Le nom de Martin Luther King enlevé de la rue Kansas City

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Légende du médiaLe moment où les Américains ont appris la mort de MLK

Les électeurs de Kansas City ont massivement approuvé le retrait du nom de Martin Luther King d'une route historique, quelques mois seulement après son changement de nom.

La proposition de supprimer le nom du Dr King a recueilli près de 70% des suffrages, selon les résultats préliminaires.

En janvier, le conseil a voté en faveur du nouveau nom de The Paseo, un boulevard de 16 km situé dans le quartier noir de la ville.

Le changement a déclenché une bataille féroce dans la ville, des opposants affirmant qu’elle n’avait pas été menée correctement.

Plus de 1 000 rues dans le monde porteraient le nom de Dr King, dont au moins 955 aux États-Unis. Kansas City est l’une des seules grandes villes américaines à ne pas avoir de rue portant le nom de l’icône des droits civiques.

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Martin Luther King est honoré par de nombreuses villes, dont Berkeley en Californie

Ceux qui voulaient que le nom du Dr King soit rayé ont déclaré qu'ils respectaient son héritage, mais ont critiqué la décision du conseil de faire adopter le changement en renonçant à l'exigence selon laquelle 75% des propriétaires sur le boulevard devraient l'approuver.

"Mes électeurs m'ont dit à une écrasante majorité qu'ils ne le voulaient pas", a déclaré à la BBC Alissia Canady, qui a été conseillère auprès du district englobant The Paseo. "Il y avait des propriétaires afro-américains qui n'étaient pas d'accord avec cette façon d'honorer le Dr King."

Mme Canady, qui est noire, a déclaré que le conseil était conscient que "la volonté politique n'était pas là".

"Ils se sont précipités pour installer les panneaux avec l'espoir qu'une fois ceux-ci levés, les gens auraient peur de les abattre. C'était la rhétorique suivante: Kansas City ne peut pas être la ville qui porte le nom du Dr King", a déclaré Mme Canady. .

La section de Kansas City de la Southern Christian Leadership Conference (SCLC) – une organisation fondée par le Dr King – a dirigé les efforts pour garder le nom de la rue en son honneur. Ils n'ont pas répondu à une demande de commentaire.

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Martin Luther King était la figure la plus visible et la plus inspirante du mouvement américain des droits civiques.

Rev Vernon Howard, président de la SCLC de Kansas City, a déclaré à l'agence de presse Associated Press que le nom de rue Martin Luther King Jr Boulevard devait être un symbole pour les enfants noirs de la ville.

"Ce n’est que si vous êtes un enfant noir grandissant dans le centre-ville, dépourvu du genre de ressources, du genre d’images et de modèles pour le mentorat, le mannequinat, la vocation et la carrière, que vous pouvez réellement comprendre ce que ce nom peut signifier pour un enfant dans cette communauté ", a déclaré M. Howard.

Si le panneau est décroché, "l'inverse sera vrai", a-t-il ajouté.

Les opposants au changement de nom ont créé le groupe Save The Paseo plus tôt cette année. En avril, il a réuni suffisamment de signatures pour faire voter le retrait.

Les tensions entre le SCLU et Save The Paseo ont atteint leur paroxysme dimanche dernier, lorsqu'une manifestation silencieuse a été organisée lors d'un rassemblement d'église organisé par ceux qui cherchaient à garder le nom du Dr King. Les manifestants ont refusé les demandes des pasteurs de s'asseoir, alimentant des accusations de racisme.

Mais Mme Canady, qui a travaillé avec Save The Paseo, a déclaré que les accusations constituaient "un détournement de la véritable question".

Elle a ajouté: "Les groupes d’intérêts ne doivent pas faire taire les résidents."

"Nous avons appuyé sur un bouton de réinitialisation", a déclaré Mme Canady. "Maintenant, tout le monde doit retourner à la table à dessin pour trouver un moyen de célébrer le Dr King, ce qui représente une énorme opportunité pour Kansas City."