Fin sombre d'une année politique sombre

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Il attise une tempête de désinformation qui remet en question la notion même de fait, créant un récit alternatif pour les républicains, qui sont piégés par sa maîtrise de la base du parti, à adopter.

Les démocrates avaient espéré utiliser la majorité de la Chambre qui leur avait été remise par les électeurs des élections de mi-mandat de l'année dernière pour mettre en lumière les problèmes que leur domaine présidentiel rencontrait sur la piste – l'accès aux soins de santé, les coûts élevés des collèges et le rééquilibrage d'une économie davantage tournée vers les riches et les entreprises. par la gigantesque réduction d'impôt de Trump.

Mais la pression de Trump sur l'Ukraine pour salir l'ancien vice-président Joe Biden – un ennemi possible en 2020 – a forcé la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, à se plier à sa base libérale et à laisser tomber son antipathie pour la destitution. Elle apprendra l'année prochaine si le processus, qui a creusé les clivages entre les deux moitiés d'une nation sans langage politique commun, se retournera contre les électeurs des États swing.

Les législateurs du GOP ont ignoré un solide ensemble de preuves de malversation présidentielle en Ukraine, ce qui conduit à se demander si les divisions partisanes insurmontables à Washington rendent l'outil constitutionnel ultime conçu pour contraindre un président non enchaîné est désormais obsolète.

Et encore une fois, le spectre de l'ingérence étrangère menace de brouiller les élections présidentielles américaines, ce qui fait craindre que quoi qu'il arrive l'an prochain, la légitimité du deuxième mandat de Trump – ou le nouveau mandat du 46e président – soit compromise dans l'esprit. de millions d'électeurs américains.

L'économie – l'un des rares points positifs

Il y avait quelques points lumineux en 2019. L'économie a prolongé sa séquence de victoires improbable – plus d'une décennie maintenant depuis la Grande Récession – alors que le taux de chômage a oscillé à un creux d'un demi-siècle et même les salaires ont commencé à augmenter. Son succès est l'une des raisons pour lesquelles Trump est un candidat viable à l'approche de son année de réélection – mais souligne également que, en l'absence de sa politique politique de terre brûlée et divisée, sa cote d'approbation serait sûrement bien supérieure à la moitié des années 40.
Et un rare accord conjoint de Trump et des démocrates sur un accord commercial remanié entre les États-Unis et le Canada et un accord budgétaire de fin d'année a montré que, malgré la fureur de Capitol Hill, certaines choses peuvent être faites lorsque les deux parties ont une incitation politique à faire donc. Trump vante un accord commercial de phase 1 avec la Chine, mais les experts suggèrent que ses progrès limités ne valent guère le coût de la guerre tarifaire. Et avec les tensions avec l'Iran remontant à ébullition, la politique étrangère américaine semble prête pour une période d'essai à venir.

Aux États-Unis, dans les derniers jours de l'année, l'ambiance politique s'est encore assombrie. Les démocrates et les républicains semblaient s'éloigner davantage des dispositions pour le procès de destitution du Sénat qui devrait commencer dans quelques jours. Les alliés du GOP de Trump au Sénat refusent de rouvrir les enquêtes et d'appeler des témoins – malgré de nouvelles preuves des machinations de l'administration en Ukraine qui ont émergé ces derniers jours. Pelosi n'a pas encore transmis d'articles de destitution au Sénat alors qu'elle attend la forme d'un éventuel procès – signe que la partisanerie infecte le système d'exploitation de la démocratie américaine.

Une attaque au couteau contre la maison d'un rabbin à New York pourrait ne pas se révéler politiquement motivée. Mais cela a souligné l'humeur nationale fragile, car les principaux courtiers en pouvoir ont suggéré que la dernière attaque contre une cible juive sur le sol américain était l'emblème de quelque chose de mal. Le gouverneur de New York Andrew Cuomo, un démocrate, a mis en garde contre l'intolérance, la colère et la haine qui explosent en un "cancer américain dans le corps politique".

La fille de Trump, Ivanka, a blâmé les dirigeants locaux de New York – dont beaucoup sont des ennemis politiques de son père – pour avoir fait trop peu pour endiguer la montée des attaques antisémites. "Des attaques contre des New Yorkais juifs ont été signalées presque tous les jours de la semaine dernière. La fréquence croissante des violences antisémites à New York (et dans tout le pays) reçoit beaucoup trop peu d'action gouvernementale locale et d'attention de la presse nationale", a-t-elle tweeté.

Son tweet a déclenché une vague de réponses de critiques qui pensent que la rhétorique sauvage et parfois teintée de racisme du président a contribué à une montée de l'extrémisme de droite.

Et juste au moment où il pensait que les fêtes de fin d'année ne pouvaient pas empirer, il l'a fait.

Le représentant de la Géorgie, John Lewis, un héros bien-aimé des droits civiques, a annoncé dimanche le diagnostic inquiétant de son cancer du pancréas de stade IV. L'acteur de 79 ans est l'un des derniers liens vivants d'une époque où la politique ambitieuse a surmonté l'intolérance et la discrimination enracinées – une équation qui semblait souvent inversée au cours de la rude année politique de 2019.

Des saisons de vacances qui résument les divisions d'une nation

Les échanges politiques qui ont crépité au cours de la période des Fêtes ont illustré un sentiment d'aliénation nationale.

Le président américain a passé la saison de la paix et de la bonne volonté à tweeter des abus dans les grandes villes américaines qui abritent ses principaux opposants politiques. Il a retweeté des théoriciens du complot et des tweets qui auraient pu révéler un dénonciateur dont les révélations ont déclenché une mise en accusation contre lui pour abus de pouvoir.

Les derniers présidents ont quitté la grille à Noël. Ils étaient plus susceptibles d'être accusés d'avoir réagi trop lentement aux événements que de refuser de céder la vedette.

Mais Trump, fulminant sur la mise en accusation, a rapidement ignoré ses propres conseils énoncés dans son message de vacances: "Ensemble, nous devons nous efforcer de favoriser une culture de compréhension et de respect plus profonds – traits qui illustrent les enseignements du Christ."

L'invective de Trump offre une fenêtre sur la façon dont il exerce le pouvoir – en créant une atmosphère politique chargée et chaotique dans laquelle il semble plus à l'aise que les autres dirigeants.

Il a depuis longtemps rejeté l'idée que la présidence contribue à donner le ton moral à la nation. Il a utilisé la plateforme depuis le début pour faire valoir ses propres griefs personnels et politiques.

Biden, qui n'est pas étranger à la rhétorique difficile de la campagne électorale, a accusé Trump d'aller beaucoup plus loin que la norme en renversant le tissu moral américain.

"La politique d'aujourd'hui est trop toxique, méchante et source de division", a écrit Biden dans un éditorial du dimanche publié par Religion News Service.

"Les gens sont trop rapides à diaboliser et à déshumaniser, trop prêts à rejeter tout ce que nous avons en commun en tant qu'Américains", a écrit l'ancien vice-président.

"(Trump) ne comprend pas l'Amérique. Il ne sait pas ce que signifie vivre ou croire en quelque chose de plus grand que lui", a écrit Biden.

Les défenseurs de Trump disent souvent à ceux qui sont choqués par les bouffonneries du président de ne pas réagir de manière excessive aux tweets qui pourraient interroger quelqu'un qui n'a pas l'habitude du vitriol de remettre en question l'état d'esprit du commandant en chef.

Pourtant, Trump compte 68 millions de followers sur Twitter. Ses tweets sont des déclarations présidentielles officielles. Et ils sont donc tenus de façonner le discours politique de la nation.

Le président sait que son comportement débridé est la clé de son appel politique. Ses partisans adorent une conduite qui bafoue tous les codes des élites politiques qu'ils abhorrent et prouvent que l'outsider qui a remporté les élections en 2016 n'est pas devenu natif. La dégoût des médias face à la rhétorique ne fait que renforcer son attrait pour son troupeau.

Il y a cependant un risque pour Trump dans ses tactiques de guerre culturelle. Des sondages et analyses récents suggèrent qu'il a perdu le soutien des électrices blanches – à tel point que ses perspectives dans les États swing dont il a besoin pour gagner la réélection pourraient être compromises.

Pourtant, rien n'indique que des républicains clés qui comprennent les forces qui façonnent la base du parti sont prêts à prendre leurs distances avec le président – un signe certain de sa force politique.

Interrogé sur le fait que Trump ait retweeté un article qui contenait le nom non corroboré d'une personne nommée par certains médias de droite comme dénonciateur au centre du scandale ukrainien, le sénateur de la Louisiane GOP, John Kennedy, a refusé.

"J'ai assez de mal à pagayer mon propre canoë. Mais je suis d'accord avec Mme Trump que – et j'ai déjà suggéré à la Maison Blanche – que si le président tweetait un peu moins, cela ne causerait pas de lésions cérébrales ", A déclaré Kennedy à Jake Tapper de CNN sur" L'état de l'Union "dimanche.

Trump a également utilisé ses tweets de la saison des fêtes pour diffuser des informations trompeuses sur l'épisode ukrainien auprès des médias et des commentateurs conservateurs. Il a personnellement attaqué Pelosi et le chef de la minorité du Sénat Chuck Schumer – les deux principaux démocrates impliqués dans sa destitution et le procès du Sénat à venir.

Ses attaques incessantes sont de mauvais augure. Si 2019 a été une année politique empoisonnée, 2020 sera très probablement bien pire.

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