Hiltzik: le fiasco de distribution du vaccin COVID-19 de Trump

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Pour une raison mystérieuse, les gens sont choqués – choqués! – que la distribution des vaccins COVID-19 aux États-Unis a été foirée.

Et c’est foutu. Lundi, environ 11,4 millions de doses des vaccins Pfizer et Moderna ont été distribuées, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Mais seulement 2,1 millions de personnes ont été vaccinées.

Selon les propres normes de l’administration, il s’agit d’un échec massif. Le 10 décembre, le secrétaire à la Santé et aux Services sociaux Alex Azar a promis que 20 millions d’Américains seraient vaccinés dans «les prochaines semaines».

Il appartient aux États de distribuer les vaccins une fois apportés dans les zones désignées par le gouvernement fédéral.

Président Trump

Étant donné que cela fera trois semaines depuis ce week-end, cela n’arrivera évidemment pas. La Maison Blanche a donc déplacé les poteaux, promettant que 20 millions de doses seraient distribuées d’ici la fin de l’année. Ensuite, il a révisé son engagement à 20 millions de doses d’ici la première semaine de janvier. Quoi qu’il en soit, la perspective de rencontrer cette marque auto-imposée est faible.

La projection du rythme des vaccinations réelles dans le futur aboutit à une sombre conclusion.

Sur la base du jugement selon lequel 80% des Américains, soit 264 millions de personnes, devraient être vaccinés pour que la nation atteigne l’immunité collective – c’est-à-dire une immunité suffisante pour que le virus ne puisse pas se propager de manière significative même parmi les non vaccinés – l’expert en santé publique Leana Wen, de l’Université George Washington, a estimé qu ‘«au rythme actuel, il faudrait aux États-Unis environ 10 ans pour atteindre ce niveau de vaccination».

Le président élu Joe Biden a dénoncé l’effort retardé. Dans un communiqué mardi, il a déclaré que le pays devrait multiplier par cinq ou six son taux de vaccination pour atteindre son propre objectif de vaccination complète de 50 millions d’Américains (c’est-à-dire avec les deux doses des vaccins à deux doses Pfizer et Moderna. ) au cours de ses 100 premiers jours en fonction.

Au rythme actuel, il a déclaré: «Il faudra des années, pas des mois, pour vacciner le peuple américain.»

Il est juste de reconnaître que les grands projets de santé publique tels que les vaccinations de masse sont difficiles et sujets à des faux pas et à des déceptions à leurs débuts.

Le lancement, par exemple, du site Web du gouvernement pour les inscriptions aux plans de santé en vertu de la Loi sur les soins abordables à partir du 1er octobre 2013, a été un jalon dans la technologie bâclée. Mais l’administration Obama a pris les choses en main et, en quelques semaines, le site était opérationnel et pleinement opérationnel.

L’administration Trump a eu sept ans pour tirer les leçons de la débâcle d’Obamacare mais ne semble pas l’avoir fait. Il a aveuglé plusieurs États à la mi-décembre en les informant que leurs allocations du vaccin Pfizer, le premier à être approuvé pour une utilisation généralisée, seraient jusqu’à 40% inférieures aux attentes initiales.

Les représentants du gouvernement ont attribué la confusion à des malentendus des promesses initiales, mais pour de nombreux gouverneurs, cette explication n’a pas tenu la route.

Le général Gustave Perna, chef de l’exploitation du programme gouvernemental de financement Operation Warp Speed ​​pour les vaccins et autres produits anti-pandémiques, a reconnu plus tard que la confusion résultait d’une «erreur de planification, et j’en suis responsable».

Lors d’un point de presse mercredi, Moncef Slaoui, le conseiller scientifique en chef de l’opération Warp Speed, a reconnu que le taux de vaccination en proportion des doses disponibles est «inférieur à ce que nous espérions».

Mais Perna, lors du même briefing, a tenté de mettre un joyeux gloss sur le compte rendu. «Tout le monde, collectivement, devrait être très fier», a-t-il déclaré. «C’était une approche pour toute l’Amérique.»

Pourtant, bon nombre des facteurs ralentissant le rythme des vaccinations sont évidents. Ils incluent une planification inadéquate et le refus de l’administration de prendre davantage en charge la tâche. Ce dernier reflète l’approche de Trump face à la pandémie depuis le début. Résumée à son essence, cette approche a été: «Ce n’est pas notre problème.»

Pas plus tard que mardi, Trump attribuait tout problème aux gouvernements des États. «Il appartient aux États de distribuer les vaccins une fois apportés dans les zones désignées par le gouvernement fédéral», il a tweeté. «Nous avons non seulement mis au point les vaccins, notamment en investissant de l’argent pour faire avancer le processus rapidement, mais nous les avons également acheminés vers les États. Biden a échoué avec la grippe porcine! »

Les programmes de vaccination de masse comme celui nécessaire pour COVID-19 ne sont pas sans précédent. Le modèle souvent cité est une campagne de vaccination antivariolique menée à New York après la détection d’une épidémie en 1947.

La ville a mis en place des postes de vaccination dans les commissariats de police, les bâtiments municipaux, les centres communautaires et «pratiquement tous les hôpitaux de la ville», a rapporté Israel Weinstein, le commissaire à la santé de la ville, quelques mois plus tard. Des coups de feu ont été donnés gratuitement.

Le maire William O’Dwyer a appelé à la vaccination universelle et en a reçu une lui-même, tout comme le président Harry Truman, qui s’est rendu dans la ville à cette fin. Le programme a bénéficié d’un niveau de coopération entre les fonctionnaires et le public, le soutien du gouvernement et la foi populaire dans la science qui ont tous été minés aujourd’hui.

«En moins d’un mois, plus de 6 350 000 personnes ont été vaccinées», a écrit Weinstein, «plus de 5 000 000 d’entre elles dans les deux semaines suivant l’appel à la vaccination universelle lancé par le maire.

La Maison Blanche de Trump n’a pas exploité toutes les capacités dont elle dispose pour fabriquer et distribuer les vaccins COVID-19.

Par exemple, malgré les contraintes sur l’approvisionnement en vaccins causées par une capacité de fabrication limitée, le gouvernement a laissé à Moderna et Pfizer le droit exclusif de passer des contrats avec les fabricants – même si la loi fédérale donne au gouvernement le droit de «pénétrer» et de fabriquer sa propre fabrication. traite exactement dans cette situation.

Les conseils obscurs du CDC sur les cohortes qui devraient recevoir la priorité pour la vaccination pendant une période d’approvisionnement restreint ont laissé les États élaborer eux-mêmes leurs politiques. Même dans des circonstances idéales, tous les États pourraient ne pas adhérer aux recommandations du CDC, mais la situation n’est pas aidée par la destruction systématique par l’administration Trump de la réputation du CDC, autrefois l’étalon-or des agences de santé publique.

La Floride et le Texas, par exemple, ont commencé à donner des coups de feu aux résidents de plus de 65 ans, déplaçant les travailleurs «essentiels» – ceux qui ont besoin d’entrer en contact fréquent avec le public pour faire leur travail – plus loin dans la file.

«Le problème, c’est que les gens qui ont 73 ans et 74 ans seraient en retrait pour un jeune travailleur de 21 ans considéré comme« essentiel »», a déclaré le gouverneur de Floride, Ron DeSantis. «Cela n’a pas de sens, je pense.

Selon un compte, les résidents âgés du sud-ouest de la Floride ont été invités à se présenter personnellement aux centres de vaccination, où ils ont attendu dans des foules sans masque pendant des heures.

Aucun système pour faire appliquer les règles de priorité pour les vaccins ne semble exister, ce qui conduit à la probabilité de saut de ligne par des personnes de faible priorité mais une surabondance d’attraction. Moderna a annoncé mardi qu’elle mettrait son vaccin à la disposition de ses «travailleurs, sous-traitants et membres du conseil d’administration» et des membres adultes de leur ménage «pour réduire le risque d’absentéisme et de perturbation dus à une infection au COVID-19».

C’est un bon argument à défendre pour les travailleurs. Quant aux administrateurs, ce groupe privilégié de neuf personnes comprend, outre le PDG de Moderna Stéphane Bancel, trois chefs d’entreprise (deux à la retraite), un professeur du MIT et quatre investisseurs en capital-risque.

Parmi les autres premiers bénéficiaires figurent des membres du personnel de la Maison Blanche, le vice-président Mike Pence et des membres du Congrès et des membres du personnel désignés. Dans des circonstances normales, cela aurait du sens dans l’intérêt du maintien du gouvernement en cas de crise.

Mais c’est une pilule difficile à avaler, pour ainsi dire, alors qu’un si grand nombre de nouveaux vaccinés seront des législateurs et d’autres dirigeants politiques qui ont passé une grande partie de l’année dernière à rejeter la gravité de la pandémie, refusant de donner l’exemple d’un masque responsable. le port et la distanciation sociale et le vote contre l’aide aux Américains ordinaires confrontés à la mort, à la maladie et à des difficultés économiques.

Pence, par exemple, reprochait aux «médias» en juin de s’alarmer sur une deuxième vague d’infections au COVID-19, la moyenne quotidienne des nouveaux cas étant tombée à 20 000 contre 30 000 en avril et 25 000 en mai. Le taux moyen de nouveaux cas est actuellement de 194 500 par jour. Cela s’est produit sous sa direction en tant que chef du groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche, un travail pour lequel il a été majestueusement mal préparé.

Le président élu Biden et le vice-président élu Kamala Harris ont également reçu des photos, en public, mais cela est conforme à leur approche de la pandémie et à leur soutien aux initiatives de santé publique dans la crise.

Il est possible, voire probable, que le programme de vaccination ne subisse que des douleurs à la naissance. C’est l’avis de Kevin Drum de Mother Jones, qui écrit que «ce problème sera probablement réglé dans les prochaines semaines et les gens oublieront bientôt que cela s’est jamais produit.

Il a peut-être raison. Mais si tel est le cas, ce sera probablement parce que le programme sera repris par une nouvelle administration à partir du 20 janvier, qui a déjà commencé à constituer un groupe de travail sur la pandémie d’experts expérimentés en épidémiologie et en santé publique, dépourvue de sycophants et d’incompétents. qui ont prédominé dans l’administration Trump.

Biden sait au moins qu’il fait face à un défi élémentaire, et il n’a jusqu’à présent montré aucune tendance à se soustraire à la responsabilité de le relever.



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