Gordon Sondland: l’homme de Trump à Bruxelles dans l’oeil du cyclone

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L'Ambassadeur Sondland (C) arrivant à Capitol le 17 octobre 19

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L’Ambassadeur Sondland (C) a révisé son témoignage du 17 octobre relatif à l’enquête d’imputation

Cela a été une introduction torride à la diplomatie pour le riche hôtelier nommé ambassadeur des États-Unis auprès de l'UE par Donald Trump.

Gordon Sondland est maintenant au centre de l'enquête d'imputation, qui cherche à déterminer si le président Trump a tenté de faire pression sur l'Ukraine pour qu'elle discrédite son rival potentiel aux élections de 2020, Joe Biden.

M. Sondland a fait les gros titres après changer soudainement son témoignage devant le Congrès et suggérant qu'une infraction potentiellement impénétrable avait été commise par le président Trump.

Il était un personnage peu connu jusqu'à sa déposition du 5 novembre. Alors, comment est-il vu à Bruxelles?

En parlant anonymement, un diplomate du Conseil de l'UE a déclaré qu'il avait "une façon de faire qui ne pouvait pas frotter les gens", et un autre a déclaré qu'il n'était "pas une tasse de thé pour tous".

Des questions sont posées au sujet de l'aveu de M. Sondland selon lequel le président Trump lui aurait confié une "mission spéciale" en Ukraine, alors même que l'Ukraine ne fait pas partie de l'Union européenne.

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M. Sondland a donné un aperçu de sa vie personnelle dans une vidéo "Faites connaissance avec vous", publiée sur YouTube par l'ambassade des États-Unis à Bruxelles il y a un an.

Il est assis sur le canapé avec son épouse depuis 25 ans et discute de sa famille, de ses origines d'immigration européenne, de son amour pour l'aviation en tant que pilote qualifié et de sa vaste collection d'œuvres d'art. La vidéo est un portrait chaleureux et ouvert d'une famille aisée qui souhaite vivre en Europe.

Il est le 20e ambassadeur des États-Unis auprès de l’UE dans sa première affectation à l’étranger, qui est aussi son début politique.

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US Mission to EU

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Dans une vidéo de l'ambassade américaine, M. Sondland présente son épouse Katy Durant (à droite) et leurs deux enfants.

Son parcours a des échos du président qui l'a choisi: un hôtelier et homme d'affaires multimillionnaire qui se consacre à la politique.

Il avait à l'origine soutenu un rival de Trump dans la course à la présidence de 2016 – Jeb Bush. A l'époque, M. Sondland avait déclaré que Donald Trump était déconnecté de ses convictions personnelles "à tant de niveaux".

Mais, lorsque Donald Trump a été élu, M. Sondland a fait don d'un million de dollars (781 000 £) à son comité inaugural. Peu de temps après, il est nommé ambassadeur à Bruxelles.

Ukraine 'mission spéciale'

Sa politique s'étend à l’Ukraine et il partage une grande partie de son temps entre Bruxelles et Kiev.

Plus tôt cette année, il a déclaré à un journaliste ukrainien: "Nous sommes ce qu'on appelle les trois amis et les trois amis sont le secrétaire (Energie) (Rick) Perry, l'ambassadeur (Kurt) Volker et moi-même, et nous avons été chargés de superviser la relation américano-ukrainienne, entre nos contacts aux plus hauts niveaux du gouvernement américain et aux plus hauts niveaux du gouvernement ukrainien. "

Ce rôle a depuis été remis en question par le précédent ambassadeur des États-Unis auprès de l'UE, Anthony Gardner, qui l'a qualifié "d'extrêmement inhabituel", car il n'avait rien à voir directement avec l'Union européenne.

M. Sondland a appelé cela une "mission spéciale". Et ce rôle joué par l'Ukraine l'a mis sous les projecteurs en tant que témoin clé de l'enquête de destitution.

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Le président Zelensky s'est entretenu avec le président Trump à New York en septembre

Le 5 novembre, M. Sondland changea brusquement de témoignage devant le Congrès, affirmant qu'il se souvenait maintenant d'avoir dit à un des conseillers du président ukrainien Volodymyr Zelensky que près de 400 millions de dollars d'aide militaire à Kiev seraient libérés à moins que le gouvernement ukrainien n'annonce l'ouverture d'une enquête – le président Trump voulait – dans les relations commerciales du fils de Joe Biden, Hunter.

Hunter Biden siégeait au conseil d'administration d'une entreprise énergétique ukrainienne.

Il s'agissait essentiellement d'un accord de contrepartie avec l'Ukraine que M. Sondland avait précédemment nié.

Les témoignages ajoutent de la crédibilité à l'accusation centrale selon laquelle le président Trump aurait abusé de son pouvoir en exerçant des pressions sur le gouvernement ukrainien pour qu'il prenne des mesures qui l'aideraient dans sa campagne présidentielle de 2020. Le président Trump le nie.

Abrasif ou simplement parlant?

Pour Gordon Sondland, sa déclaration soudaine a provoqué l'incrédulité et d'infinies bandes dessinées sur les réseaux de télévision américains aux heures de grande écoute.

Dans le CBS Late Show, le comédien Stephen Colbert a commenté: "Pourquoi Sondland a-t-il décidé de réviser sa déclaration au Congrès? Selon lui, des témoignages incriminants d'autres témoins" rafraîchissaient mes souvenirs au sujet de certaines conversations ". entendu? Cela a vraiment rafraîchi la vieille nouille. "

La réputation de M. Sondland à Bruxelles est mitigée, selon les ambassadeurs et les hauts fonctionnaires de l'UE avec lesquels je me suis entretenu. Les impressions vont de son aversion extérieure pour son style à sa grande admiration.

Ils ont accepté de parler franchement, sous condition d'anonymat.

Un haut diplomate du Conseil de l'UE a déclaré: "Il parle haut et fort. Il a une manière et une manière de le faire qui peut frotter les gens.

"Il est certainement un expert en aliénation. La plupart des autres ambassadeurs dans ce poste savent comment ça marche, ont les numéros de téléphone portable d'autres ambassadeurs et sont branchés sur la façon dont les choses fonctionnent. Il n'est pas sorti de ce monde diplomatique, ne le sait et ne semble pas vouloir le savoir non plus. Et nous ne l’avons pas beaucoup vu ici à Bruxelles. "

Un autre a déclaré qu'ils "essayeraient d'être diplomates" – avant de préciser qu'ils préféraient de loin l'ambassadeur précédent. "Celui-ci n'est pas, eh bien, pas la tasse de thé de tout le monde, comme vous le dites. Peut-être un Lapsang Souchong … cela peut laisser un goût amer."

'Très professionnel'

Selon des informations anecdotiques, l'ambassadeur Sondland utilise un avertisseur sonore lors des réunions diplomatiques à Bruxelles pour signaler à son équipe qu'il veut une tasse de thé.

Un conseiller ambassadeur qui a passé des décennies à Bruxelles a tenu des propos plus cléments. "Il est agressif, il est combatif, certaines personnes pourraient dire highfalutin. Mais il semble très ouvert et vous obtenez d'où il vient. Je sais où il se tient et respecte cela."

La vue officielle sur le disque offre une prise différente. Mina Andreeva, porte-parole de la Commission européenne, a déclaré: "Nous l'avons toujours vu comme un homologue très professionnel, qui nous a aidés à poursuivre nos relations transatlantiques."

La diplomatie à son meilleur.

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L'Ambassadeur Sondland et son équipe à Bruxelles ont été contactés pour des commentaires cette semaine, mais n'étaient pas disponibles. La réticence à dialoguer avec les journalistes semble être en décalage par rapport aux efforts précédents de l'ambassadeur pour contacter les journalistes.

Matthew Karnitschnig, correspondant en chef de Politico pour l'Europe, raconte une histoire qui suggère que, jusqu'à récemment, l'ambassadeur Sondland avait fait tout son possible pour se faire un nom.

"Il n'y a pas si longtemps, nous avons dressé le profil de l'ambassadeur des États-Unis en Allemagne. Dès que cette histoire a été publiée, notre téléphone à Politico sonnait tout à coup et ce n'était autre que l'ambassadeur Sondland, se demandant pourquoi nous ne payions pas plus d'attention pour lui. Je pense donc que c'est assez intéressant. Cette tentative d'attirer l'attention de Trump est peut-être allée un peu trop loin ici en s'engageant avec l'Ukraine et en essayant de répondre à ses attentes.

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