Le président Trump signe un projet de loi fédéral sur la cruauté envers les animaux

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Dans une rare manifestation d’unité politique, le président Trump a signé lundi un projet de loi bipartite qui fait des actes de cruauté envers les animaux un crime fédéral punissable d’amendes et pouvant aller jusqu’à sept ans de prison.

Le projet de loi, intitulé Loi sur la prévention de la cruauté envers les animaux et de la torture, a été présenté à la Chambre cette année par deux législateurs de la Floride – Représentant Vern Buchanan, un républicain, et Représentant Ted Deutch, un démocrate. Il étend la loi de 2010 signée par le président Barack Obama qui interdisait les vidéos montrant des animaux écrasés, brûlés, noyés, étouffés, empalés ou soumis à d'autres formes de torture.

Maintenant, les actes de cruauté intentionnels montrés dans les vidéos sont également des crimes de félonie.

"Il est important que nous combattions ces actes de cruauté odieux et sadiques, qui sont totalement inacceptables dans une société civilisée", a déclaré M. Trump lors d'une cérémonie de signature lundi, à laquelle ont assisté M. Buchanan et les défenseurs des droits des animaux.

Le projet de loi a été adopté à l'unanimité par un vote à la Chambre en octobre. Le Sénat l'a adopté à l'unanimité en novembre et est entré en vigueur lundi.

M. Buchanan a déclaré que la signature du projet de loi "est une étape importante pour les propriétaires d’animaux domestiques et les amoureux des animaux du pays".

La loi fédérale interdit déjà de parrainer des combats d'animaux.

Les lois des 50 États prévoient déjà des dispositions pénales relatives à la cruauté envers les animaux. Mais le projet de loi fédéral aiderait les procureurs à traiter les cas d'animaux maltraités qui transcendent les frontières des États, ont déclaré des groupes de défense des droits des animaux. Cela pourrait également mobiliser davantage de ressources pour enquêter et poursuivre les cas de cruauté envers les animaux.

L'étape supplémentaire consistant à qualifier de crime les actes de cruauté «fait une déclaration sur les valeurs américaines». m'a dit Kitty Block, président et chef de la direction de la Humane Society des États-Unis.

"L'approbation de cette mesure par le Congrès et le président marque une nouvelle ère dans la codification de la bienveillance envers les animaux dans le cadre de la législation fédérale", a-t-elle déclaré. «Pendant des décennies, une loi nationale contre la cruauté était un rêve pour les protectionnistes des animaux. Aujourd'hui, c'est une réalité.

Chris Schindler, vice-président des services extérieurs au Alliance de secours humanitaire, a déclaré lundi dans un communiqué que la loi serait particulièrement importante dans le district de Columbia, où les affaires de cruauté impliquent souvent plusieurs juridictions et, parfois, des biens fédéraux.

"Nos agents enquêtent sur des milliers de cas de cruauté envers les animaux chaque année, mais n'ont pas été en mesure de véritablement rendre justice aux animaux dans les cas où la cruauté se produit dans de nombreuses juridictions", a-t-il déclaré. «La PACT Act est un outil nécessaire pour renforcer la protection des animaux et de notre communauté. Elle garantira que certains des actes de cruauté envers les animaux les plus horribles soient poursuivis dans les limites de la loi.»

Le projet de loi ne s'appliquerait pas aux personnes qui abattent des animaux pour se nourrir ni à celles qui chassent, piègent et pêchent.

L’action fédérale contre la cruauté envers les animaux remonte à la fin des années 90, après que la Humane Society of United States ait commencé à enquêter sur des «vidéos d’écrasement» dans lesquelles des animaux sont torturés ou tués, souvent sous le pied d’une femme, au service d’un fétiche sexuel.

Le gouvernement fédéral a promulgué une loi en 1999 qui rendait la production et la vente de telles vidéos un crime fédéral. Mais en 2010, la Cour suprême a déclaré cette loi inconstitutionnelle pour le motif du premier amendement, après que certains eurent affirmé qu'elle était trop large.

Un projet de loi de remplacement a été adopté et signé par M. Obama en 2010.