Le mystère du général préféré de Napoléon résolu par la découverte de la Russie

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Les restes supposés du général français Charles Etienne Gudin de la Sablonnière à Smolensk, Russie, le 7 juillet 2019

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Le squelette à une jambe appartiendrait à un homme décédé âgé de 40 à 45 ans.

Le général préféré de Napoléon a été officiellement identifié après des tests ADN effectués sur un squelette à une jambe découvert sous une piste de danse dans l'ouest de la Russie.

L’analyse a confirmé que les os appartenaient à Charles-Etienne Gudin, selon des archéologues français.

Gudin, âgé de 44 ans, fut touché par un boulet de canon près de la ville de Smolensk lors de l'invasion française de la Russie en 1812.

Il a dû être amputé de la jambe et est décédé trois jours plus tard de la gangrène. Son cœur a été ramené en France.

Le squelette a été découvert en juillet dans un cercueil en bois situé dans un parc sous les fondations d'un bâtiment par une équipe d'archéologues français et russes.

Qu'ont dit les archéologues français?

La recherche des restes de Gudin a commencé en mai et a été dirigée par Pierre Malinowski, un historien avec le soutien du Kremlin.

Cette semaine, il a déclaré que les tests ADN des restes découverts en Russie correspondaient à ceux de Pierre-César Gudin, frère de Charles-Etienne Gudin, et également d'un général napoléonien.

"L'ADN convient à 100%", a déclaré M. Malinowski au radiodiffuseur France Bleu. "Il n'y a plus de doute."

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Des archéologues sur un site de la sépulture supposée de Gudin à Smolensk, en Russie

Au moment de sa mort, le 22 août 1812, l'armée française retira le cœur de Gudin et l'enterra dans une chapelle du cimetière du Père Lachaise à Paris.

Les chercheurs ont utilisé les mémoires de Louis-Nicolas Davout, un autre général français de l'époque napoléonienne, qui a organisé les funérailles de Gudin et décrit le lieu. Ils ont ensuite suivi un autre témoignage, qui les a dirigés vers le cercueil.

Qui était le général Gudin?

Aristocrate de naissance, Gudin était un vétéran des guerres de la Révolution française et de Napoléon.

Il a fréquenté la même école militaire que Napoléon Bonaparte et serait l'un des généraux préférés de l'empereur français.

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Charles-Etienne Gudin est mort après avoir été touché par un boulet de canon il y a plus de 200 ans

Un buste de sa ressemblance réside dans le château de Versailles, son nom est inscrit sur le monument de l'Arc de Triomphe à Paris et il a également une rue dans la capitale française qui porte son nom.

Qu'en est-il de l'invasion de la Russie par Napoléon?

La campagne militaire se termina par une retraite désastreuse de Moscou en 1812.

La Grande Armée (Grande Armée) de Napoléon, forte de 400 000 hommes, était considérée comme imbattable et il avait lui-même anticipé une victoire rapide.

Mais ayant initialement capturé Moscou après le retrait de l'armée russe au cours d'un hiver rigoureux, l'empereur réalisa qu'il devait également faire demi-tour.

Dans une lettre dans laquelle il a juré de faire sauter le Kremlin, Napoléon a révélé sa frustration face à la campagneavec son armée ravagée par la maladie, le froid et la faim: "Ma cavalerie est en lambeaux, beaucoup de chevaux meurent."