Guide complet du débat présidentiel – The New York Times

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  • Regardez le débat présidentiel en direct et suivez notre analyse en temps réel.

  • Le premier débat entre le président Trump et Joseph R. Biden Jr. commencera mardi à 21 heures, heure de l’Est, et durera 90 minutes sans interruption commerciale.

  • Le Times diffusera l’événement en direct, accompagné d’une analyse et d’une vérification des faits par nos journalistes. Le débat sera également porté sur des chaînes telles que ABC, CBS, CNN, C-SPAN, Fox News, MSNBC et NBC.

  • Chris Wallace, le présentateur de «Fox News Sunday», animera le débat. Il a joué ce rôle dans l’un des débats de 2016 entre M. Trump et Hillary Clinton.

  • Le modérateur choisit les sujets de débat. Pour mardi soir, M. Wallace a choisi les dossiers de M. Trump et de M. Biden, la Cour suprême, la pandémie de coronavirus, l’économie, la race et la violence dans les villes et l’intégrité de l’élection. Il y aura 15 minutes pour discuter de chaque sujet.

M. Trump et M. Biden entreront dans la première étape du débat présidentiel de l’élection générale de 2020 avec un ensemble d’incitations politiques très différent.

Pour M. Trump, c’est une chance très appréciée de bousculer une course dans laquelle il est actuellement en retard. Pour M. Biden, le débat est une étape risquée mais nécessaire, une rencontre rapprochée avec un rival peu orthodoxe qui peut et dira presque tout.

Après s’être plaint pendant des mois de la stratégie de «sous-sol» de M. Biden, le débat est la plus grande opportunité pour M. Trump de recadrer l’élection comme un choix entre deux visions concurrentes. La campagne Biden continue de présenter la course principalement comme un référendum sur les échecs de M. Trump à répondre à la pandémie de coronavirus.

Deux choses peuvent être vraies à la fois sur les enjeux du débat.

Premièrement, jusqu’à présent, la course à la présidentielle a été une affaire extrêmement stable, avec peu de perturbations dans le scrutin constant de M. Biden – pas une pandémie, pas un chômage record, pas des manifestations de masse contre la police et le racisme, et pas une vacance inattendue à la Cour suprême. Un débat de 90 minutes aura du mal à faire bouger l’aiguille plus que ces facteurs.

Deuxièmement, le débat représente toujours l’une des meilleures opportunités pour M. Trump de bousculer la dynamique actuelle, sa première chance de s’adresser directement à un public de dizaines de millions d’Américains aux côtés de M. Biden.

M. Trump a toujours été un showman et les débats ont été l’une de ses plus grandes étapes en tant que politicien. Il a la mâchoire, interrompt et se déchaîne de manière inhabituellement personnelle, et il exerce généralement une intense attraction gravitationnelle vers ce qu’il veut que le spectacle soit.

Il est presque certain d’attaquer M. Biden. Il est également possible qu’il s’en prend au modérateur, M. Wallace, que le président a à plusieurs reprises comparé défavorablement à son père, l’ancien correspondant de télévision Mike Wallace.

Ce que les campagnes précédentes ont montré, c’est que la première moitié du premier débat donne souvent le ton – et le ton de la couverture médiatique.

M. Biden a été assez clair qu’il pensait que Mme Clinton avait commis une erreur il y a quatre ans dans ses débats avec M. Trump en se lançant dans un va-et-vient sur le caractère. «Elle a fait ce que tous les autres candidats auraient probablement fait», a déclaré M. Biden en janvier. Le débat qui en a résulté a été un spectacle horrible et, a-t-il dit, «tout s’est effondré».

M. Biden veut éviter cela – et il a été mis à l’épreuve par des conseillers pour ne pas répondre aux provocations évidentes de M. Trump si elles ne sont pas au cœur de son propre message.

«J’espère que je ne suis pas poussé à me lancer dans une bagarre», a déclaré M. Biden ce mois-ci.

Un joker est la façon dont les tactiques et les singeries de M. Trump joueront – et comment le président, qui se nourrit des commentaires d’une foule, répondra dans une salle de débat sans large public.

Pendant des mois, M. Trump et ses substituts ont distribué des clips peu flatteurs et parfois manipulateurs de M. Biden faisant une pause maladroite, trébuchant verbalement ou semblant simplement perdu. Cela fait partie d’une campagne concertée pour insinuer – et parfois dire à haute voix – que les facultés mentales de M. Biden sont trop diminuées pour qu’il puisse occuper le poste de président.

Ce n’est généralement pas ainsi que la définition des attentes fonctionne.

M. Trump a abaissé la barre jusqu’à présent – exigeant même que M. Biden passe une sorte de test de dépistage de drogue – que ses partisans sont prêts à s’attendre à une éruption mardi. Mais M. Biden, même s’il a parfois serpenté sur scène, a finalement remporté l’investiture de son parti après avoir parcouru 11 débats primaires.

M. Biden a été remarquablement pris au dépourvu par le rival qui allait devenir son colistier, le sénateur Kamala Harris de Californie, lorsqu’elle l’a attaqué pour son opposition au bus il y a des décennies.

M. Trump a profité à plusieurs reprises de la couverture médiatique d’un écart d’attentes qui lui est propre: chaque fois qu’il atténue son bombardement – même fugace -, des éloges ont tendance à entrer pour un nouveau ton.

«Chaque fois qu’il prononce une phrase complète et calme, les gens tombent sur eux-mêmes pour l’appeler présidentiel», a déclaré Lis Smith, un stratège démocrate exaspéré qui a aidé à diriger les préparatifs du débat de Pete Buttigieg lors de la primaire de 2020.

M. Trump réussira-t-il à pousser M. Biden à perdre son sang-froid? Ou M. Biden pourra-t-il éviter de tomber dans le piège?

Les stratèges démocrates et républicains qui se sont opposés à M. Biden dans les débats ont longtemps identifié cela comme une faiblesse, bien qu’il y ait plus de preuves de cela sur la campagne électorale, où il a évoqué l’électeur occasionnel, que sur la scène du débat.

Lorsqu’il est provoqué, M. Biden est enclin à se mettre en colère et à perdre le fil de ses pensées, et il risque de paraître condescendant.

« Si Trump se met sous sa peau et que Biden commence à faire ce truc prêcheur – ‘Laissez-moi vous dire ce que c’est' », a déclaré Mark Wallace, qui a aidé à préparer Sarah Palin pour son débat vice-présidentiel avec M. Biden en 2008.  » Cela ne correspond tout simplement pas à l’heure.

M. Trump a parlé avec des assistants de l’attaque de la famille de M. Biden, en particulier de son fils Hunter Biden, et de la levée des allégations d’inconduite sexuelle non prouvées contre M. Biden par une ancienne assistante du Sénat, Tara Reade.

Pour ceux qui se demandent jusqu’où M. Trump pourrait aller dans cette voie, cela vaut la peine de jeter un coup d’œil lorsqu’il a débattu de Mme Clinton. Pressé sur les allégations de sa propre inconduite sexuelle – c’était juste après la sortie de l’enregistrement «Access Hollywood» le capturant en train de faire des remarques vulgaires sur les femmes tâtonnantes – il a simplement braqué les projecteurs sur le mari de Mme Clinton.

«Il n’y a jamais eu personne dans l’histoire de la politique dans ce pays qui ait été aussi violent envers les femmes», a-t-il déclaré.

Avec plus de 200000 personnes aux États-Unis décédées de la pandémie de coronavirus, la souffrance que M. Biden a endurée dans sa propre vie – et sa capacité à faire preuve d’empathie avec les Américains aux prises avec le chagrin maintenant – est considérée par les responsables de la campagne comme l’une des caractéristiques qui aident le plus l’ancien vice-président en cette année inhabituelle. (Pour ceux qui ne le savent pas, sa première femme et sa petite fille sont décédées dans un accident de voiture il y a près de 50 ans. Ses deux fils ont survécu mais l’un d’entre eux, Beau, est décédé d’un cancer en 2015.)

Comment M. Biden démontre que l’empathie – qui était un mot à la mode lors de la convention démocrate que les républicains ont tenté de témoigner d’un côté caché plus doux de M. Trump la semaine prochaine – sera l’une des façons dont il essaiera de se connecter non seulement avec les démocrates. de base mais aussi des électeurs swing critiques.

Frank Luntz, le sondeur républicain et gourou des groupes de discussion, a déclaré que l’empathie de M. Biden pourrait s’avérer extrêmement importante et l’a appelé «un gars qui compatit avec tout le monde».

« La seule analogie à laquelle je puisse penser est que Joe Biden organiserait des funérailles pour un écureuil qu’il a heurté sur l’autoroute », a déclaré M. Luntz.

Il sait de première main. M. Luntz a déclaré qu’il avait rencontré M. Biden dans l’Iowa en janvier, peu de temps après que le sondeur eut subi un accident vasculaire cérébral, dont M. Biden avait été informé. «Il m’a fait un câlin et il n’a pas lâché prise», a déclaré M. Luntz, «et c’était vraiment sympa.

En 2016, M. Trump était implacable dans les débats sur ses attaques et ses affirmations, dont beaucoup étaient fausses ou du moins inexactes. Mme Clinton a tenté de répondre en exhortant les téléspectateurs à consulter la fonction de vérification des faits sur son site Web. Cela s’est avéré inefficace.

Alors, combien de temps M. Biden – ou, d’ailleurs, M. Wallace de Fox News – passera-t-il à corriger M. Trump s’il dit des choses qui ne sont pas vraies?

M. Wallace a déclaré avant le débat qu’une soirée réussie le rendrait «aussi invisible que possible» pour les téléspectateurs, à peine un aperçu d’un plan agressif pour vérifier les faits du président. «Si j’ai bien fait mon travail, à la fin de la nuit, les gens diront:« C’était un grand débat – qui était le modérateur? », A déclaré M. Wallace sur Fox News.

Si M. Biden essaie de repousser chaque fois qu’il pense que M. Trump dit quelque chose de faux ou de déformé, il pourrait se retrouver à passer toute la nuit à jouer sur le terrain du président. S’il l’ignore, il fera sans aucun doute face à un chœur de critiques du lendemain se demandant pourquoi il a laissé le président s’en tirer.

Ses conseillers ont déclaré avant le débat que M. Biden prévoyait d’éviter de perdre son temps à essayer de vérifier les faits de M. Trump, mais certains sujets clés – tels que le soutien de l’administration Trump à une action en justice pour annuler l’ensemble de la loi sur les soins abordables – sont plus susceptibles de susciter une réplique factuelle.

Au fil des ans, M. Biden s’est montré habile à choisir ses moments de débat – et à utiliser un sourire et un rire pour rejeter une accusation. Cela a fonctionné avec Sarah Palin dans le débat vice-présidentiel de 2008 et, dans une certaine mesure, avec le sénateur Bernie Sanders dans le dernier débat démocrate à deux cette année. Que cela fonctionne avec un candidat comme M. Trump est une question entièrement différente.

De nombreux électeurs disent que les débats n’auront pas d’importance. Seulement 3 pour cent des électeurs dans un récent sondage de l’Université de Monmouth ont déclaré que le débat était «très probable» pour aider à déterminer leur vote, contre 87 pour cent qui ont dit qu’il n’était «pas susceptible» d’affecter leur choix. Bien sûr, les électeurs ont également tendance à dire que les publicités négatives ne fonctionnent pas, et pourtant les campagnes continuent de les diffuser parce que l’histoire le montre.

Mme Smith, la stratège démocrate qui a travaillé pour M. Buttigieg, a comparé pendant quatre ans le débat sur M. Trump à la confrontation avec «un chimpanzé avec une mitrailleuse»: il est à la fois dangereux et «complètement imprévisible», a-t-elle déclaré. Elle a noté que M. Trump était largement considéré comme ayant perdu les débats de 2016 – et il a quand même remporté la présidence.

En ce qui concerne les primaires de 2020, «je ne pense pas que quiconque pensait que Joe Biden était un grand gagnant dans aucun de ces débats primaires», a-t-elle déclaré. «Cela n’avait pas d’importance.

La saison des débats d’automne survient après des mois de stabilité dans la course 2020, malgré des bouleversements incroyables dans le pays.

«Malgré une pandémie mondiale, malgré une calamité économique, malgré ces protestations sismiques pour les droits civiques, rien n’a changé», a déclaré Mme Smith. «Si les gens ont perdu leur emploi, perdu leur capacité à sortir, ne peuvent pas envoyer leurs enfants à l’école, alors qu’est-ce qu’un débat télévisé d’une heure sur des points de discussion politiques va leur importer?»

Katie Glueck a contribué au reportage.

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