump et Kim disparaissent rapidement

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Alors pourquoi, comme l'a souligné Biegun lui-même lors du témoignage au Congrès, la Corée du Nord engage-t-elle à peine des pourparlers nucléaires avec les États-Unis, alors même que l'élection de 2020 approche sans aucune garantie que Trump remportera à nouveau? Pourquoi Kim reste-t-il en attente de la fermeture de Trump Window – et l’accélère réellement en donnant aux États-Unis un délai de fin d’année pour adopter une position de négociation plus souple ou mettre en péril près de deux ans de diplomatie entre les pays?

En fait, ces dernières semaines, les Nord-Coréens ont jeté toutes sortes de clés dans les ouvrages diplomatiques (bien que déjà gommés), alors même que Trump avait suspendu un autre sommet au niveau des dirigeants avant Kim et que son administration avait fait d'autres gestes de conciliation, tels que le report d'exercices militaires avec la Corée du Sud.

Les négociateurs nord-coréens ont été émus par une rencontre le mois dernier en Suède avec Biegun et son équipe, sans discuter sérieusement de la dénucléarisation ni consentant à discussions de suivi. Dans une foule de déclarations d'un gouvernement qui contrôle généralement étroitement ses communications, des responsables nord-coréens ont rejeté l'idée d'une autre réunion avec le président américain (ce que le régime de Kim avait convoité il y a à peine deux ans) et exclu poursuite des négociations sur la dénucléarisation jusqu'à ce que les États-Unis mettent fin à leur "politique hostile" à l'égard de leur pays, y compris les exercices militaires entre les États-Unis et la Corée du Sud et les sanctions économiques internationales.

Le régime de Kim «considère désormais les sommets sans contrepartie pour la coopération comme une diplomatie vide qui ne fait que contribuer… à renforcer le soutien politique national de Trump», m'a confié Leif-Eric Easley, expert coréen à la Ewha Womans University de Séoul. Ironiquement, c’est l’argument inversé de ce que les critiques de Trump ont affirmé lorsqu'il est devenu le premier président américain à rencontrer le dictateur nord-coréen: il accorderait à Kim une légitimité précieuse tout en laissant aux États-Unis rien d’essentiel pour le démontrer.

Apparemment enhardie, cette semaine seulement, Kim a rejeté la Corée du Sud en refusant de participer à une conférence régionale et en violer un accord militaire avec son voisin, rendant difficile pour le gouvernement sud-coréen de faire ce qu’il a fait à plusieurs reprises au cours des deux dernières années: agir comme un catalyseur de la diplomatie entre les États-Unis et la Corée du Nord. Kim a également effectué une série d'essais de missiles balistiques à capacité nucléaire depuis le printemps. Le subtil non-subtil de ces provocations est que si l'administration Trump ne modifie pas sa politique à sa satisfaction d'ici la nouvelle année, Kim pourrait reprendre les essais de bombes nucléaires et de missiles à longue portée qui ont amené les États-Unis et le Nord La Corée au bord de la guerre en 2017.

À six semaines de la fin 2019, Biegun a déclaré aux législateurs que Kim n'avait pas encore donné le pouvoir à ses négociateurs de discuter du programme d'armement nucléaire du pays avec leurs homologues américains, ni convenu par écrit d'une suspension des essais nucléaires et des missiles. dénucléarisation, ou comment la Corée du Nord entreprendrait un tel processus. Au lieu de cela, il a reconnu que la Corée du Nord avait continué à faire progresser son arsenal nucléaire en produisant, par exemple, davantage de matières fissiles. Quand le sénateur Cory Gardner a demandé s'il croyait que les États-Unis étaient plus proches de la dénucléarisation de la Corée du Nord qu'au lendemain du premier sommet Trump-Kim, à Singapour, il y a 17 mois, Biegun a fortement soupiré. "Oui," dit-il avec précaution, mais "en toute franchise, il n'y a aucune preuve significative ou vérifiable que la Corée du Nord a déjà fait le choix de la dénucléarisation."