Feux de brousse australiens: deux morts en Nouvelle-Galles du Sud

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Légende du médiaDes feux de brousse "sans précédent" tournent au ciel orange

Au moins deux personnes sont mortes et sept autres disparues dans des feux de brousse "sans précédent" en Australie.

Alors que la situation d'urgence provoquée par l'incendie se poursuivait samedi, les responsables ont confirmé que plus de 150 maisons de New South Wales avaient été incendiées.

Des milliers de personnes ont été contraintes de quitter leurs maisons, tandis que des ponts, des écoles et des lignes électriques ont été détruits.

Le Premier ministre de NSW, Gladys Berejiklian, a averti que le nombre de victimes continuerait d'augmenter tout au long de la journée.

Les deux victimes connues ont été tuées par un incendie près de Glen Innes, à environ 550 km au nord de Sydney.

Environ 1 000 pompiers tentent de lutter contre les incendies en Nouvelle-Galles du Sud, soutenus par des avions bombardiers à eau.

Des personnes auraient été prises au piège chez elles à plusieurs endroits, sans que l'équipage ne puisse les atteindre en raison de la force des incendies.

Les vents soufflant en rafales et la chaleur jusqu’à 35 ° C ont exacerbé les incendies, dont beaucoup se produisent dans des zones touchées par la sécheresse.

Quel est le dernier?

Dans le Queensland, des milliers de personnes ont passé la nuit dans des centres d’évacuation pendant que les autorités évaluaient s’il était sans danger de rentrer chez elles.

Et Shane Fitzsimmons, commissaire du Service d'incendie en milieu rural de la Nouvelle-Galles du Sud, a déclaré qu'il n'y aurait guère de répit dans les conditions d'incendie la semaine prochaine ou pendant les mois d'été de décembre, janvier et février.

"Les prévisions pour le reste de la saison continuent d'être dictées par des températures supérieures à la normale (et par des précipitations inférieures à la moyenne) qui devraient dominer au cours des prochains mois", a-t-il déclaré à l'agence de presse Reuters.

Vendredi, à un moment donné, 17 incendies de niveau d’urgence brûlaient simultanément à travers NSW.

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Environ 1 000 pompiers ont combattu les incendies dans la Nouvelle-Galles du Sud

Toutefois, les autorités de lutte contre les incendies ont déclaré que la baisse des températures, l'augmentation de l'humidité et l'assistance de l'hélicoptère contribuaient à la lutte contre les incendies.

Les flammes s'étendent sur environ 1 000 km (621 milles) de la côte australienne, prolongeant ainsi l'intervention d'urgence.

Certaines personnes ont été invitées à se protéger des incendies plutôt que de fuir, car il était maintenant trop tard pour partir.

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Des hélicoptères de bombardement à l'eau ont été déployés sur le site des incendies

En NSW, l’état le plus touché, les équipes ont combattu des centaines de feux depuis le mois de septembre. Le mois dernier, deux personnes sont mortes en essayant de protéger leur maison.

La semaine dernière, un incendie a brûlé 2 000 hectares de brousse contenant un sanctuaire de koala. On craignait que des centaines d'animaux ne soient morts.

Plus de la moitié des koalas vivant dans un autre sanctuaire pourraient également avoir été tués par des incendies de forêt, selon l'organisation caritative Koala Conservation Australia.

Qu'en est-il de la sécheresse?

Les pluies ont frappé la Nouvelle-Galles du Sud plus tôt cette semaine, offrant un grand soulagement aux agriculteurs. Mais les tempêtes n'ont pas suffi à mettre fin à la longue sécheresse.

Les autorités de l'État préviennent que de nombreux incendies continueront de se produire à moins qu'il ne pleuve davantage.

"Nous ne pouvons tout simplement pas surestimer l'impact profond de la sécheresse sur le comportement des incendies", a déclaré M. Fitzsimmons.

Les avions bombardiers à eau volent souvent sur de longues distances en raison de la difficulté d’avoir accès à l’eau dans des zones sèches. Dans certains cas, les autorités ont foré des trous pour répondre à la demande.

"Nous sommes très conscients de la rareté de l'eau et de son caractère précieux, mais la réalité est que nous ne pouvons pas lutter contre les incendies sans eau", a déclaré M. Fitzsimmons.

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De forts vents du nord ont enveloppé Sydney dans la fumée des feux de brousse

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La brume a obscurci les sites les plus célèbres de la ville

La semaine dernière, Sydney a été couverte de fumée pendant plusieurs jours par des incendies à Port Macquarie – une région à 380 km.

La mauvaise qualité de l'air a entraîné des avertissements pour la santé des personnes souffrant d'asthme et d'autres problèmes respiratoires.

Est-ce lié au changement climatique?

Selon les scientifiques, la saison des feux en Australie risque de s'allonger et de devenir plus intense en raison du changement climatique.

Les autorités se sont déclarées préoccupées par la gravité des incendies avant les mois les plus chauds, un an après la nation a connu son été le plus chaud jamais enregistré.

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Légende du médiaPourquoi les feux de brousse en Australie sont maintenant "plus chauds et plus intenses"

Les autorités ont confirmé que 2018 et 2017 étaient respectivement les troisième et quatrième années les plus chaudes enregistrées par l'Australie.

Le bureau Le rapport sur l'état du climat pour 2018 indique que le changement climatique a entraîné une augmentation des épisodes de chaleur extrême et aggravé la gravité d'autres catastrophes naturelles, telles que la sécheresse.

Même si les températures mondiales sont maintenues à 2 ° C au-dessus des niveaux préindustriels – une limite fixée dans l'accord historique de Paris, adopté par 188 pays en 2015 – les scientifiques croient que le pays fait face à une nouvelle normale dangereuse.

L'année dernière, un rapport des Nations unies a déclaré que l'Australie manquait d'efforts pour réduire ses émissions de CO2.


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