Élections locales aux États-Unis : revers cuisant pour Donald Trump

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Un « très mauvais message » de la part de l’électorat républicain. Alors que Donald Trump s’est personnellement investi dans la campagne des locales ayant eu lieu mardi dans le Kentucky, la Virginie et le Mississippi, les républicains ne se sont imposés, selon des résultats partiels, que dans ce dernier, perdant le Kentucky, pourtant très conservateur, et l’assemblée de Virginie, dont le gouverneur sortant était déjà démocrate. Les candidats du parti ont essuyé d’embarrassantes défaites pour Donald Trump, qui avait appelé à barrer la route aux démocrates « radicaux », à un an de la présidentielle américaine. Dans un pays très divisé, ces scrutins, attendus comme un test révélateur de la popularité de Donald Trump, se révèlent donc particulièrement négatifs pour le quatrième président seulement de l’histoire américaine menacé par une procédure de destitution à cause de l’affaire ukrainienne.

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Ironisant sur la frénésie médiatique, l’homme d’affaires avait eu ces mots prémonitoires lundi soir, en appelant ses supporteurs dans l’État conservateur du Kentucky à aller voter : « Parce que si on perd, cela envoie un très mauvais message […] vous ne pouvez pas laisser cela m’arriver », avait-il lancé à la foule de quelque 20 000 personnes. Vingt-quatre heures plus tard, c’est le candidat démocrate qui a arraché la victoire au gouverneur sortant républicain. La différence de voix est très mince et le républicain Matt Bevin n’avait pas admis sa défaite au milieu de la nuit, malgré les déclarations en ce sens des autorités. Mais, même de peu et face à ce gouverneur impopulaire, la victoire du démocrate Andy Beshear, dans cet État que Donald Trump avait remporté avec une écrasante avance de 30 points sur sa rivale démocrate Hillary Clinton en 2016, envoyait des ondes de choc. Le locataire de la Maison-Blanche a réagi en affirmant que Matt Bevin avait « gagné au moins 15 points ces derniers jours ». « Mais peut-être pas assez [Les médias bidon feront toujours retomber la faute sur Trump  !] », a-t-il tweeté. Le démocrate a notamment été porté dans le Kentucky par une plus forte mobilisation dans les banlieues plutôt aisées des grandes villes, une dynamique qui pourrait jouer lors de la présidentielle de novembre 2020.

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« Une majorité en colère »

En parallèle, les démocrates ont, pour la première fois en quelque 25 ans, repris le contrôle des deux chambres de l’Assemblée de Virginie. Tenant déjà le poste de gouverneur, ils s’emparent ainsi de tous les grands leviers du pouvoir de cet État après une campagne marquée notamment par le débat sur les armes à feu. « Cette victoire historique devrait faire trembler Donald Trump et tous les républicains », a déclaré le président du parti démocrate, Tom Perez. « Les démocrates se présentent dans toutes les élections et tous les États, en faisant campagne sur nos valeurs et en canalisant une énergie inédite jusque dans les isoloirs. C’est comme ça que nous avons gagné ce soir, c’est comme ça que nous battrons Trump dans un an », a-t-il ajouté dans un communiqué.

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Dans le Mississippi, le candidat républicain Tate Reeves semblait, par contre, bien parti pour remporter le poste de gouverneur face à un démocrate centriste, le procureur de l’État Jim Hood, anti-avortement et pro-armes à feu. Donald Trump était allé le soutenir dans cet État conservateur qu’il avait remporté avec 18 points d’avance en 2016. « Notre meeting vendredi soir a fait évoluer les chiffres depuis un score à égalité jusqu’à une grosse VICTOIRE », a tweeté Donald Trump mardi soir tard.

La dynamique était différente en Virginie, État voisin de Washington que Donald Trump avait perdu de 5 points lors de la présidentielle. Mais comme dans le Kentucky, le basculement était perçu comme un signe inquiétant pour le milliardaire, notamment chez les électeurs diplômés des banlieues aisées. « J’espère que tout le monde » en Virginie ira voter « pour envoyer un message à Washington », avait tweeté Donald Trump en plaçant cette élection sous le signe de la défense du droit de porter des armes, de la baisse d’impôts ou encore de la lutte anti-immigration clandestine. La victoire démocrate y est finalement totale. L’homme d’affaires n’avait pas fait campagne en Virginie mais dans le Mississippi comme au Kentucky, il s’était employé à galvaniser sa base enthousiaste. Appelant à « envoyer un message aux démocrates radicaux », il avait affirmé que l’enquête en vue de le destituer avait créé « une majorité en colère ».