Jeff Sessions: l'ex-procureur général présentera sa candidature au Sénat de l'Alabama

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Jeff Sessions est apparu sur Fox News peu après avoir confirmé sa course (photo d'archives)

L'ancien procureur général des États-Unis, Jeff Sessions, a annoncé qu'il entrait dans la course du parti républicain pour reprendre son ancien siège au Sénat, en Alabama.

Le président Donald Trump a limogé son haut responsable judiciaire l'année dernière après une longue querelle sur l'enquête sur l'ingérence électorale de 2016, que M. Sessions a refusé de superviser.

M. Sessions, âgé de 72 ans, a occupé son siège au Sénat pendant deux décennies avant de devenir AG.

M. Trump devrait faire campagne contre lui.

Dans une déclaration annonçant sa course, M. Sessions a réitéré son soutien au président malgré ses "hauts et ses bas" publics.

"Quand j'ai quitté le cabinet du président Trump, est-ce que j'ai écrit un livre qui dit tout? Non. Est-ce que je suis allé sur CNN pour attaquer le président? Non. Ai-je dit un mot contre le président Trump? Non," un communiqué de presse publié sur son site web m'a dit.

"Et je vais vous dire pourquoi: premièrement, cela serait déshonorant. J'étais là pour servir son ordre du jour, pas le mien. Deuxièmement, le président fait un excellent travail pour les États-Unis et l'Alabama, et il bénéficie de tout mon soutien."

M. Sessions s'est également décrit dans la déclaration comme étant toujours "l'avocat le plus puissant" de M. Trump, en dépit du fait qu'il ait été ridiculisé publiquement par le président.

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M. Sessions a été le premier sénateur américain à soutenir M. Trump à la présidence.

L'ancien sénateur s'engage dans une course déjà encombrée pour obtenir l'investiture républicaine de l'État aux élections générales de 2020.

Parmi ceux qui ont annoncé leur intention de se présenter, il y a l'ancien juge en chef Roy Moore, âgé de 72 ans, qui a perdu l'élection spéciale pour le siège de M. Sessions en décembre 2017.

On s'attendait à ce que M. Moore l'emporte, mais sa campagne était entachée d'allégations d'inconduite sexuelle avec des adolescentes.

Il a finalement perdu face à Doug Jones, qui est devenu le premier démocrate à remporter un siège au Sénat américain dans cet État profondément conservateur pendant 25 ans.

Qui est Jeff Sessions?

M. Sessions est un conservateur de longue date qui a travaillé comme avocat et a servi dans les réserves de l'armée américaine avant d'entrer dans la scène politique.

Il est devenu procureur général de l'Alabama – son État d'origine – en 1994 et a rejoint le Sénat deux ans plus tard.

Il a également été le premier sénateur américain à soutenir M. Trump lors de la campagne présidentielle de 2016.

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Légende du médiaJeff Sessions était l'un des premiers partisans de Trump, mais leur relation s'est détériorée bien avant qu'on lui demande de démissionner.

Pendant son séjour au Congrès, M. Sessions était un opposant déclaré à la libéralisation des lois sur les drogues, au mariage homosexuel et à l'immigration.

Bien qu'il soit resté profondément populaire en Alabama, il a démissionné de son poste au Sénat en 2017 pour devenir le premier procureur général de M. Trump.

En mars 2017, M. Sessions s'est récusé pour ne pas avoir supervisé l'enquête indépendante du ministère de la Justice sur les ingérences de la Russie lors de l'élection présidentielle de 2016, après avoir découvert qu'il avait rencontré l'ambassadeur de Russie pendant la campagne.

La décision a été critiquée par M. Trump, qui a accusé la nomination de Robert Mueller en tant qu'avocat spécial par le procureur général adjoint Rod Rosenstein.

M. Sessions a été la cible de nombreuses barbes présidentielles. En août 2018, M. Trump a tweeté sur le fait que son procureur général était "terrorisé et absent au combat".

M. Sessions a été contraint de démissionner moins de trois mois plus tard. Une lettre confirmant le déménagement indiquait clairement que la décision de partir n’était pas la sienne.