Cinq choses que tout le monde avec un vagin devrait savoir

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Il existe de nombreux faux mythes sur les médias sociaux concernant les vagins, et une femme s'est donnée pour mission de les corriger. Le docteur Jen Gunter est obstétricien-gynécologue actif aux États-Unis et au Canada depuis 25 ans. Elle défend ardemment la santé des femmes et a été décrite comme la gynécologue résidente de Twitter.

Récemment, elle a pris les armes contre les affirmations selon lesquelles la mise en place d'œufs de jade dans le vagin soutenait "l'équilibre hormonal, la régulation menstruelle et le contrôle de la vessie". Gunter a montré qu'ils ne faisaient partie d'aucune tradition chinoise ancienne et qu'ils n'avaient aucun soutien scientifique. Les revendications ont été prises.

Le dernier livre de Gunter, The Vagina Bible, est un best-seller dans plusieurs pays. Il regorge de conseils pratiques, conçus pour autonomiser les femmes et les aider à prendre soin de leur santé. Voici quelques faits qu'elle pense que tout le monde avec un vagin devrait savoir.

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Emma Russell

1 – Il est important de connaître votre vagin depuis votre vulve

Le vagin est à l'intérieur du corps – c'est le canal musculaire qui relie l'utérus au monde extérieur. Ce que vous pouvez voir de l'extérieur, la partie qui touche vos vêtements, c'est la vulve.

Gunter dit qu'il est crucial de connaître la bonne terminologie et de ne pas utiliser d'euphémismes.

"Quand vous ne pouvez pas dire le mot vagin ou vulve, cela implique qu'il y a quelque chose de sale ou de honteux à ce sujet", a déclaré Gunter.

Elle souligne que le terme médical "pudenda", qui désigne l'extérieur de la vulve, vient du latin "pudet", qui signifie "ça fait honte".

Gunter pense que l'utilisation de telles étiquettes est non seulement nocive pour les femmes sur le plan émotionnel, mais peut aussi les affecter sur le plan médical, car les patientes peuvent ne pas être en mesure de décrire exactement ce qui se passe et d'obtenir le bon traitement.

2 – Le vagin se nettoie

Gunter a constaté un réel changement d'attitude des femmes au cours des 10 dernières années, beaucoup estimant qu'elles doivent utiliser des produits pour modifier l'odeur de leur vagin. En Amérique du Nord, jusqu'à 57% des femmes ont nettoyé le vagin au cours de la dernière année, et beaucoup déclarent qu'elles sont encouragées à le faire par leur partenaire sexuel.

Mais Gunter dit qu'il n'est pas nécessaire d'utiliser quoi que ce soit pour nettoyer l'intérieur du vagin.

"C'est un four autonettoyant", dit-elle.

Elle met particulièrement en garde contre l'utilisation de douches parfumées.

"C'est un vagin, pas une pina colada", dit-elle. "Les douches sont comme des cigarettes pour ton vagin."

Même l'eau peut perturber l'écosystème fragile, augmentant le risque de contracter des infections sexuellement transmissibles. La vapeur, une autre tendance, est non seulement inutile, mais peut également provoquer des brûlures.

L'extérieur, la zone vulvaire, peut être nettoyé si nécessaire avec de l'eau ou un nettoyant doux.

Le savon peut décaper le manteau acide, qui agit comme une imperméabilisation protectrice de la peau. Si des changements hormonaux au cours de la ménopause rendent les choses sèches et inconfortables, vous pouvez utiliser quelque chose comme l'huile de coco ou l'huile d'olive.

Les cellules vaginales sont remplacées toutes les 96 heures – un renouvellement beaucoup plus rapide que les autres parties de la peau -, ce qui permet de guérir rapidement.

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3 – Votre vagin est comme un jardin

Le vagin contient une armée de "bonnes" bactéries qui aident à le maintenir en bonne santé.

"Le microbiome vaginal est comme un jardin de toutes sortes de bactéries qui fonctionnent ensemble pour maintenir l'écosystème vaginal en bonne santé", a déclaré Gunter.

Les bonnes bactéries produisent des substances qui créent un environnement légèrement acide, ce qui empêche toute "mauvaise" bactérie de s’implanter, ainsi que du mucus qui garde tout lubrifié.

C'est pourquoi il n'est pas bon d'essuyer l'intérieur avec une lingette antibactérienne. Il est important de préserver l'équilibre des bactéries. De même, Gunter recommande de ne pas utiliser de sèche-cheveux pour sécher la vulve: la peau est censée être humide.

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4 – Le poil pubien existe pour une raison

Gunter a remarqué une tendance croissante des femmes à enlever tous leurs poils pubiens. Cela contribue à rendre les poux du pubis sans abri, mais il y a aussi des risques pour l'épilation génitale.

"Lorsque vous cirez ou rasez du sucre, vous causez un traumatisme microscopique à la peau", déclare Gunter. "Nous constatons également des coupures, des écorchures et des infections dues à l'épilation du pubis."

Elle conseille de s'assurer que le praticien en épilation ne plonge pas les bâtons de bois dans la cire, ce qui pourrait propager les bactéries entre les clients.

Si vous vous rasez, utilisez un rasoir propre, préparez la peau de manière appropriée et dirigez-vous dans la direction de la pousse des cheveux pour éviter d'augmenter le risque de poils incarnés, qui peuvent s'infecter.

Gunter veut avant tout que les gens fassent un choix éclairé.

"Les poils pubiens ont une fonction, c'est probablement une barrière mécanique et une protection de la peau", dit-elle.

"Cela peut également jouer un rôle dans le fonctionnement sexuel, car chaque poil pubien est attaché à une terminaison nerveuse – c'est pourquoi il est douloureux de l'enlever."

5 – Vieillir peut affecter le vagin

Après des années de règles et peut-être d'enfants, les ovaires cessent de produire des œufs et la menstruation cesse. La quantité d'hormones dans le corps qui garde les femmes fertiles baisse considérablement – et les faibles niveaux d'oestrogène, en particulier, affectent le vagin et la vulve.

Ces tissus, qui étaient autrefois maintenus humides avec du mucus, peuvent s’atrophier et la sécheresse qui en résulte peut causer des douleurs lors des rapports sexuels en raison d’un manque de lubrification.

Cela peut paraître déprimant, mais Gunter explique que la plupart des femmes peuvent obtenir de l'aide de leur médecin. Et certains se débrouillent bien avec des lubrifiants en vente libre.

"Je pense qu'il est vraiment important que les femmes sachent à ce sujet", dit-elle. "Tu n'as pas à souffrir."

Il existe un mythe (issu de recherches insuffisantes) selon lequel le fait d'avoir des relations sexuelles aidera à garder les choses en état de fonctionner, mais le microtraumatisme des tissus vaginaux peut les rendre vulnérables aux infections.

Jen Gunter a parlé à Bilan de santé sur le BBC World Service

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