Le Texas a exécuté un ancien chef de gang de droite

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Par Le Figaro avec AFP

Un ancien chef de gang d'extrême droite a été exécuté mercredi dans l'État américain du Texas pour le meurtre d'une jeune femme en 2002 sur un fond de trafic de drogue. Justen Hall, 38 ans, est décédé à 18h32 dans le pénitencier de Huntsville, ont annoncé les autorités du Texas.

En 2005, il avait été condamné à mort pour étranglement trois ans auparavant par El Paso, une femme de 29 ans qu'il avait ensuite enterrée dans le désert du Nouveau-Mexique. Selon l'accusation, il l'avait tuée parce qu'elle menaçait de révéler l'existence d'un laboratoire de fabrication de drogue illégal mis en place par son gang d'extrême droite, "le cercle aryen".

Ses avocats ont ensuite formé plusieurs recours pour tenter de faire réviser le procès, plaidant pour des problèmes mentaux ou exiger des tests ADN supplémentaires. Justen Hall leur avait demandé en 2017 de renoncer à ces demandes, affirmant "prêt" accepter sa phrase. Selon les médias locaux, il s’est décrit en 2016 comme un "chien enragé" qui mérite d'être abattu. Néanmoins, ses avocats ont récemment tenté de plaider son irresponsabilité pénale. Son refus de se défendre a prouvé, selon eux, une détérioration de sa santé mentale. Le tribunal a rejeté leur demande fin octobre.

Justen Hall est devenu le 19e couloir de la mort exécuté depuis le 1er janvier aux États-Unis et le huitième dans l'État du Texas. Cet immense État du Sud a également commué mercredi la condamnation à l'emprisonnement à perpétuité d'un autre détenu condamné à mort, Bobby Moore, en application d'une décision de la Cour suprême des États-Unis. En 2017, le Temple of American Law avait estimé que cet homme, auteur du meurtre d'un caissier lors d'un cambriolage à Houston en 1980, ne pouvait être exécuté en raison de ses graves déficiences intellectuelles. Le tribunal a également critiqué les critères médicaux utilisés au Texas pour évaluer la santé mentale de l'accusé.