La frayeur du Kenya: Quelle est la sécurité de votre farine de maïs?

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Plusieurs marques bien connues de farine de maïs ont été retirées des étalages de supermarchés au Kenya, après avoir averti de la dangerosité d'une substance toxique connue sous le nom d'aflatoxine.

Cela a suscité de nombreuses inquiétudes, le maïs étant la principale denrée de base du pays. La farine est utilisée pour préparer l'ugali, une pâte de féculents cuite dont les ingrédients principaux ne sont que la farine et l'eau. Le maïs est également utilisé pour préparer une autre variante de l'aliment de base, le githeri, qui est le maïs et les haricots cuits entiers.

Le maïs n'est pas seulement un plat courant dans la plupart des ménages au Kenya, il constitue également un aliment familier dans l'est, le centre et le sud de l'Afrique, sous différents noms tels que nshima, sima, sadza, mealie meal ou posho. En fait, l'Afrique consomme 30% du maïs produit dans le monde, d'après les recherches.

Mais ce n'est pas seulement le maïs qui est souvent contaminé par la substance toxique. En Afrique de l'Est, le maïs, le lait et les arachides sont les principales sources d'exposition à l'aflatoxine. Celles-ci sont généralement mélangées pour former une bouillie pour les nourrissons et les enfants, les exposant à un risque particulier d'empoisonnement par l'aflatoxine.

Pour le Kenya, la contamination par l'aflatoxine est un problème de longue date. Le pays est considéré un point chaud dans le monde, avec des incidents de toxicité aiguë enregistrés en 2004 et 2010.

Maïs et aflatoxine en Afrique de l'Est

Il est probable qu'un problème de nourriture dans un pays puisse avoir un effet sur ses voisins, car les produits agricoles sont souvent commercialisés à travers les frontières. Déjà, l'Ouganda et le Rwanda ont interdit les marques d'arachides importées du Kenya après que le Bureau des normes du Kenya (Kebs) les ait placées sur une liste noire, en raison de la présence de niveaux d'aflatoxine dangereux.

Comment savez-vous quelle farine est sans danger?

Kebs, qui est chargé de veiller à la qualité générale des normes dans l'industrie, a suspendu les licences de cinq marques de farine de maïs et ordonné qu'elles soient retirées du marché.

Ce sont Dola, fabriqué par Kitui Flour Mills, Starehe fabriqué par Pan African Grain et Kifaru par Alpha Grain Limited.

Les autres marques interdites sont 210 (Kenblest Limited) et Jembe de Kensalrise Limited. Toutes ces marques sont largement vendues à travers le pays.

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L'ugali est traditionnellement mangé avec les mains

Kebs a déclaré que la suspension faisait suite à la surveillance du marché et à des tests qui avaient montré que ces marques avaient des niveaux d'aflatoxines plus qu'acceptables.

Mais une association représentant les minoteries de céréales du pays a protesté contre l'interdiction, mettant en doute la validité des méthodes utilisées pour tester les niveaux d'aflatoxine. Ils disent que d'autres tests indépendants ont abouti à des résultats différents.

En effet, les tests commandés par une chaîne de télévision locale pour un rapport d'enquête ont eu un résultat différent. Le rapport de NTV indiquait que trois marques différentes, Jogoo, Jimbi et Heri, présentaient des concentrations dangereuses d'aflatoxines – à 13,8, 16,2 et 16,19 parties par milliard (microgrammes par kilogramme) respectivement. Kebs considère que des quantités de plus de 10 milliards de dollars de maïs et d'autres céréales sont dangereuses.

Toutefois, le reportage télévisé a déclaré que ses tests sur la marque de farine de maïs Kifaru, que Kebs a suspendue, ont révélé que celle-ci était exempte d'aflatoxines.

Pour les consommateurs, tout cela est source de confusion et il est difficile d'être sûr que tous les dizaines de produits de maïs qui restent en vente sont sans danger.

"Quelqu'un peut-il me dire pourquoi seules les cinq minoteries ont été rappelées du marché? Toutes les minoteries achètent du maïs au Kenya National Cereals and Produce Board, qui appartient au gouvernement", a déclaré Morphat Gold sur Twitter.

Une personne du nom de Potentash a tweeté: "Effrayant. Nous devons demander des comptes au gouvernement. Ils ont la responsabilité de veiller à ce que les aliments que nous mangeons soient sans danger pour la consommation."

De nombreux Kenyans acheminent également le grain récolté dans leurs fermes vers des centres de traitement. L'enquête de NTV a montré que ce maïs ne relevait pas des autorités de normalisation et qu'il était donc difficile de savoir s'il était ou non sans danger.

Cela n'a pas aidé que Kebs n'ait pas répondu à ces questions, bien qu'il ait indiqué à la BBC qu'il le ferait lors d'une conférence de presse à une date indéterminée.

Ainsi, même avec la suspension des marques de maïs, le consommateur doit rester prudent et vigilant.

Qu'est-ce que l'aflatoxine et pourquoi vous en soucier?

L'aflatoxine fait partie d'un groupe de substances toxiques d'origine naturelle, appelées mycotoxines, produites par certains types de moisissures ou de champignons.

L'aflatoxine est l'une des plus toxiques des mycotoxines et a retenu l'attention en raison de sa présence dans les aliments et de ses graves effets sur la santé humaine, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Les champignons toxiques qui le produisent se développent dans des environnements chauds et humides, dans le sol, la végétation en décomposition, le foin et les céréales.

L’OMS estime qu’environ 25% de la nourriture produite dans le monde est détruit chaque année en raison de la contamination par l'aflatoxine – et il a été signalé que le Kenya avait détruit des tonnes de maïs pour cette raison.

Quels types d'aliments sont susceptibles d'être contaminés?

Outre le maïs, les cultures fréquemment touchées sont les céréales telles que le riz, le sorgho, le mil et le blé. Le manioc, les noix et les graines oléagineuses, y compris les arachides, les graines de coton, le tournesol et la noix de coco, sont également régulièrement contaminés.

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Les arachides sont un aliment courant en Afrique de l'Est

Les épices et les herbes telles que la coriandre, le curcuma, le gingembre pourraient également être affectées. Certains fruits, huiles et graisses végétales, ainsi que le lait et les œufs d’animaux nourris avec des aliments contaminés, pourraient également être un moyen de provoquer un empoisonnement par l’aflatoxine chez l’être humain.

Comment cela affecte-t-il les êtres humains et est-il mortel?

À l'échelle mondiale, les décès dus à la contamination par l'aflatoxine sont rares. Mais oui, la consommation d'aflatoxines pourrait être fatale.

En 2004, plus de 80 Kenyans sont morts d'avoir consommé du maïs contaminé par un champignon toxine. 180 autres ont été admis dans des hôpitaux.

A l'époque, un médecin de l'hôpital Makindu avait annoncé à la BBC que les patients avait des symptômes d'insuffisance hépatique avec des yeux jaunes, des jambes enflées, des vomissements et des saignements de nez.

Consommer des aliments contenant des niveaux dangereux d'aflatoxines pourrait avoir des effets néfastes à long terme sur la santé et mettre la vie en danger, a déclaré l'OMS.

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Le maïs est l’un des moyens les plus répandus d’exposer les Kenyans aux aflatoxines

L'aflatoxine est considérée comme un agent cancérigène, capable de provoquer le cancer. L'OMS indique que les effets à long terme de la toxine déclenchent le cancer et provoquent un déficit immunitaire. David Osogo, chercheur en nutrition et santé au Centre africain de recherche sur la santé de la population (APHRC), indique que la contamination par l'aflatoxine dans le corps humain est liée à un risque élevé de cancer du foie et des reins.

L'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) note que le foie constitue la principale cible des aflatoxines. Des doses importantes de cette substance entraînent une maladie grave et la mort par cirrhose du foie, une cicatrisation irréversible de l'organe.

De petites doses constantes peuvent affecter la nutrition et le système immunitaire. Les enfants sont considérés comme particulièrement vulnérables et l'exposition peut entraîner un retard de croissance et un retard de croissance.

Certaines études suggèrent également que l'aflatoxine pourrait entraver le développement du bébé à naître dans l'utérus, car les toxines passent de la mère au fœtus à travers le placenta, selon le Centre national de biotechnologie des États-Unis (NCBI). Les toxines peuvent également être transmises par le lait maternel.

Comment savoir si un aliment contient de l'aflatoxine?

Un séchage et un stockage inadéquats dans des conditions humides fournissent les conditions adéquates pour que les moisissures se développent et contaminent les produits alimentaires. Il serait donc préférable d'éviter les aliments présentant des moisissures.

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Ugali peut être mangé avec n'importe quelle viande, une sauce et des épinards

Cependant, l'aflatoxine est incolore, inodore et invisible, et il n'y a souvent aucun signe de contamination.

Cela n'a pas de goût, même si une grande quantité de champignons peut donner un goût amer au grain ou à d'autres aliments. Il serait préférable d'éviter tout aliment qui a un goût peu naturel ou amer.

Le seul moyen de tester l'aflatoxine est de le faire de manière scientifique. Vous ne pouvez donc pas faire grand-chose pour détecter physiquement le poison.

Alors, que pouvez-vous faire pour éviter la substance toxique?

L’OMS recommande aux consommateurs de prendre un certain nombre de mesures pour prévenir l’exposition à la substance nocive:

  • Inspectez soigneusement les grains entiers et les noix pour déceler la présence de moisissure et éliminez-les qui semblent moisis, décolorés ou ratatinés.
  • Obtenez des grains et des noix aussi frais que possible. Considérez ceux qui ont été cultivés le plus près possible de chez vous et qui n'ont pas été transportés depuis longtemps
  • Choisissez uniquement des marques réputées de noix et de beurres de noix, car les moisissures à l'aflatoxine ne sont pas entièrement détruites par le traitement ou la torréfaction
  • Lorsque vous stockez des aliments, assurez-vous qu'ils sont bien conservés et qu'ils ne sont pas conservés longtemps avant de les utiliser
  • Avoir un régime alimentaire varié est également utile, car cela atténuera l'exposition à l'aflatoxine et améliorera la santé et la nutrition.

En septembre, le vice-président zambien a exhorté les Zambiens à envisager l'abandon de la semoule de maïs pour une alimentation plus variée.

Il y a d'autres grains qui ont des niveaux plus élevés d'énergie et de nutriments et sont moins susceptibles à l'infestation par l'aflatoxine. Le passage à d’autres aliments peut alors aussi être un moyen efficace de résoudre le problème de l’équilibre alimentaire et de la malnutrition.

Comment prévenez-vous l'aflatoxine dans les aliments?

La FAO considère le développement de variétés de plantes résistantes aux moisissures comme un moyen de gérer ou de contrôler la contamination par les aflatoxines.

Parmi les autres moyens de prévenir l'exposition aux aflatoxines, citons la diminution de la teneur en humidité des semences de plantes après la récolte et pendant le stockage, ainsi que le stockage des produits à basse température. L'utilisation de fongicides et de conservateurs contre la croissance fongique est une autre option.

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Le sorgho est également sensible à la contamination par l'aflatoxine

Le Kenya a approuvé un produit de biocontrôle, un produit chimique introduit dans le sol pour aider à réduire au minimum les quantités de champignons toxiques produisant de l'aflatoxine. Des études ont montré que le produit, appelé Aflasafe, réduit la contamination par l'aflatoxine et contribue à améliorer la qualité des aliments.