Le cardinal Pell a la dernière chance de contester les condamnations pour abus sexuel

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Le cardinal George Pell devant un tribunal de Melbourne lors de son procès en février

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Le cardinal George Pell est l'ecclésiastique catholique le plus âgé reconnu coupable de crimes liés à la maltraitance d'enfants

Le Cardinal George Pell aura une dernière chance de contester ses condamnations pour agression sexuelle sur des enfants, a déclaré le plus haut tribunal australien.

Pell a obtenu l'autorisation d'interjeter appel du verdict devant la High Court of Australia.

L'ancien trésorier du Vatican, âgé de 78 ans, purge actuellement une peine de six ans d'emprisonnement pour avoir abusé de deux garçons dans une cathédrale de Melbourne dans les années 1990.

Il a perdu son premier recours contre ses convictions en août et a toujours maintenu son innocence.

Pell est le plus haut responsable catholique au monde à avoir été reconnu coupable d'abus sexuel sur un enfant.

En décembre dernier, un jury l'a unanimement reconnu coupable d'avoir abusé sexuellement de deux garçons de 13 ans dans la cathédrale Saint-Patrick, alors qu'il était l'archevêque de la ville.

Les condamnations comprennent un chef de pénétration sexuelle et quatre chefs d’atteintes à la pudeur.

Pell a contesté sans succès le verdict devant la Cour d'appel de Victoria en août.

Elle rejeta l'argument du clerc selon lequel le verdict du jury était injuste et s'appuyait de manière déraisonnable sur le témoignage d'une victime.

Le tribunal est le plus susceptible d'entendre l'appel l'année prochaine, a rapporté le journal australien.

Le cas de Pell a ébranlé l'Église catholique et il a été rétrogradé du cercle restreint du pape l'année dernière.

Le Vatican a demandé à ce que Pell soit défroqué, mais il a déclaré que le clerc avait le droit de se pourvoir en justice.