Flèche de col bleu? Les diplômés universitaires, les baby-boomers, grands gagnants de l'économie de Trump

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WASHINGTON (Reuters) – Le président américain Donald Trump a présenté mardi une statistique accrocheuse dans son discours sur l'état de l'Union: la richesse détenue par la moitié la plus pauvre des ménages américains a augmenté trois fois plus vite que la richesse détenue par le "1%" depuis qu'il est devenu président.

Le président américain Donald Trump fait une déclaration sur son acquittement dans la salle Est de la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 6 février 2020. REUTERS / Joshua Roberts

C'est vrai, selon les données de la Réserve fédérale.

En moyenne, les Américains ont vu un bond de 17% de la richesse des ménages depuis l'élection de Trump, tandis que la richesse dans la moitié inférieure a augmenté de 54%.

«Il s'agit d'un boom des cols bleus», a également déclaré Trump mardi. C'est moins évident. Les plus grands gagnants en dollars étaient un groupe familier – les blancs, les diplômés des collèges et les personnes nées pendant le «baby-boom» entre 1946 et 1964.

Depuis décembre 2016, le dernier mois complet du président Barack Obama, la richesse moyenne des ménages a augmenté de 15,8 billions de dollars, mais la grande majorité est allée à des groupes qui ont eu tendance à accumuler de la richesse dans le passé.

Même avec une augmentation de 54% de la richesse de leurs ménages sous Trump, la moitié la plus pauvre des ménages américains, soit environ 64 millions de familles, n'a encore que 1,6% de la «valeur nette» des ménages.

DEMI-AMÉRIQUE

La valeur nette combine la valeur des actifs comme l'immobilier et les actions et soustrait les passifs comme les prêts hypothécaires et les soldes de cartes de crédit.

Étant donné que les 50% les plus pauvres des États-Unis partent d’une si petite base, étant donné les énormes disparités de richesse aux États-Unis, même des mouvements de fortune importants ne font pas grand-chose sur la distribution globale. En termes de dollars à la fin de septembre 2019, selon les dernières données disponibles de la Fed, la valeur nette combinée de la moitié la plus pauvre des familles était de 1,67 billion de dollars sur une richesse totale des ménages américains de 107 billions de dollars.

Voici ce que disent les comptes financiers de distribution de la Fed:

Historiquement, une croissance de 17% de la richesse des ménages sur 11 «trimestres» de trois mois, ou près de trois ans, est assez courante. Il y a eu 110 périodes de ce type depuis le début de la série de données de la Fed au milieu de 1989, et la plus récente se classe 55e, carrément au milieu.

Sur une base trimestrielle, la croissance composée du patrimoine des ménages depuis 1989 s'est établie en moyenne à 1,39%. Sous Trump, c'est un peu moins, à 1,34%.

La moitié inférieure des ménages a vu sa valeur nette augmenter de 54% sous Trump, passant de 1,08 billion de dollars à 1,67 billion de dollars. C'est comparé à une augmentation de 18% pour les 1% les plus riches, qui contrôlent environ un tiers de la richesse totale des ménages en Amérique, soit environ 34 500 milliards de dollars.

Même après ces gains, cela équivaut à une valeur nette moyenne d'environ 26 000 $ pour la moitié inférieure des ménages contre environ 27 millions $ pour ceux au sommet.

Une grande partie de cette augmentation dans la moitié inférieure était due à des augmentations de l'immobilier, pas des stocks, après une résurgence des taux d'accession à la propriété qui a commencé en 2016.

Ces derniers temps, les salaires des emplois peu qualifiés ont augmenté plus rapidement que ceux des emplois plus qualifiés. Mais il faut du temps pour que les revenus soient épargnés et se traduisent en richesse. Depuis que Trump a pris ses fonctions, les ménages dirigés par un diplômé d'université ont capturé 75% des gains en valeur nette, soit environ 11,88 billions de dollars.

Ils représentent environ un tiers de tous les ménages, selon l'enquête de la Fed sur laquelle la série de données est basée.

Dans l'ensemble, les ménages dirigés par un diplômé du secondaire, un groupe en première ligne de l'engagement de Trump de restaurer la fortune des cols bleus, ont perdu 0,4 billion de dollars en valeur nette pendant son mandat. Ces ménages représentent environ un quart du total.

UN BABY BOOMER BOOM

Générationnellement, les ménages dont le chef est né de 1946 à 1964 n'ont pas été dupes à nouveau, comme l'a promis l'hymne rock de 1971. Le titre du discours de Trump était «Le grand retour américain». Il aurait tout aussi bien pu être «OK Boomer, qu'en est-il du reste d'entre nous?»

Les baby-boomers sous Trump, lui-même membre de cette génération, ont capturé environ 10 billions de dollars de gains de richesse récents, soit environ les deux tiers du total.

Les estimations démographiques de l'enquête de la Fed datent de 2016 et la population aurait légèrement changé depuis. En 2016, environ 36% des chefs de ménage (dans le cas des couples mixtes, la Fed considère que l'homme est le chef, dans les couples de même sexe, il est le plus âgé des deux) étaient dirigés par un membre du baby-boom.

La richesse s'accumule avec le temps et les personnes âgées auraient tendance à avoir une base plus large pour commencer. Mais pour les milléniaux, ceux nés entre 1981 et 1996, les trois dernières années de marchés en plein essor n'ont représenté qu'un demi-billion de dollars supplémentaires, répartis dans environ 20,6% des ménages. Les GenX, nés entre 1965 et 1980, ont obtenu environ 21% des gains et ont représenté environ 26% des ménages. La «génération silencieuse» avant le baby-boom a obtenu 16% des gains, ce qui correspond à peu près à la part des ménages de ce groupe.

Analysées par la race, les données racontent une histoire familière d'inégalité. Environ 84% des gains de richesse récents ont été attribués aux 64% des ménages qui se sont identifiés à la Fed comme blancs.

Environ 4,6% des gains de richesse sont allés aux 14,5% des ménages qui se sont identifiés comme noirs et 3,8% aux 10,1% des ménages qui se sont identifiés comme hispaniques.

Reportage par Howard Schneider; Montage par Andrea Ricci

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