British Steel sera sauvé par une entreprise chinoise dans un contrat de 70 millions de £

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British Steel devrait annoncer un accord de sauvetage avec le groupe chinois Jingye, qui pourrait préserver jusqu'à 4 000 emplois au Royaume-Uni.

Jingye Group a accepté en principe d’acquérir British Steel pour 70 millions de livres sterling.

British Steel est géré par le gouvernement via le séquestre officiel depuis le mois de mai, date à laquelle la société a été mise en liquidation.

Environ 4 000 personnes travaillent dans les usines Scunthorpe et Teesside de British Steel et 20 000 dans la chaîne d'approvisionnement.

1000 autres emplois sont basés en France et aux Pays-Bas – ceux-ci sont également inclus dans l'accord.

Un ouvrier de British Steel à Scunthorpe a déclaré à la BBC: "C’était un gros problème, personne ne savait ce qui se passait … qu’ils aient un emploi, puissent payer les hypothèques, nourrir les familles. C’est une bonne nouvelle."

Un accord devrait être signé, mais la société continuera à être gérée par le séquestre officiel pendant au moins un mois avant d'être transférée.

Pourquoi cette nouvelle est-elle si importante?

Gareth Stace, directeur général du groupe de pression de l'industrie, UK Steel, a déclaré à BBC Radio 4 Today que l'entreprise rachetée était un "atout important pour notre pays", puisqu'elle représente un tiers de la production d'acier britannique, principalement de Scunthorpe.

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Légende du médiaBritish Steel est le plus gros employeur de Scunthorpe

Il a ajouté qu'un "investissement très important" était nécessaire dans l'usine de Scunthorpe et que c'était la raison pour laquelle l'annonce attendue de Jingye était "vraiment bienvenue".

"Jingye cherche à faire des investissements importants, est à long terme et par conséquent, il ne s'agit pas de maintenir ce site pendant un an ou deux ou quelques années. Pour moi, ce que je comprends de la société, c'est de regarder à l'avenir, nous ne reviendrons donc pas ici dans trois ans, cinq ans, dans dix ans. "

La société avait déjà participé à des discussions de sauvetage avec Ataer, une filiale du programme de retraite militaire turc Oyak.

Qu'y a-t-il dedans pour Jingye?

Que voit un fabricant d'acier de la province du Hebei, au sud-ouest de Pékin, dans une usine en difficulté de Scunthorpe? Il est difficile de savoir, surtout quand on en sait si peu sur l'acheteur de British Steel, Jingye Group.

Il existe peu d'informations accessibles au public – certainement pas de comptes -, mais la page Facebook de l'organisation prône sa rapide montée en puissance pour devenir un acteur majeur de l'acier en seulement 20 ans.

Dans le processus, il a "tracé un chemin extraordinaire de développement avec sagesse et transpiration", explique la voix off de l'une des vidéos promotionnelles, avec des rangs de travailleurs à la carrure identique souriants sur les marches de son assez grand quartier général.

À première vue, l’acheteur chinois s’intéressera aux produits fabriqués par British Steel, mais pas. British Steel est un spécialiste des voies de chemin de fer, des "produits longs", un terme fourre-tout pour les poutres utilisées dans la construction et du fil d'acier de haute qualité utilisé dans les pneus de voiture et de nombreuses autres applications industrielles.

Jingye ne semble pas faire partie des deux premiers. L’achat de British Steel devrait donc lui apporter une technologie précieuse et de nouvelles gammes de produits. Cet avantage doit être mis en parallèle avec le besoin d’investissement chez Scunthorpe; Si, comme indiqué, Jingye souhaite augmenter sa production, les hauts fourneaux et les fours à coke devront être rénovés à un prix estimé à 500 M £.

Ce que les travailleurs de British Steel espèrent ardemment, c'est que l'engagement de Jingye est à long terme et qu'il ne s'agit pas d'une autre fausse aube.

Selon M. Stace, la production de British Steel complète celle de Jingye. Il affirme que British Steel et Jingye fabriquent des barres à fil, mais il existe une différence cruciale.

"En réalité, British Steel fabrique des rails, des rails de haute qualité et des sections lourdes, c’est-à-dire des poutres, que Jingye ne fabrique pas. (Ainsi, cela augmente non seulement la quantité de produits différents pied au Royaume-Uni ".

Est-ce que British Steel va maintenant tourner le coin?

M. Stace a déclaré qu'il pensait que l'industrie de l'acier au Royaume-Uni pouvait désormais faire face à la concurrence mondiale et il publiait un manifeste proposant des idées de changement.

"Mais le problème que nous avons est que nous avons un environnement commercial non compétitif au Royaume-Uni. Le gouvernement peut changer cela", a-t-il ajouté.

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"Je parle des coûts de l'énergie, des tarifs commerciaux, des achats – le gouvernement achète plus d'acier au Royaume-Uni – des échanges commerciaux libres et équitables, et encore plus de soutien à la recherche et développement (recherche et développement), ce que nous allons perdre à la baisse hors de l'UE. "

Il a déclaré: "Ce que le gouvernement doit faire, c'est nous proposer ce paysage commercial. Nous pouvons prospérer sur le marché mondial et générer des emplois hautement rémunérés et hautement qualifiés pour l'économie britannique".

Qu'est-ce qui se passe maintenant?

Les employés ont été informés des derniers développements ce matin alors qu'ils se rendent au travail. Une annonce officielle est prévue plus tard lundi.

Sur le long terme, le groupe Jingye a promis d’augmenter sa production, mais il a également averti que les coûts pourraient devoir être réduits.

Le groupe chinois est aurait visant à augmenter la production de Scunthorpe de 2,5 millions de tonnes par an à plus de trois millions.

Le président de Jingye, Li Ganpo, a récemment visité les sites de British Steel et rencontré le député de Scunthorpe, Nic Dakin, et Andrew Percy, représentant de la circonscription de Brigg and Goole.

M. Percy a dit au Grimsby Telegraph qu'il avait reçu des assurances sur l'avenir de la société.

Que disent les syndicats?

Community, un syndicat britannique qui a absorbé l'ancien organisme de la Confédération des industries du fer et de l'acier (ISTC), a déclaré: "Si cela se confirme, nous nous félicitons de cette avancée positive vers la sécurisation de British Steel sous un nouveau propriétaire,

"Le fait que Ataer et maintenant Jingye manifestent un intérêt constant démontre à juste titre que les acheteurs potentiels croient que British Steel peut avoir un avenir durable."

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Ross Murdoch, dirigeant national du syndicat GMB, a déclaré: "A première vue, nous souhaitons la bienvenue à cette vente, qui donne enfin un peu de lumière au bout du tunnel à 4 000 travailleurs de British Steel.

"GMB a également rencontré le président Li et son équipe de direction à Scunthorpe le 30 octobre. Nous avons été impressionnés par la passion et l'enthousiasme de l'équipe Jingye.

"Cependant, la diligence raisonnable sur cette vente a été réalisée très rapidement et le diable sera dans les détails."

L'industrie britannique se débat depuis plusieurs années alors que la Chine inondait le marché d'acier bon marché. En 2016, l'UE a imposé des droits de douane pouvant atteindre 73,7% sur l'acier chinois après qu'un afflux d'importations bon marché en provenance d'Asie ait contraint les fabricants européens à supprimer des emplois et à baisser les prix.

Qui est le groupe Jingye?

Jingye compte 23 500 employés et ses principales entreprises de fabrication d’acier et de fer, mais s'engage également dans le tourisme, les hôtels et l'immobilier.

Le total de ses actifs inscrits s'élève à 39 milliards de yuans (4,4 milliards de livres sterling). Selon son site Web, Jingye Group s'est classé 217ème parmi les 500 plus grandes entreprises en Chine en 2019.

L'entreprise vend ses produits dans tout le pays et les exporte dans plus de 80 pays et régions.

Les produits de Jingye ont été utilisés dans de grands projets tels que l'aéroport international de Beijing Daxing et le système souterrain de Shijiazhuang.