L'accusateur du prince Andrew se présente devant la BBC

5

LONDRES – Virginia Roberts Giuffre se souvient d'un voyage éclair à Londres avec son employeur, le financier Jeffrey Epstein, à l'âge de 17 ans. Tout a commencé dans une maison de ville où le prince Andrew parlait de son ex-épouse, la duchesse d'York. Il est ensuite passé dans un club où elle a dit qu'elle et le prince avaient dansé et qu'il transpirait abondamment. Et ça a fini quand, a-t-elle dit, on lui a ordonné de coucher avec lui.

"C'était dégoûtant", a déclaré Mme Giuffre dans une interview diffusée lundi par la BBC. "Je me suis assis là dans le lit et me suis senti horrifié et honteux."

«Un membre de la famille royale venait de me maltraiter», a-t-elle poursuivi. "Ces personnes puissantes étaient mes chaînes."

Le récit du voyage de Mme Giuffre en 2001 et de deux autres incidents dans lesquels elle avait raconté avoir eu des relations sexuelles avec le prince Andrew chez M. Epstein à New York et dans les Caraïbes était la première fois qu'elle décrivait son histoire devant un public britannique.

Il est probable que le scandale entourant les liens entre M. Epstein, un pédophile reconnu coupable et s'est tué dans une cellule de prison de Manhattan en août, et Prince Andrew, le deuxième fils de la reine Elizabeth II.

L'interview n'a pas permis d'innover dans les allégations contre le prince Andrew, contenues dans des documents légaux. Mais cela a mis un visage à la femme qui a accusé un membre de la famille royale d'être impliqué dans le trafic sexuel. Et cela a attiré une nouvelle vague de dégoût du public britannique, dont beaucoup ont commenté leurs réactions sur les médias sociaux.

Prince Andrew a nié les allégations, en disant dans sa propre interview récente de la BBC qu'il ne se souvenait pas d'avoir rencontré Mme Giuffre.

«J'appelle B.S. là-dessus, dit-elle. «Il sait ce qui s'est passé. Je sais ce qui s'est passé. Un seul d’entre nous dit la vérité et je sais que c’est moi. »

Mme Giuffre a reconnu que le temps avait peut-être embué sa mémoire sur les dates et les lieux de certains événements. Mais elle a dit qu'elle avait un souvenir très vif de sa danse avec le prince Andrew. "Il est le danseur le plus hideux que j'ai jamais vu de ma vie", a-t-elle déclaré. "Sa sueur était comme, il pleut partout."

Pour le prince Andrew, dont la carrière publique est déjà terminée par le scandale, l’entretien peut être très significatif car il souligne son exposition légale potentielle dans les affaires pénales impliquant M. Epstein.

Le programme de la BBC, Panorama, a annoncé que David Boies, un avocat représentant cinq femmes qui se disent victimes d’agression sexuelle de la part de M. Epstein, projette de signifier des assignations à comparaître pour contraindre le prince Andrew à témoigner dans ces affaires.

«L’une des choses que nous avons essayée est d’interviewer le prince Andrew et de tenter de comprendre son explication», a déclaré M. Boies. «Il était un visiteur fréquent. Ils devraient se soumettre à une entrevue. Ils devraient en parler.

L’interview de Mme Giuffre était une sorte de livre d’oreille pour une interview donnée par le prince Andrew le mois dernier. En niant qu’il ait eu une relation sexuelle avec elle, le prince a proposé comme alibi qu’il avait emmené l’une de ses filles dans une pizzeria de la banlieue de Londres un soir de mars 2001, alors qu’elle avait raconté qu’elles avaient eu cette rencontre.

Son souvenir de sa transpiration sur une piste de danse n'aurait pas pu être exact car il souffrait d'un problème de santé qui remonte à son devoir de combat pendant la guerre des Malouines et qui l'empêchait de transpirer à ce moment-là.

Le prince Andrew a manifesté peu de sympathie pour les victimes du comportement prédateur de M. Epstein lors de l’entretien. Il a déclaré qu'il était resté avec son ami dans son manoir de Manhattan, même après que M. Epstein ait purgé une peine de prison pour avoir sollicité un mineur à des fins de prostitution, parce que c'était "pratique".

La réaction aux remarques du prince Andrew a été rapide et extrêmement négative. Plusieurs œuvres de bienfaisance auxquelles il était associé s’éloignèrent de lui, il fut prié de témoigner sous serment devant le F.B.I. et son frère, le prince Charles, a exhorté la reine à le priver de ses fonctions publiques, ce qu'elle a fait.

Pour la famille royale, c’était la pire débâcle sur le plan des relations publiques depuis la mort de la princesse Diana dans un accident de voiture, suscitant des questions émouvantes au sujet du contrôle exercé par la reine vieillissante sur sa famille et suscitant l’appel des médias britanniques pour que le prince Charles prenne rôle plus central au palais de Buckingham.

Pour Mme Giuffre, qui a décrit une histoire d'abus remontant à son enfance, les rencontres présumées avec le prince Andrew l'ont quittée, dit-elle, encore plus malade que ceux avec M. Epstein, qu'elle décrit comme «une maladie qui ne pourrait pas guérir », ou avec sa petite amie, Ghislaine Maxwell, qui est accusée de lui avoir procuré des adolescentes et que Mme Giuffre a qualifiée de vicieuse.

«Ce n'est pas une histoire de sexe sordide; ceci est une histoire de trafic, "a-t-elle dit. "Ceci est une histoire de la royauté de vos gars."