Image renouvelée. Rencontrez les groupes chinois en route vers l’Europe

Image renouvelée.  Rencontrez les groupes chinois en route vers l'Europe

Poussés par une industrie aux chiffres véritablement astronomiques aujourd’hui, de nombreux groupes automobiles chinois cherchent à se lancer dans l’internationalisation et, plus précisément, en Europe. Il n’est pas rare d’« acheter » de l’image pour, presque toujours avec le soutien de l’État chinois, pénétrer les marchés les plus réceptifs du Vieux Continent. Apprenez tout sur ces groupes et leurs stratégies.

Dans un vaste pays où les constructeurs automobiles en herbe naissent et meurent pratiquement tous les jours, le groupe Geely est peut-être l’un des plus connus et des plus mondiaux de l’industrie automobile chinoise. En grande partie pour posséder Volvo, dont elle a su respecter et préserver l’ADN, assurant une certaine indépendance stratégique et industrielle à la marque suédoise.

Geely a été lancée en 1997 et possède également Proton, ainsi que la charismatique Lotus, en plus du partenariat (à parts égales) avec Mercedes détenu par Smart.

Lynk & Co est l'une des marques de Geely qui est déjà en vente en Europe
Lynk & Co est l’une des marques du groupe Geely qui est déjà en vente en Europe

Au cours de son évolution, elle a lancé Lynk & Co, déjà présente sur le marché européen, où elle connaît un grand succès en Italie et aux Pays-Bas.

Autre marque naissante de dimension mondiale, Polestar, associée à la technologie Volvo, mais aussi Zeekr, qui ambitionne de lancer (en Chine) une voiture entièrement autonome dès 2024. Son modèle 001 purement électrique, sorte de break de chasse de luxe, devrait arriver en Europe l’année prochaine, avec une batterie de 100 kWh pour 712 km d’autonomie.

Une « cerise » transformée

Chery Automobile est un autre des grands groupes chinois et peut-être le meilleur exemple de la façon troublée et pas toujours moralement correcte dont l’industrie automobile chinoise s’est lancée dans l’ère moderne. C’était l’une des marques les plus critiquées au niveau international à partir de l’an 2000, en raison des copies stylistiques évidentes de modèles d’autres marques, certains pointant même le nom lui-même comme une copie du diminutif « Chevy », de Chevrolet.

La vérité est que, avec ou sans plagiat, le groupe Chery avance et tôt ou tard il entrera sur le marché européen avec ses nombreux produits. Il comprend cinq marques : Exeed, Karry (commerciale), Jetour, Cowin Auto et Chery elle-même.

Après une phase trouble axée sur les copies de modèles européens, Chery Automobile fait partie des constructeurs qui s'apprête à se lancer en force en Europe.
Après une phase trouble axée sur les copies de modèles européens, Chery Automobile fait partie des groupes automobiles chinois qui s’apprête à se lancer en force en Europe.

Chery a commencé la production en 1999 avec un produit basé sur le Seat Toledo de l’époque, produit sous licence, le Fengyun, qui s’est vendu à 30 000 unités. Ceci malgré le fait que la marque n’ait pas de permis de construction valide à ce stade, étant donc illégale dans ses premières années.

Actuellement, elle possède déjà des usines à l’intérieur et à l’extérieur de la Chine, notamment en Égypte et au Brésil. L’année dernière, il a atteint 962 000 unités vendues.

Parmi les privés, il y a aussi le groupe Great Wall, fondé en 1984 et qui est aujourd’hui le huitième en Chine, avec 1,281 million de ventes en 2021. Parmi ses marques GWM, Haval, WEY, TANK, POER et ORA, beaucoup produisent purement électrique , la plupart d’entre eux dans la configuration SUV, la plus recherchée en Europe.

L’État chinois est un gros investisseur

Le constructeur chinois avec le volume de ventes le plus élevé en 2021, au niveau national, avec 2,3 millions d’unités, est le groupe Changan Automobile, basé à Chongping et l’un des quatre grands, détenu par l’État chinois (avec Dongfeng, SAIC Motor et FAW).

Changan Automobile a profité de partenariats avec Ford et Mazda pour développer des modèles plus percutants, comme cette Uni-T Sport
Changan Automobile a profité de partenariats avec Ford et Mazda pour développer des modèles plus percutants, comme cette Uni-T Sport

Sa constellation comprend six emblèmes, dont Changan lui-même, mais aussi Oshan et Kaicene. Pour le moment, le groupe a des partenariats avec Ford et Mazda.

Avec 762 000 véhicules vendus l’an dernier, hors partenariats, le groupe Dongfeng est aussi vaste en termes de marques incluses. Pas autant que Geely, mais il comprend toujours Venucia, Fengdu, Aeolus, Forthing, Voyah et bien sûr Dongfeng lui-même. Ceci en plus de produire des voitures pour les japonais Honda et Nissan, le coréen Kia et l’européen Peugeot-Citroën.

L’un de ses segments les plus solides à l’échelle mondiale est celui des véhicules utilitaires légers, mais il produit également des SUV (dont l’AX7, qui mesure environ cinq mètres de long et revendique cinq étoiles aux tests de sécurité EuroNCAP) et des berlines, comme la Joyear S50, une berline à quatre portes. avec une longueur de 4,60 m, un coffre de 500 litres et des lignes extérieures très modernes.

Le succès de MG

Le groupe SAIC Motor est un autre grand conglomérat et illustre la stratégie « d’achat » de notoriété suivie par certains constructeurs chinois, acquérant des marques européennes chargées d’histoire mais vides d’argent.

Appartenant à l’État chinois, il possède actuellement six marques sous sa juridiction, dont MG (Morris Garages), un constructeur britannique qu’il a racheté en 2006.

La MG4 EV est la dernière proposition de la "nouvelle" MG, aujourd
La MG4 EV est la dernière proposition de la « nouvelle » MG, aujourd’hui 100% chinoise

La combinaison de la notoriété européenne et des économies d’échelle chinoises a fait le succès de la marque, en Chine et au-delà. C’est l’un des emblèmes chinois actuellement disponibles au France, avec quatre modèles qui n’ont absolument aucun rapport avec le concept de compétition et de préparation sportive qui est à la genèse de la MG originale.

De configuration SUV, ils sont quasiment tous électriques purs (HS, Marvel R, MG5) sauf le ZS, long de 4,32 m et disponible aussi bien en électrique qu’en essence. La grande nouveauté est cependant la MG4 EV, avec une nouvelle plate-forme modulaire (MSP), ce qui signifie que davantage de modèles arrivent avec cette base électrique, celle-ci avec une date de lancement prévue en septembre en Angleterre.

Le groupe SAIC Motor comprend également Roewe, Maxus et Feifan, ainsi que des partenariats avec Volkswagen, General Motors et Iveco. C’est pourtant MG, sa grande vitrine internationale, grâce à laquelle elle a réalisé pas moins de 1,11 million de ventes (du groupe) en 2021, dont 53 100 en Europe.

la porte norvégienne

FAW, une autre entreprise de construction publique, a été fondée en 1953 et a vendu l’année dernière 810 000 véhicules de ses différentes marques, dont Jiefang (camions), Bestune (voitures de milieu de gamme) et Hongqi (voitures de luxe).

Des partenariats stratégiques avec Toyota, Volkswagen et General Motors ont contribué à ce processus d’apprentissage rapide et à cette mise à jour technologique.

Le Bestune T77 est un SUV commercialisé en Chine par la marque FAW, elle-même appartenant au groupe Changan Automobile.
Le Bestune T77 est un SUV commercialisé, pour l’instant, uniquement en Chine, par FAW

Les marchés européens les plus réceptifs aux voitures électriques sont des cibles privilégiées pour les marques chinoises. La Norvège a été une porte ouverte. Le groupe FAW a pu exploiter cette opportunité avec son SUV électrique de luxe Hongqi E-HS9, la voiture officielle de l’État chinois.

Avec des batteries de 84 à 99 kWh pour des autonomies de 400 à 465 km, le E-HS9 est déjà en Norvège et sera bientôt commercialisé sur tout le reste du Vieux Continent.

Son style peut être considéré comme ostentatoire, mais les Chinois apprennent vite et ont une stratégie bien définie, comme en témoigne l’embauche, en 2018, de Giles Taylor, ancien directeur du Design chez Rolls Royce.

Une grande partie de l’inspiration stratégique chinoise vient des Coréens, qui ont connu le même processus « d’occidentalisation » après les années 90 et qui se distinguent désormais en termes de qualité et de fiabilité.

Nio est un autre qui est entré par la porte norvégienne, projetant de là son expansion à travers l’Europe. Sa berline de luxe ET7 marque des points parmi les voitures électriques à grande autonomie, annonçant pas moins de mille kilomètres de rayon d’action.

La marque commercialise également le SUV électrique ES8, doté d’une batterie de 100 kWh qui garantit 580 km d’autonomie.

L'ES8 est l'un des modèles que Nio vend déjà en Europe, à commencer par les marchés nordiques
L’ES8 est l’un des modèles que Nio vend déjà en Europe, à commencer par les marchés nordiques

L’une de ses propositions les plus remarquables est le système de changement de piles en quelques minutes. Une solution dont la validité reste à prouver, mais s’il y a une marque qui peut la rentabiliser, c’est bien… une marque chinoise.

C’est aussi la Norvège qui a ouvert la voie à Xpeng en Europe qui, après avoir consolidé sa présence dans ce pays, a déjà annoncé son expansion en Suède et aux Pays-Bas, deux marchés tout aussi réceptifs aux voitures électriques.

Son SUV G3 et sa berline P5 sont propulsés par l’électronique, cette dernière récemment lancée avec un moteur de 211 ch et une autonomie de 420 à 540 kilomètres. Les ventes sont toujours aussi fortes, avec un volume de 99 000 unités en 2021 et une croissance supérieure à 100 % au cours des premiers mois de cette année.

Le rêve de BYD (réalisé)

Bien que l’américain Tesla reste le leader des ventes sur le marché électrique de luxe en Chine avec le modèle 3, la vérité est que certaines marques locales commencent à faire de l’ombre au géant américain d’Elon Musk. Li Auto en fait partie, avec son SUV électrique low-cost Li One, dont les volumes de ventes augmentent de plus de 350% par an (!).

La marque qui a Leonardo DiCaprio comme ambassadeur le plus médiatique montre aussi qu’elle sait comment les choses se font. Et s’il y avait le moindre doute, il suffit de regarder la signification des initiales de BYD : Built Your Dreams.

Le BYD Tang est un SUV chinois de taille moyenne qui est déjà arrivé en Europe.  Ou du moins certains marchés...
Le BYD Tang est un SUV chinois de taille moyenne qui est déjà arrivé en Europe

La société, qui est également un important constructeur de voitures électriques, a vendu 740 000 unités l’an dernier, avec une large gamme de modèles dans son portefeuille, allant du SUV moyen Tang, déjà en vente sur plusieurs marchés européens, à la berline électrique Han.

La marque est déjà présente sur les marchés d’Amérique du Sud et du Moyen-Orient.

[Amanhã: A fórmula]