Les audiences d'impeachment de Trump seront publiques la semaine prochaine

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George Kent, Marie Yovanovitch et Bill Taylor

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George Kent, Marie Yovanovitch et Bill Taylor ont tous témoigné dans l’affaire de mise en accusation en cours

Les démocrates du Congrès ont annoncé les premières audiences publiques la semaine prochaine dans le cadre d’une enquête qui pourrait chercher à destituer le président Donald Trump de ses fonctions.

Trois fonctionnaires du département d'Etat vont témoigner en premier. Jusqu'à présent, les législateurs de trois comités principaux de la Chambre ont entendu des témoins à huis clos.

L’enquête de mise en accusation porte essentiellement sur l’affirmation selon laquelle M. Trump aurait suspendu son aide à l’Ukraine pour l’inciter à enquêter sur son rival politique, Joe Biden.

M. Trump nie tout abus de pouvoir.

Le président du Comité du renseignement de la Chambre des représentants, Adam Schiff, qui supervise l'enquête, a déclaré aux journalistes mercredi qu'une procédure de destitution était en cours contre le président.

"Nous sommes de plus en plus conscients de ce qui s'est passé au cours de l'année écoulée – et de la mesure dans laquelle le président a enrôlé des départements entiers du gouvernement dans l'objectif illégal d'amener l'Ukraine à salir un adversaire politique "

Les audiences de Capitol Hill seront désormais retransmises en direct, les législateurs démocrates et républicains interrogeant des témoins.

Le premier témoin public sera Bill Taylor, ambassadeur par intérim des États-Unis en Ukraine, qui a livré l'un des témoignages privés les plus explosifs du mois dernier.

Mercredi – une semaine avant l'audience publique prévue – les démocrates de la Chambre libérés une transcription de son témoignage.

Cela montre que M. Taylor a déclaré aux législateurs qu'il avait "clairement compris" que le président avait retenu près de 400 millions de dollars (US $) d'aide militaire américaine parce qu'il voulait que l'Ukraine enquête sur les Bidens.

M. Trump a formulé des allégations de corruption discréditées à propos de l'ancien vice-président américain M. Biden, dont le fils, Hunter Biden, travaillait pour une société gazière ukrainienne.

Joe Biden est l'un des leaders démocrates de l'élection présidentielle d'ici un an.

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George Kent, fonctionnaire du département d'État, sera également appelé à témoigner publiquement mercredi prochain.

M. Kent aurait dit aux législateurs que les responsables du département avaient été mis de côté lorsque la Maison-Blanche avait confié à des responsables politiques la politique de l'Ukraine.

Il a déclaré dans son témoignage qu'il avait été averti par un supérieur de "laisser tomber", après s'être inquiété de l'avocat personnel de M. Trump, Rudy Giuliani, qui faisait pression sur l'Ukraine pour enquêter sur les Bidens. M. Giuliani a nié avoir commis un acte répréhensible.

L'ancienne ambassadrice américaine en Ukraine, Marie Yovanovitch, rappelée en mai après être tombée en disgrâce avec la Maison-Blanche, doit témoigner vendredi prochain.

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Elle a déclaré à l'audience le mois dernier qu'elle s'était sentie menacée par la remarque de M. Trump au président ukrainien selon laquelle elle "allait subir certaines difficultés".

Les démocrates de la Chambre ont officiellement lancé l’enquête d’impeachment après qu’un responsable des services de renseignements a déposé une plainte pour dénonciation en septembre.

Le lanceur d'alerte a sonné l'alarme à la suite d'un appel téléphonique du 25 juillet dans lequel M. Trump a demandé au président ukrainien d'enquêter sur les Bidens.

Faits en bref sur la destitution

La mise en accusation est la première partie – les accusations – d'un processus politique en deux étapes par lequel le Congrès peut révoquer un président.

Si, à l'issue des audiences, la Chambre des représentants se prononce en faveur de la mise en accusation, le Sénat est contraint de tenir un procès.

Un vote du Sénat requiert une majorité des deux tiers pour condamner et révoquer le président – ce qui est peu probable dans ce cas, étant donné que le parti de M. Trump contrôle la chambre.

Bill Clinton et Andrew Johnson, deux présidents américains de l’histoire, ont été mis en accusation, mais aucun n’a été condamné.

Le président Richard Nixon a démissionné avant de pouvoir être destitué.