Exclusif: après que le Cabinet s'est opposé à la politique du cartel mexicain, Trump est allé de l'avant

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WASHINGTON – Au cours des semaines qui ont précédé la déclaration du président américain Donald Trump, le mois dernier, qu'il allait aller de l'avant en désignant les cartels de la drogue mexicains comme des organisations terroristes étrangères, des membres du Cabinet et des hauts responsables de tout le gouvernement l'ont recommandé, ont déclaré à Reuters cinq personnes bien informées à ce sujet.

Les recommandations, que certaines des sources qualifient d'unanimistes, n'ont pas été signalées auparavant. Ils étaient motivés en partie par la crainte que de telles désignations puissent nuire aux relations américano-mexicaines, compromettant potentiellement la coopération du Mexique avec les efforts de Trump pour mettre un terme à l'immigration illégale et au trafic de drogue à travers la frontière, ont déclaré deux sources, dont un haut responsable de l'administration.

Une autre préoccupation majeure était que les désignations pourraient permettre aux migrants d'obtenir plus facilement l'asile aux États-Unis en affirmant qu'ils fuyaient le terrorisme, a déclaré le haut responsable de l'administration et deux autres sources.

Stephen Miller, l'un des conseillers les plus influents de la Maison-Blanche et l'architecte des politiques de Trump pour endiguer l'immigration, faisait partie des responsables qui ont exprimé leurs préoccupations lors des délibérations qui ont précédé deux réunions de haut niveau ayant abouti à des recommandations pour mettre en suspens le plan de désignation, selon deux des les sources.

La Maison Blanche et Miller ont refusé de commenter le dossier. Toutes les sources qui se sont entretenues avec Reuters ont demandé l'anonymat parce qu'elles n'étaient pas autorisées à discuter publiquement de la question.

Reuters n’a pas pu déterminer si le président avait été informé des recommandations avant d’annoncer, lors d’une interview le 26 novembre avec le commentateur conservateur Bill O'Reilly, qu’il allait mettre en œuvre le plan.

Moins de deux semaines plus tard, le 9 décembre, le président a tweeté qu’il retardait temporairement le plan à la demande du président mexicain Andres Manuel Lopez Obrador.

Le haut fonctionnaire de l'administration a décrit l'annonce du président non pas comme un renversement mais comme un mouvement stratégique.

"Même la menace de désignation était un levier extrêmement utile pour obtenir une coopération plus poussée", a déclaré le responsable mexicain.

Le responsable a déclaré que la relance du plan restait "une possibilité réelle" selon la coopération du Mexique sur des questions telles que la fermeture de la frontière au trafic de stupéfiants et le contrôle de l'immigration.

Le gouvernement mexicain a fait valoir qu'assimiler les cartels de la drogue à l'État islamique et à Al-Qaïda pourrait ouvrir la porte à une intervention militaire américaine.

Lors d'une réunion avec le procureur général William Barr le 5 décembre, le président Lopez Obrador a exprimé son opposition au plan de désignation, affirmant que la constitution mexicaine ne permettrait pas une telle ingérence étrangère, a déclaré mardi à Reuters un porte-parole présidentiel. Après que le plan ait été retardé, le ministre mexicain des Affaires étrangères, Marcelo Ebrard, a tweeté son appréciation de la décision de Trump, affirmant "qu'il y aura de bons résultats".

RÉPONDRE À LA COOPÉRATION

Trump a fait de l'arrêt de l'immigration illégale et du trafic de stupéfiants à travers la frontière américano-mexicaine une question de signature de son premier mandat et de sa campagne de réélection en 2020.

La désignation d'un groupe en tant qu'organisation terroriste étrangère, ou FTO, vise à perturber ses finances par des sanctions, y compris le gel des avoirs et des interdictions de voyager, à l'encontre de ses membres et associés. Le Département d'État supervise le processus.

Le succès de la répression de l’immigration de Trump dépend cependant de la coopération du Mexique. Plus tôt cette année, le Mexique a accepté de déployer des milliers de soldats de la garde nationale pour intercepter les migrants se déplaçant vers le nord en direction de la frontière américaine après que le président américain a menacé d'imposer une augmentation des tarifs sur les produits mexicains.

En outre, le Mexique a accueilli des dizaines de milliers de migrants renvoyés des États-Unis dans l'attente des décisions concernant leurs demandes d'asile américaines.

Le haut responsable de l'administration a déclaré que Trump et de nombreux hauts responsables voulaient sévir contre le trafic de stupéfiants et l'immigration illégale depuis un certain temps et envisageaient de nouvelles approches, y compris le plan de désignation des FTO.

Le président et les hauts fonctionnaires ont estimé qu'ils devaient "avoir une attitude extrêmement agressive envers les cartels et envisager d'utiliser des outils qui n'avaient pas été utilisés auparavant", a-t-il déclaré.

Deux membres républicains de la Chambre des représentants des États-Unis ont présenté une loi en mars qui aurait également établi une désignation FTO pour les cartels.

L'administration Trump a commencé à travailler sur son plan fin août, a déclaré Trump à O'Reilly dans l'interview du 26 novembre, avant de déclarer que les cartels "seront désignés" comme FTO.

OPPOSITION UNANIME

Quelques semaines plus tôt, selon deux anciens responsables et une autre personne bien informée, les députés des membres du Cabinet avaient recommandé lors d'une réunion que le plan de l'administration soit mis de côté. La réunion du 8 novembre s'est tenue quatre jours après la mort de neuf femmes et enfants américains dans une embuscade liée à ce que les autorités mexicaines ont affirmé être un différend territorial entre des gangs rivaux dans le nord du Mexique.

Miller a assisté à la réunion et la décision a été unanime, selon une source.

Les participants à une réunion du Cabinet le 20 novembre ont également déconseillé la proposition, selon quatre sources. Cette décision a également été unanime et Miller était là, ont déclaré deux des sources.

Les agences représentées aux réunions comprenaient les départements d'État, de la Justice, de la Sécurité intérieure, de la Défense, du Trésor et du Commerce, a déclaré un responsable de l'administration.

De nombreux responsables américains actuels et anciens et d'autres experts affirment que la désignation d'ententes mexicaines comme FTO serait contre-productive.

Plusieurs ont souligné qu'une loi de 1999 autorisant les autorités américaines à désigner des trafiquants de drogue étrangers comme pivots des stupéfiants autorise déjà l'imposition de sanctions similaires à celles autorisées par une désignation FTO.

Le haut responsable de l'administration a déclaré que la capacité des responsables américains à utiliser la loi de 1999 avait contribué à la décision de retarder le plan de désignation des FTO.

Un rapport du 19 décembre publié par la conservatrice Heritage Foundation a averti que la désignation de cartels comme FTO affaiblirait les politiques d'immigration de Trump.

"Une désignation terroriste pourrait permettre à des nombres involontaires de demander l'asile politique aux États-Unis", selon le rapport. «Le bassin de candidats pourrait logiquement s'étendre au-delà du Mexique. Bien que le bastion territorial des cartels mexicains se trouve dans leur propre pays, ils ont des représentants sur tous les continents, sauf en Antarctique. »

Jason Blazakis, qui a supervisé le processus de désignation au Bureau de lutte contre le terrorisme du Département d'État de 2008 à 2018, a déclaré qu'en plus de nuire aux relations américano-mexicaines, la désignation FTO pourrait nuire à l'économie du Mexique en incitant les entreprises étrangères à quitter le pays ou à reconsidérer l'investissement Là.

Le gel des avoirs et l'interdiction de voyager aux États-Unis pourraient affecter les responsables mexicains, les commandants militaires et les hommes d'affaires en lien avec les cartels.

«Vous brouillez les frontières entre la criminalité et le terrorisme et cela est extrêmement problématique», a déclaré Blazakis, maintenant professeur maintenant professeur de relations internationales au Middlebury Institute of International Studies de Monterey, en Californie.

Il a ajouté: "Il y a des centaines de gangs brésiliens éligibles pour la liste. Il y a de nombreux gangs criminels chinois et russes éligibles pour la liste. Où vous arrêteriez-vous?"

(L'histoire corrige le premier paragraphe pour dire "le mois dernier" et non "ce mois-ci").

(Matt Spetalnik et Frank Jack Daniel ont contribué au reportage; Édition par Mary Milliken et Julie Marquis)

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