Evangelical Magazine Christianity Today appelle au retrait de Trump

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Christianity Today, un important magazine évangélique, a appelé à la destitution du président Trump dans un éditorial boursouflé jeudi, un jour après qu'il est devenu le troisième président de l'histoire à être destitué et à être expulsé par le Sénat.

Cette décision a été l'exemple le plus notable de dissidence parmi la base religieuse conservatrice qui a soutenu M. Trump à travers controverse après controverse, et est arrivée à l'un des moments les plus vulnérables de sa présidence.

"Le président des États-Unis a tenté d'utiliser son pouvoir politique pour contraindre un leader étranger à harceler et à discréditer l'un des opposants politiques du président", écrit Mark Galli, rédacteur en chef de Christianity Today, dans l'éditorial. «Ce n'est pas seulement une violation de la Constitution; plus important encore, il est profondément immoral. "

L'éditorial était une décision surprenante pour une publication qui a généralement évité de se lancer dans des batailles amères partisanes. Mais il était peu probable qu'il marque un changement significatif dans le soutien de base de M. Trump; le magazine a longtemps représenté une pensée plus centriste et les leaders évangéliques populaires avec de nombreux adeptes continuent de se rallier au président.

"Mon père serait gêné", a déclaré Franklin Graham dans une interview sur la façon dont son père, Billy Graham, qui a fondé le magazine en 1956, envisageait cette décision. Le jeune M. Graham a souvent défendu le président.

"Cela ne changera personne sur Trump", a-t-il ajouté. «Il y a un élément libéral au sein du mouvement évangélique. Le christianisme d'aujourd'hui représente cela.

Les paroles de M. Galli ont fait appel directement à la base évangélique de M. Trump, un groupe qui, selon lui, continue de "soutenir M. Trump malgré son bilan moral noirci", dans l'espoir apparent de rallier une résistance fragmentée.

«Rappelez-vous qui vous êtes et qui vous servez», a-t-il écrit. "Si nous n'inversons pas le cours maintenant, est-ce que quelqu'un prendra tout ce que nous dirons sur la justice et la justice avec sérieux pour les décennies à venir?"

La pièce a attiré tellement l'attention que le site Web de la publication s'est initialement écrasé. De nombreux chrétiens libéraux ont exprimé leur soulagement et leur étonnement face à cette décision.

«Le cœur de l'évangélisme blanc se rend compte que son pouls est faible et qu'il y a des maladies dans la foi», a déclaré Lisa Sharon Harper, présidente de FreedomRoad.us, un groupe de justice chrétienne.

"Le fait que cela leur ait pris si longtemps est quelque chose dont ils doivent apprendre", a-t-elle ajouté. "Mais je suis content qu'ils se soient exprimés."

L'opposition à M. Trump parmi les évangéliques blancs reste extrêmement rare, surtout dans les moments chauds. Presque tous – 99% – des protestants évangéliques blancs républicains se sont opposés à la destitution de M. Trump dans un récent sondage du Public Religion Research Institute.

Christianity Today, une publication basée dans la banlieue de Chicago, compte environ 80 000 abonnés imprimés et publie des nouvelles et des commentaires pour plaire au public évangélique, dans la tradition de Billy Graham.

«L'évangéliste bien-aimé a ressenti le besoin urgent de rapports équilibrés, de commentaires bibliques et d'une attitude aimante» sur les problèmes auxquels sont confrontés les chrétiens, explique le groupe à propos de sa mission sur son site Internet.

Bien qu'elle atteigne les meilleurs influenceurs évangéliques, la base d'abonnés de la publication est à peu près l'équivalent d'une poignée de méga-églises. First Baptist Dallas, dirigé par Robert Jeffress, un ardent défenseur du président, compte à lui seul environ 13 000 membres.

L'éditorial est peut-être aussi un dernier mot de M. Galli, qui a annoncé sa retraite en octobre. Son départ est effectif le 3 janvier 2020.

Le magazine n'est pas uni au sujet de l'appel de M. Galli à destituer M. Trump. Un membre du conseil d'administration de Christianity Today, le révérend Samuel Rodriguez, a publié une déclaration de 17 paragraphes s'opposant à la destitution après le vote de la Chambre mercredi. L'éditorial, a-t-il déclaré dans une interview jeudi soir, a été une surprise.

"Le christianisme aujourd'hui est très apolitique", a déclaré M. Rodriguez. "Nous ne faisons pas de politique, nous n'évoquons même pas la politique lors d'une réunion du conseil."

Il a ajouté: "Je ne pense pas que cela devrait affecter quoi que ce soit."

La publication avait précédemment exprimé sa préoccupation au sujet de M. Trump dans un éditorial avant les élections de 2016, après que de vieilles images de lui aient fait des commentaires obscènes sur les femmes.

"Se livrer à l'immoralité sexuelle, c'est se faire et ses désirs une idole", a déclaré la colonne. «Le fait que Trump ait été, toute sa vie d'adulte, un idolâtre de ce genre et singulièrement impénitent, aurait dû être clair pour tout le monde.»

Le magazine a également réprimandé le président Bill Clinton pour «agissements peu recommandables et actes immoraux» en 1998, après que M. Clinton ait publiquement reconnu sa relation avec Monica S. Lewinsky.

"Malheureusement, les mots que nous avons appliqués à M. Clinton il y a 20 ans s'appliquent presque parfaitement à notre président actuel", a écrit M. Galli.

Les évangéliques qui sont restés perturbés par M. Trump ont souvent eu du mal à gagner une audience dans leurs propres rangs. Pendant son mandat, les politiques anti-avortement de M. Trump et la nomination de juges conservateurs ont apaisé beaucoup de ceux qui ont voté pour lui à contrecœur en 2016, et ont même attiré de nouveaux partisans.

Malgré ce record, "aucun des points positifs du président ne peut équilibrer le danger moral et politique auquel nous sommes confrontés sous un dirigeant d'un caractère aussi immoral", a déclaré M. Galli. "Qu'il soit renvoyé, nous pensons que ce n'est pas une question de loyauté partisane mais de loyauté envers le Créateur des Dix Commandements."

Michael Levenson a contribué au reportage.

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