Le cyclone Bullbul a frappé le Bangladesh et l'Inde, faisant huit morts

15

L'ouragan Bulbul, qui a frappé le Bangladesh et l'Inde avec des vents violents et des pluies torrentielles, a tué huit personnes et contraint deux millions de Bangladais à passer la nuit dans des abris, ont annoncé dimanche les autorités.

Le cyclone, accompagné de vents atteignant 120 km / h, a touché les zones côtières de ces deux pays voisins samedi soir, provoquant la fermeture des aéroports et des ports.

Trois personnes sont mortes dans l'État du Bengale occidental, dans l'est de l'Inde, deux lorsque des arbres sont tombés sur leurs maisons et une autre après la chute d'un arbre à Calcutta. L’effondrement d’un mur dans l’état voisin d’Odisha (nord-est) a également causé la mort. Au Bangladesh, quatre personnes ont été tuées après avoir été tuées par des arbres et au moins 20 personnes ont été blessées.

"Les mangroves protégeaient la côte"

L'ouragan a également endommagé environ 4 000 maisons composées principalement de boue et de tôle, a déclaré la secrétaire chargée de la gestion des catastrophes.

Dans la région côtière de Khulna, dans le sud du Bangladesh, la plus touchée du pays, des arbres déracinés sont tombés sur les routes, empêchant l'accès à cette zone. Les zones basses ont été inondées, a déclaré Enamur Rahman, ministre chargé de la Gestion des catastrophes.

Le cyclone a diminué d'intensité lorsqu'il est entré à l'intérieur du pays, ont annoncé les autorités. "La crise s'est transformée en une grande dépression, provoquant de fortes pluies", a déclaré Ayesha Khatun, directrice adjointe des services météorologiques du Bangladesh.

Le cyclone Bulbul a frappé pour la première fois les Sundarbans, une région d’innombrables canaux et canaux dans le delta du Gange, qui abrite la plus grande forêt de mangroves du monde. Partagée entre le Bangladesh et l'Inde, cette région abrite également le tigre du Bengale menacé.

"Les mangroves ont protégé la côte de l'impact de la tempête", a déclaré Ayesha Khatun. Au Bangladesh, plus de deux millions de personnes ont été évacuées et installées dans plus de 5 500 abris spéciaux.

Résidents et touristes évacués

Des soldats bangladais ont été envoyés dans des villages et des dizaines de milliers de volontaires ont fait du porte à porte pour appeler les habitants à l'aide de haut-parleurs, certains villages étant situés au-dessous du niveau de la mer.

"Nous avons passé la nuit avec 400 autres personnes", a déclaré Ambia Begum, 30 ans. Réfugiée depuis samedi dans la ville portuaire de Mongla avec ses trois enfants, elle s'inquiète pour son bétail et pour sa maison recouverte d'un simple toit en paille.

Quelque 1 500 touristes sont restés bloqués sur l’île Saint-Martin, dans la baie du Bengale, les services maritimes ayant été interrompus par le mauvais temps. En Inde, près de 120 000 personnes évacuées ont commencé à rentrer chez elles lorsque le cyclone a diminué, ont annoncé les autorités.

Une catastrophe mieux anticipée

En traversant le Bengale occidental, la tempête a causé des dégâts, a déclaré le ministre du Développement urbain, Firhad Hakim. "Des arbres ont été déracinés, des toits de chaume et des toits ondulés ont été emportés", a-t-il déclaré.

Le Bangladesh est un pays plat, situé généralement à moins de 12 mètres d'altitude et 10% de son territoire en dessous de ce niveau. Il est régulièrement affecté par les cyclones qui ont causé des centaines de milliers de morts au cours des dernières décennies et dont la fréquence et l'intensité ont augmenté ces dernières années.

Les autorités ont toutefois considérablement amélioré leur capacité d'anticipation ces dernières années. En février, le Fani, le plus gros ouragan survenu dans le pays depuis cinq ans, a tué une dizaine de personnes. À titre de comparaison, le cyclone Sidr avait tué plus de 3 000 personnes en 2007.